Berlin Review: Fruit Chans post-apokalyptiske ‘The Midnight After’ er en skikkelig satire som krever din oppmerksomhet

Hong Kongs tettbebygde storbysamfunn er på grensen til å gli inn i kaos, eller i det minste er det den fristende muligheten som ble undersøkt i vrede allegoriske termer av regissør Fruit Chan i sin uberegnelige, men underholdende post-apokalyptiske satire 'The Midnight After.' den første funksjonen siden 2009s spøkelseshistorie “Ikke se opp” vedtar et kjent scenario som involverer kjølvannet av en mystisk hendelse - og bare etterlater en håndfull overlevende som presser seg sammen for å ordne opp i ting - men fyrer av i utallige tonale retninger, noe som resulterer i et betagende sjangerhybrid som gjengir det moderne Kina i villfarende tegneserieskap med en mørk undertone.



'Basert på romanen av Pizza,' les åpningskredittene, som ikke lyver: Fruktens historie kaster ut fra 2012-romanen 'Lost on a Red Minibus to Taipo,' seriefestet online i 2012 og kreditert det nevnte pennenavnet. Kildematerialets virale historie taler til arten av et verk preget av relevante temaer som det leverer gjennom karakterer som representerer praktisk talt alle fasetter i det moderne Hong Kong. Innfødte vil sannsynligvis se en refleksjon av deres rotete miljø og dets mangefasetterte, motstridende ingredienser; andre kan synes collagen er fascinerende å sile gjennom mens de overveier utsiktene til et stort bilde. I likhet med det irreverente pseudonymet til romanens forfatter, har 'The Midnight After' et cheesy eksteriør som skjuver den mer tilfredsstillende intellektuelle takeawayen under overflaten.

Historien, der mennesker i forskjellige aldre og bakgrunner sykler fra byens Mongkok-område til nabolandet Taipo, har den forenklede forutsetningen for en klassisk 'Twilight Zone' -episode: Etter å ha reist gjennom en tunnel som kobler det ene nabolaget til det andre, finner de hele byen (og kanskje alt rundt den) har tømt seg fullstendig. Detaljene inkluderer de vanlige, plutselige markørene for verdens ende: Telefonene deres fungerer ikke, radiostasjonene sender statisk, en illevarslende skikkelse i en gassmaske lurer i nabolagets skygger. Etter å ha taklet antikene til en vanvittig junkie og et feide par på vei over byen, har de 16 syklistene allerede utviklet et repertoar, så de begynner umiddelbart flytende teorier om situasjonen deres: Er alle døde? Er de? Og hvis feil er det likevel? De bestemmer seg for å gå hver for seg og sove på det, men etter å ha mottatt den samme mystiske samtalen på en gang senere på natten, samles gruppen på en lokal restaurant neste morgen, der det meste av den bisarre utstillingen finner sted.

matt damon lørdag kveld live

Vi har sett mange filmer om slutten av dager som setter samfunnet under mikroskopet, men 'The Midnight After' viser mer interesse for oppførsel og personligheter enn for årsaken til deres conundrum. Størstedelen av kjøretiden finner dem varige maktkamp og forvirring i klaustrofobe rom. Den selvsikre familiemannen Wong (Simon Yam) blir automatisk leder for gruppen, mens den portiske bussjåføren (Suet Lam) hevder fysisk kontroll over situasjonen deres. Sjefen for en musikkbutikk (Tien You Chi) lurer stille i bakgrunnen; et ungt par makter i et eget hjørne. En annen mann bekjenner tapet av sin kone, mens en særegen kvinne konstant irker resten av gruppen ved å tilskrive begivenhetene rundt dem til astrologi. Frukt punkterer deres konstante krangel med plutselig, latterlig utvikling som teller opp kroppen og introduserer mer forvirrende ingredienser. Om synderen er et mordervirus eller noe mer beregnet, forblir alltid sekundært for å se dem reagere på det.

Fruktens livlige tilnærming til å plassere falske figurer under begrensningene av seriøse sjangerelementer gir ekko om Edgar Wrights arbeiderklasse-satire i sammenheng med alvorlige sjangeringredienser, spesielt 'Shaun of the Dead' og 'The World End.' Akkurat som den kompiskomedien om avhengighet brukt sin fremmede invasjonsplott som en mekanisme for å skjule personlig innsikt, 'The Midnight After' understreker de eksisterende sosiale konstruksjonene som allerede har drevet sin hovedperson.

sesong 7 game of thrones episode 4

I den forbindelse eksisterer Fruktets film i den større tradisjonen til Luis Buñuels 'The Exterminating Angel', hvor overklassesosialister finner seg psykologisk ute av stand til å forlate husfesten der handlingen finner sted. I 'Midnatt etter' er det den pågående følelsen av forvirring som ser ut til å dømme overlevende i stedet for kreftene som setter dem der.

Fruktens manus kroniserer sin uorden med en hermetisk disposisjon, og undergraver komiske øyeblikk med sjokk og gravitas. En langvarig knebling finner flere av mennene som prøver å bruke Google Translate når de kommer over en utenlandsk overlevende, men som sliter med å forene en samtale som involverer kantonesisk, mandarin, japansk og engelsk med morsomt blandede resultater. Andre steder henviser de til SARS-viruset, rusproblemer og popkultur, og bokstavelig talt forvandlet til representasjoner av verden rundt dem. En siste vri som inkluderer nyere begivenheter, presser Fruktets følsomhet til en fullstendig realisert tilstand. Men for sin varighet gjenspeiler de virvlende referansepunktene den sløyfe fragmenteringen som er forbundet med samtidens asiatiske kultur.

Mens dens kryptiske humor har en tydelig lokk, sliter imidlertid 'The Midnight After' for å få bukt med frustrasjonen over de rotete toneskiftene. Men for hvert øyeblikk av nedlatende sære eller dårlige timinger, smeller Fruktens tempo sammen med en dyptgripende implikasjon eller en unik, slående slag. Noen ganger oppnår det begge disse tingene på en gang: en surrealistisk, opprivende sekvens innebærer at gruppen gjentatte ganger knivstukker en voldtektsmann som kommer inn i deres midter. Men det sterkeste øyeblikket kommer med et sånt musikalsk mellomspill satt til David Bowies “Space Oddity” og presentert som et sentralt plottpunkt som er ment å hjelpe de overlevende til å forstå den sci-fi gobbledygook som er ansvarlig for deres omstendigheter. Hovedsakelig gir det imidlertid en unnskyldning for musikknerden blant dem å fremføre en karaoke-forestilling når han først er klar over at ingen av årskullene hans er kjent med Bowie. ('Og folk lurer på hvorfor Hong Kong ikke har noen kultur,' mumler han.)

'The Midnight After' er fullpakket med ideer om menneskelig oppførsel under press av traumer, og den klarer til og med en viss løftende gevinst i sin seirende finale, men den tar aldri avstand fra sin livlige leveringsmetode. “The Midnight After” angriper konsekvensene av en depersonalisert verden ødelagt av teknologi og frodig selvinvolvering. Tapte i sine besettende personligheter mister de overlevende oversikten over ethvert moralsk kompass; som gjenspeiler deres manglende fokus, holder fortellingen fort. I løpet av sine avsluttende øyeblikk kutter frukt fra det latterlige synet av blodige regndråper til en dyp uttalelse på skjermen om farene ved å miste kontakten med det nåværende øyeblikket. Koda minnes en annen påstand, som ble gjort av en av hans karakterer tidligere etter en brå voldelig vri, om at 'menneskelig etikk ikke lenger gjelder.' På slutten lar frukt åpne muligheten for at - for denne nåværende publikum uansett - de aldri gjorde det i utgangspunktet.

Criticwire-karakter: B +

HVORDAN SPILLER DET? En bestemt lås for forskjellige asiatiske festivaler og sjangerfestivaler, 'The Midnight After' er for nisjeorientert for en mainstream teaterutgivelse, men kan gjøre det bra i tilleggsmarkeder på grunn av sjangerkroken og Fruktets eksisterende rykte.

james baldwin film


Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere