‘American Son’ anmeldelse: Kerry Washington Is Wasted in a Undercooked Race Drama

“Amerikansk sønn”



David Lee / Netflix

Det er sannsynlig at “; American Son, ”; basert på Broadway-skuespillet av Christopher Demos-Brown, ble skrevet på alvor, selv om det ser ut til å være fornøyd med å glede seg over dens tilsynelatende relevans i forhold til å fortelle en streng arbeidshistorie. Det håper at publikum blir så overveldet av alvorlighetsgraden av emnet - de uberettigede drapene på svarte menn i hendene på ofte hvite politifolk som vanligvis holdes uforsvarlige - at de ikke vil merke karakterenes flathet og hvor overfladiske og smertefulle manipulerende deres tilsynelatende anstrengte debatter er om interseksjonaliteten mellom rasisme, klasse, politivold og urettferdighet. Den er laget for målgrupper som ikke har noe annet enn en rudimentær forståelse av disse problemene, men i 2019 føles det som et arbeid som er ute av tiden.



TV-arrangementet Netflix forteller historien om Kendra Ellis-Connor (Kerry Washington), moren til en savnet tenåring, mens hun sliter med å sette brikkene sammen på en politistasjon i Sør-Florida.



I første akt sjekker Kendra febrilsk mobiltelefonen sin på politistasjonens venterom i løpet av de tidlige timene av en mørk, stormfull morgen. Hennes 18 år gamle sønn Jamal (som aldri blir sett eller hørt) har vært borte siden kvelden før, og hun er tydeligvis bekymret. Det hjelper ikke at han ikke svarer hennes samtaler eller tekstmeldinger. Men Kendra prøver å opprettholde litt ro, mens hun avventer svar fra nedlatende juniorpolitisjef, Paul Larkin (Jeremy Jordan), og også for at mannen hennes, Scott (Steven Pasquale), skal ankomme.

Det er øyeblikkelig friksjon mellom Kendra og offiser Larkin, som virker helt uvitende om hans generelle avvisningsevne for henne og hennes krav om noe ansvarlighet. Unødvendig å si at Kendra er en svart kvinne - en psykologiprofessor - og Paul er en hvit politimann. Det er klart fra de elementære spørsmålene hans for en påtagelig forvirret Kendra, at den unge offiseren, om ikke direkte rasistisk, er for tett til å se forbi sitt eget kjønn og raseskikkelser i det som er avbildet som en ganske nervøs situasjon som skriker for følsomhet.

tre dager for å drepe avstøpning

Etter hvert som henvendelsen skrider frem og blir mer anspent ('Har Jamal et gatenavn?' Spør Larkin til Kendras, og publikums, skjellsord), blir biter og deler av Jamals liv avslørt. Kort sagt, han er en god gutt. Forutsatt den beste utdannelsen hans velstående, nå-separerte foreldre hadde råd til, ble han oppdratt til å tro at han til tross for sin brune hud kan glede seg over alle privilegiene som er medfødt til de mest hvite barna han vokste opp rundt som lenge tjener han dem. Når moren sitter bekymret på en politistasjon, kommer hun til å innse at selv med alt hun og hennes fremmedgjorte ektemann gjorde for å plassere ham på riktig måte i en verden som kanskje ikke er snill med de som ser ut som ham, hennes svarte sønn bare kan ha blitt en annen statistikk. Til syvende og sist, hva som driver utseendet til et plot er spørsmålet, 'Hvor er Jamal?'

Publikum finner ut av det til slutt, i bokstavelig talt filmens siste øyeblikk; men før du kommer dit, må den sitte gjennom et angrep av ustabile diskusjoner om rase, kjønn, klasse og identitet, som ikke byr på noe avslørende, og heller ikke perspektiver som er spesielt interessante, og som leveres med all subtiliteten til en slegge, av skuespillere som ellers er flotte under forskjellige omstendigheter. Men Demos-Brown ’; s lettsatte manus gjør dem irriterende og deres verbale glødende blir stadig mer kjedelige.

En sjenerøs lesning ville tilby at hver karakter ganske enkelt snakker sine respektive sannheter, men selv om det var tilfelle, vil disse sannhetene indikere en rollebesetning av utrolig grunne karakterer - kanskje redd for Washingtons Kendra - med lite mer enn en grunnleggende forståelse av hvordan sammenvevd rasisme, klassisme og sexisme er i stoffet i det amerikanske livet.

Prestasjonene i Washington utgjør et nesten uendelig skrik. Karakteren endres ikke i det hele tatt. Reaksjonene hennes er forståelige gitt de omstendighetene hun befinner seg i, men bare til et poeng. Det er 90 minutter med hysteri uten et eneste øyeblikk av pusterom, noe som ikke gir deg en dramatisk flyt.

Og Jamals far, Scott - som publikum oppdager er hvit ved inngangen hans i andre akt - er den prototype alfahannen. En FBI-agent, han er også rasetone-døv og viser utrolig mye uvitenhet og arroganse, og bærer til og med en rasemessig skjevhet mot sin egen sønn. Å navngi ham Jamal var morens valg, og Scott gjør det klart at han alltid foraktet det stereotype afroamerikanske navnet, og ville foretrukket noe som ikke var så svart. 'I en skala fra' Eric Holder 'til' Darnell Jackson ',' børstes Jamal 'helt opp mot' Darnell ',' sier Scott.

Han håner til og med Jamals utseende. Selv om publikum aldri ser ungen, når han beskriver ham, avslører Kendra for offiser Larkin at Jamal har cornrows. 'De siste gangene han bodde hjemme hos meg, så han ut som en forbannet gangster,' spår far Scott for alvor.

Og når Scott skjenner ut Kendra for å ha gitt politiet et 'Black Lives Matter-foredrag', som han kaller det, lurer man på hvordan denne åpenbart intelligente, 'våkne' svarte kvinnen kunne ha falt for denne bestemte mannen, mye mindre gift og hatt en barn med ham.

Og skulle publikum ønske å kjøpe dette usannsynlige forholdet deres, undersøker ikke Demos-Browns skriver i det hele tatt territorium som vil forklare hvordan det ble til og hva som førte til dets bortgang. En etterforskning ville ha sørget for langt mer spennende fôr: et interracial ekteskap som er falt fra hverandre, ettersom ektemann og kone blir samlet sammen av bekymring for sønnen, men blir sammenfiltret i gamle spenninger. I stedet virker Demos-Brown tilbøyelig til å gi sitt nebulous 'begge sider' -budskap med huddype observasjoner, enn å faktisk representere den sannferdige, om ødelagte, intimiteten mellom to mangelfulle mennesker.

I tillegg, som den eneste kvinnen i filmen - en svart kvinne - som kolliderer med menn i autoritative stillinger som avviser hennes stumpe observasjoner om rase, er Kendras historie en glipp av muligheten til å avhøre og kritisere et patriarkalsystem som gjengir stemmer til kvinner - særlig kvinner av farge - ubetydelig.

Mennene det gjelder inkluderer også to politimenn som er standard-utgaver. I hans mest fortellende øyeblikk, den unge offiseren Larkin, som kveler seg med smultringer (fordi det er akkurat det politiet gjør), tar han først feil av Jamals far, Scott, for sin overordnede offiser, og forteller ham om den 'helt utenfor kontroll tispa' i venterom, som veldig raskt “gikk fra null til ghetto.” Han viser selvfølgelig til Washingtons Kendra.

Eugene Lee, som spiller senior-løytnant John Stokes, kommer sent inn i filmen som den veteran-boken, #BlueLivesMatter-offiser hvis tilstedeværelse er komplisert av det faktum at han, som Kendra, også er svart. Og slik at karakteren kan snakke ærlig med en bekymret Kendra, og kalle henne “min sistah,” rett før hun slipper sannhetsbomber på henne om realitetene i raserelasjoner i Amerika som tilsynelatende skal være avslørende, men i stedet er daterte og dumme.

Mangelen på raffinement som hver karakter er skildret med, gjør det vanskelig for publikum å forankre seg eller være empatisk overfor noen av dem. Og når Jamals skjebne blir avslørt, i en ganske brå, skinket avslutning, vil publikum sannsynligvis ikke bry seg, og vil bare være glad for at det er over. Til tross for sin tette dialog og sceniske teater, Jamal, Kendra og Scott forblir mysterier, og publikums forståelse av filmens sentrale strid er ikke lenger klarere enn den var i begynnelsen. Det er underordnet materiale for en mer enn dyktig rollebesetning, som kanskje er det mest frustrerende ved filmen.

Tunghendt og undercooked, hvis 'American Son' ble laget for 20 år siden, kan det ha hatt mer resonans. Det bærer sine gode intensjoner på ermet, men det mangler den gjennomtenkte innsikten og nyansen om raserelasjoner i Amerika som den avdøde dramatikeren August Wilson lett ville gitt. Kanskje håper forfatter Demos-Brown og regissør Kenny Leon å benytte seg av våre kollektive samvittigheter, men det er vanskelig å bli rørt av en slik hakket, altfor praktisk historiefortelling og gjennomarbeidet sentimentalitet.

Karakter: D

Regissert av Tony Award-vinneren Kenny Leon, har 'American Son' premiere på Netflix fredag ​​1. november.

den amerikanske sesongen 6


Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere