‘Believer’ gjennomgang: A Frenzied Korean Remake of Johnnie To’s Brilliant ‘Drug War’

'Troende'



En massiv hit i hjemlandet Korea, “; Believer ”; er et vilt og rasende krimdrama som jevnt fordeler seg mellom å romantisere frem og tilbake mellom politi og ranere, og beklager meningsløsheten i den uendelige jakten. Regissert av Lee Hae-young, et voksende talent hvis avsmak for halvtiltak allerede var på full visning i hans forrige arbeid (f.eks. 2015, The Silened ”;), taler filmen for et voldsomt engasjement for begge sider av den mynten - moroa med jakten, og den hule smerten som noen føler når den endelig fanger opp dem.

Mye av denne uvøren underholdende filmen er så svimmel med vold (og så mange av figurene er tegneserie-psykopater) at det kan være lett å glemme den melankolske tonen i åpningsminuttene, eller tristheten som kryper inn i marginene etter det. Hvis Lee aldri helt overbeviser oss om noe, skyldes det at han ikke klarer å sette disse to forskjellige måtene i en meningsfull samtale med hverandre, selv når mennesker som representerer forskjellige sider av loven blir tvunget til direkte konfrontasjon, eller til å gå undercover.



“; Jeg vil virkelig leve normalt for en gangs skyld, ”; sukker en slått ung informant før hun kastet tilbake i striden, men det ser ikke ut til at noen hører desperasjonen i stemmen hennes. Det er bare senere - for mye senere, og i god tid etter at jenta ble myrdet av den mystiske narkotikherren, Mr. Lee - den hardhertige narkodetektiven Jo Won-ho (Cho Jin-wong) tar den beskjeden til hjertet. “; Hun var som en niese for meg, ”; sier han til en politimann og innrømmer noe som han ikke engang kunne tilstå for seg selv mens jenta fortsatt var i live.



Hvis det ikke er nok til å stagge Won-ho ’; s blodlyst for Mr. Lee (hvis ansikt og den sanne identiteten er ukjent for alle), vil en massiv eksplosjon på et Seoul narkotika-laboratorium sikkert gjøre susen. Som jager rottene ut av skipet og inn på politistasjonen, og starter med en voldsom dame (en bitende kom fra den koreanske TV-stjernen Kim Sung-ryung) som faller død på stasjonen. Mer nyttig er en uttrykksløs ung mann ved navn Rak (Ryu Jun-yeol) som ser ut som en K-Pop-stjerne og fungerer som en statue. En glorifisert praktikant som ’; s har gjort et sårt arbeid for Mr. Lee helt siden han immigrerte til Korea under vanskelige omstendigheter, samtykker Rak til å gå sammen med Won-ho og ta ned den skurke kingpin.



Foruroligende lesere kjenner seg kanskje igjen i dette som plottet til Johnnie To ”; Drug War, ”; selv om det er like sannsynlig at de kanskje ikke gjør det. Mens “; Troende ”; følger den samme grunnleggende banen til To frenet sjangertrakt, Lee tar en mer uoversiktlig og kontemplativ tilnærming, noe som resulterer i en film som føles mer som en lunefull broderlig tvilling til originalen enn en direkte klone. Det er forbannende, om ikke helt livsfarlig, at Lee-versjonen fungerer best når den riffer på de fremtredende elementene i kildematerialet i stedet for å prøve å oppfinne dem på nytt.

Selvfølgelig vil det være et tåpelig ærend å konkurrere med den enkle nåden til To ’; s actionscener, eller fluiditeten i hans plotting, og den hypervolvne åpningen 20 minutter med “; Troende ”; føles som arbeidet til en regissør som ’; s finne ut av det på den harde måten - rett foran øynene dine og i sanntid. Det er nok bunglet uttrykk her at det kommer som en enorm lettelse når Won-ho og Rak endelig går sammen og iscenesetter sitt første skuespill, og går undercover for å møte (og senere etterligne) en dement kinesisk-koreansk gangster spilt av avdøde Kim Joo-Hyuk.

Skuespillerne tilfører dette gamle settet med elektrisk nytt liv, og Lee fokuserer på den vilde energien deres til vi innser at den latterlige plottet ikke er nesten like viktig som menneskene som viderefører den. Johnnie To hadde stort talent til disposisjon, men Lee's rollebesetning gjør materialet til sitt eget. Spesielt de støttende medlemmene. I en film full av tyver stjeler Jin Seo-yeon (spiller en morder floozy som ’; s på noen virkelig sterke cola) hver scene hun får. Senere kom de to stumme brødrene fra “; Drug War ”; erstattes av en blandet kjønn-duo (Kim Dong-young og Lee Joo-young) som sparker i gang filmen akkurat når den truer med å flatline.

“; Believer ”; inviterer nådig alle disse karakterene til å delta i den mer skyte-up-up tunge andre omgangen, og mens Lee action chops vant ’; t holde seg våken om natten, filmer regissøren blodbadet med en tilfeldig volatilitet som setter volden i mest krimfilmer til skamme. Du kan alltid spore hvem som prøver å myrde hvem, selv når det ikke er helt klart hvorfor. Det voksende antall personer gjør det så mye vanskeligere å ta vare på, men historien er så vanskelig å svelge at vår uinteresse nesten fungerer til sin fordel ved slutten.

Men Lee er for seriøs til å la ting gli av skinnene, uansett hvor gøy det ville være å se dem avspore. Skriptet hans bøyer bevisst ting tilbake mot en slags emosjonell kjerne og vender tilbake til et undertow som allerede er blitt vasket bort av alt det sprø blodbadet på overflaten. “; Har du noen gang vært lykkelig i hele livet? ”; spør jegeren til slutt byttet sitt. Det er et fascinerende spørsmål, men selv på slutten av “; Troende, ”; det er vanskelig å legge mye lager i svaret.

Karakter: C +

“Believer” åpnes i kinoene 8. juni.



Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere