Animasjonens hvitvaskingsproblem: ‘Rick and Morty’, ‘BoJack Horseman’, ‘The Simpsons’ produsenter om hvordan du fikser det

Apu Nahasapeemapetilon, Diane Nguyen og Cleveland Brown



Fox / Netflix

wonderstruck filmtrailer
Vis galleri
11 bilder

Da “Rick and Morty” -forfatter Jessica Gao skrev episoden “Pickle Rick” forrige sesong, skapte hun en karakter som het Dr. Wong, med et øye mot å støpe en asiatisk amerikansk skuespillerinne i delen. Men så ble plutselig Susan Sarandon tilgjengelig, og den Oscar-vinnende skuespilleren ble tappet for rollen i stedet.



Å legge fornærmelse mot skade: Etternavnet til karakteren forble det samme, noe som betydde at en hvit skuespillerinne til slutt spilte familieterapeut Dr. Wong.



'Hele poenget med å skrive en karakter som Dr. Wong var fordi jeg ønsket at det skulle være en asiatisk karakter på 'Rick og Morty,'' sa Gao. 'Og jeg ønsket også spesielt å gi en jobb til en asiatisk skuespillerinne.'

Mens Hollywoods pinlige praksis med å tappe hvite skuespillere for å spille fargekarakterer i det minste har blitt et hett diskutert tema i live action-verdenen (tenk Emma Stone i “Aloha” og Scarlett Johansson i “Ghost in the Shell”), er tingene mer skyet i animasjon, der øvelsen fortsatt er vanlig.

Blant de hvite skuespillerne som for tiden spiller fargekarakterer, er forfatteren Mike Henry, som skapte og stemmer Cleveland Brown, en afroamerikansk karakter på “Family Guy” (og firesesongens spinoff “The Cleveland Show”); Alison Brie som Diane Nguyen, en vietnamesisk-amerikansk forfatter, om 'BoJack Horseman'; og Hank Azaria, stjernen bak Kwik-E-Mart-eier Apu Nahasapeemapetilon i 29 sesonger på “The Simpsons.”

'Jeg tror at folk noen ganger tar problemer med enkeltsaker fordi de elsker en viss karakter eller et visst show, men denne samtalen handler egentlig om den systemiske mangelen på representasjon for folk av farger,' sa Gao. ”Jeg tror folk er mer bevisste på det. Men endring er veldig treg. ”

En for lang tid diskusjon begynner endelig å skje på disse forestillingene, ansporet av den økende erkjennelsen av showrunners at de har gått glipp av poenget med representasjonen. Å inkludere fargekarakterer er det første trinnet - men å kaste rollene med hvite skuespillere oppfyller ikke virkelig løftet om inkludering.

Apu, uttrykt av Hank Azaria

Fox / Shutterstock

På den nylige presseturnéen til TV-kritikereforeningen sa Azaria til reporterne at “The Simpsons” mullet hvordan man takler fremtidens Apu og hva showet kan gjøre annerledes med karakteren. 'Ideen om at noen, unge eller gamle, fortid eller nåtid, ble mobbet eller drillet eller verre basert på karakteren til Apu på 'The Simpsons', er stemmen eller andre troper i karakteren urovekkende,' sa han.

At Apu blir uttrykt av en hvit skuespiller, er bare en del av problemet, ettersom mange seere også har slynget seg opp gjennom årene på stereotypien til en sør-asiatisk mann. “The Simpsons” utøvende produsent Al Jean fortalte IndieWire at han nylig så på dokumentaren “Problemet med Apu”, der komikeren Hari Kondabolu intervjuet kjendiser av sørasiatisk avstamming om den negative innvirkningen karakteren har hatt på dem.

'Vi har snakket om det,' sa Jean om forfatterrommet sitt. “Noen mennesker blir fornærmet av karakteren, og jeg tar det veldig alvorlig. Andre elsker karakteren. Det er et vanskelig valg. Jeg vil ikke fornærme folk, men vi vil også være morsomme. Vi ønsker ikke å være helt politisk korrekte. Det har aldri vært oss. Det har gitt oss mye tanke. '

I filmen sier Kondabolu at han ofte blir fortalt å 'la det gå' - men han føler at han har 'latt det gå' i 28 år. 'Jeg har alltid elsket 'The Simpsons,'' sa han på skjermen. “Det formet meg til personen og komikeren som jeg er i dag. Jeg vet at Apu er en av de smarteste karakterene på 'The Simpsons' - gitt at baren ikke er veldig høy - men det er ikke grunnen til at folk likte ham. De likte bare aksenten hans. ”

Jean sa at 'The Simpsons' har gjort en innsats de siste årene for å kaste flere skuespillere av samme etnisitet som karakterene deres. For eksempel er Kevin Michael Richardson (“The Cleveland Show”) nå en vanlig.

'Det er et sammensatt tema,' sa han. 'Bob's Burgers' har menn som spiller kvinner. Seks av de viktigste stamgjestene våre er kvinner og har fra begynnelsen lekt gutter. Ingen har noe problem med det. Jeg tror at det i fremtiden vil være flere mennesker med samme etnisitet som spiller de karakterene. Men også som en som også håper at regler fortsetter å bli brutt, vil jeg hater å se det være en veldig hard og rask streng regel. På showet vårt spiller Kevin figurer som ikke er afroamerikansk. Tro meg, jeg er veldig klar over problemet. Jeg vil ikke skade menneskers følelser. '

“Family Guy” -utøvende produsent Rich Appel sa at han trodde animasjon var “fargeblind, sexblind, etnisitetsblind,” og bemerket at Cleveland var basert på en fyr som Henry kjente med en særegen stemme. 'Ingen gjør det like bra som Mike,' sa han. 'Den karakteren ble født med den stemmen.'

Som en anerkjennelse av at det var uvanlig å ha Henry som spiller en svart karakter, var resten av rollebesetningen “The Cleveland Show” afroamerikansk, inkludert Richardson, som også spilte en hvit nabo i tillegg til Clevelands sønn Cleveland Jr. Men Appel sa: 'Hvis vi skriver en karakter som er en viss etnisitet, er sjansen stor for at vi skal kaste den etnisiteten.'

Ekte medutøvende produsent Alec Sulkin: ”Jeg vil si at vi generelt er klar over det. Hvis vi lager en karakter som er en viss etnisitet, tror jeg at instinktet vårt nå er å lete etter en skuespiller eller skuespiller av den etnisiteten for å spille den. '

Både “The Simpsons” og “Family Guy” ble opprettet for flere tiår siden, da hvitvasking ikke var så utbredt et Hollywood-tema som det er nå. Det unnskylder det ikke, men det forklarer hvorfor noen produsenter på nyere animerte show kanskje har følt at de fikk et pass - hvis disse programmene gjorde det, var det en implisitt OK for andre å gjøre det samme.

Cleveland, uttrykt av Mike Henry

mark wahlberg oscar

Fox / Shutterstock

'Det er tegneseriefigurer, de er tegnet, du kan få dem til å se ut som du vil,' sa Gao. ”Så det føles som om det er vilkårlig, hvem stemmen som står bak den. Og jeg tror at ingenting av dette virkelig ville være et spørsmål i det hele tatt hvis det var flere fargeaktører som får arbeid. Men fordi i alle aspekter av skuespill dominerer hvite skuespillere og det er så få roller for skuespillere av farger, er det derfor det er et spørsmål. Det ville ikke være noe problem hvis det var mange roller for alle. Men det er det ikke. '

På 'BoJack Horseman' sa skaper Raphael Bob-Waksberg at en asiatisk-amerikansk skuespillerinne faktisk hadde blitt rollebesatt i rollen som Diane Nguyen, og til og med hadde gitt uttrykk for showets første fire episoder. Men den skuespilleren (som Bob-Waksberg foretrekker å ikke navngi) var kontraktsmessig forpliktet til en annen serie - og da det showet ble fornyet, måtte 'BoJack' erstatte henne. I sin hastverk åpnet Bob-Waksberg rollebesetningen for hvite skuespillerinner.

'Sannheten i saken er at når du åpner den for hvite skuespillere, er det mange flere av dem,' sa han. 'Og det er en trist ting med vår bransje, men en sannhet. De hvite skuespillerne har hatt muligheten til å få opplevelsene om og om igjen. Så vi hentet inn Alison Brie, og hun sjekket alle disse rutene med erfaring og kunne gjøre alle disse forskjellige tingene med karakteren. ”

Men selv den gang innrømmet Bob-Waksberg at det føltes “litt rart for meg. Jeg var definitivt klar over at det var et problem, og det var et problem. Men ser du på animasjon, føles prioriteten litt annerledes. Jeg tillot meg å bli overbevist om at dette ikke var like stort med en avtale innen animasjon. Og nå er jeg ikke så sikker på at det stemmer.

'En del av problemet er at når det kommer til animasjon, overbeviser du deg selv, at hvem som helst kan spille hva som helst, så det betyr ikke noe,' sa han. “Will Arnett er ikke en hest, men han spiller en hest. Dette er hva skuespill er. Men jeg tror at hvis du sier det, og hvis du deretter kaster alle hvite mennesker i hovedrollen din, som jeg gjorde, så forråder det det. Det er mer en unnskyldning enn en sannhet. Det er ingen grunn til at BoJack ikke kunne blitt spilt av en asiatisk skuespiller. Hvis vi hadde en all-asiatisk rollebesetning bortsett fra personen som spiller Diane, ville dette være en veldig annen samtale akkurat nå. ”

Diane, uttrykt av Alison Brie

Netflix / Shutterstock

Bob-Waksberg var klar over bekymringene for hvitvasking av “BoJack Horseman” og gjorde et forsøk på å forbedre inkluderingen i de påfølgende sesongene, og etter sesong 3 ga han mandat til at minst en stemmeskuespiller i farger spiller en rolle i hver episode. Men selv da, innså han at det ikke var nok - og som de eldre showene, fryktet han også at han satte presedens for at fremtidige animasjonsrunder kunne følge. Det er derfor han ønsket å ha en mer åpen dialog om dette problemet, inkludert på sosiale medier.

'Jeg tror mange ganger denne ideen om utopi av fargeblind casting fører til latskap eller føles som en unnskyldning for ikke å være oppmerksom,' sa han. “Du må være mer bevisst på det enn å bare si‘ vel, hvem som helst kan spille hva som helst så det spiller ingen rolle. ’Jeg tror det betyr noe. Da blir du en del av problemet. Jeg vil hate ideen om at når noen skal spille det neste showet, ser de på ‘BoJack’, og de sier at de kan kaste en hvit person som en asiatisk person, og det betyr ikke noe. Fordi sannheten er, tror jeg det betyr noe. Denne ideen om utseendet til representasjon uten ekte inkludering er ikke faktisk representasjon. Det kan faktisk være mer skadelig enn nyttig. ”

Bob-Waksberg sa at han lærte mye bare ved å høre på Gao på “Whiting Wongs,” podcasten hun lanserte med “Rick and Morty” medskaperen Dan Harmon om rase og TV-skriving. Den podcasten kom ut av samtaler Gao hadde med Harmon etter skuffelsen over å se Sarandon innta Dr. Wong-rollen.

Da Sarandon ble kastet, foreslo Gao at Dr. Wongs navn ble endret, og 'det så ut til at ingen bryr seg. Så jeg dro til Dan og han spurte meg veldig oppriktig hvorfor det var viktig. Ikke på en flippant måte, men fordi han oppriktig ikke forsto hvorfor jeg brydde meg om det så mye. Så jeg hadde denne lange samtalen med ham der jeg snakket om hvorfor representasjon er viktig og hvor annerledes det er når du vokser opp og aldri ser deg selv gjenspeiles i media.

'Det er så viktig de få gangene en karakter er skrevet for å spesifikt være en person av farger, de mulighetene og karakterene er så få og langt mellom at det er så viktig at karakterene er rollebesetninger på en måte som respekterer deres etnisitet,' sa hun sa. 'Det er folk som argumenterer etter Susan Sarandon-rollebesetningen, 'Hvorfor vil du være ulykkelig med at hun skulle ta rollen?' Men det er større enn det. Det handler mer om hva denne rollen betyr. Det er ikke som det er flere asiatiske amerikanske karakterer på 'Rick and Morty', og vi mistet en av 100, så det er ikke så viktig. Vi mistet en av en, den eneste så langt. Og det er derfor det er en så stor sak ... Hele poenget var å ha representasjon. '

Svaret høres enkelt ut, men krever handling fra showrunners og andre med makt: Å heve fargeskriverne til flere beslutningsnivåer. 'Hvor avskjæringen skjer er når du begynner å se på maktposisjonen, menneskene som har egne show, de utøvende produsentene, showrunnerne, historieredaktørene i animasjon, som er forskjellig fra live action-redaktører,' sa Gao . Det er her du begynner å se at det er overveldende menn og overveldende hvite menn. Jeg tror det forteller deg at det er et systemisk spørsmål og ikke et individuelt grunnlag ... Jeg tror det definitivt er bedre nå enn for 10 år siden. Jeg tror folk er mer bevisste på det. Men endring er veldig treg. ”



Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere