Gjennomgang av 'The Best of Enemies': Sam Rockwell og Taraji P. Henson danner et usannsynlig vennskap i en bedre ‘grønn bok’.

“The Best of Enemies”



Robin Bissell & The Best of Enemies ”; er kanskje ikke en slags spillendrende korrigerende rolle for alle de etterfølgende filmene om rase i Amerika (vi snakker om et oppløftende historisk biopisk regissert av den utøvende produsenten av “; Seabiscuit ”;), men dette solide dramaet har god mening å erkjenner at allysskap bare er verdifullt når det er vanskelig. Når det er et offer. Når det tvinger hvite mennesker til å sette noe av sin egen hud i spillet.

Feel-good Hollywood-filmer om rase i Amerika - spesielt de som er ment å berolige hvite publikum av den latente skylden de føler for den historiske og pågående behandlingen av svarte mennesker i dette landet - har en tendens til å henge sammen med begrepet vennskap. Og ikke bare noe vennskap, men ekte vennskap. Det klønete Eddie Murphy-kjøretøyet “; Mr. Church ”; ble inspirert av et ekte vennskap. ”; Slik var & grønn bok, ”; selv om sannheten om vennskapet er mer komplisert enn Nick Vallelonga kan ha oss til å tro. Sandra Bullock vant en Oscar for å gi denne dynamikken en mors vri i & The Blind Side, ”; som var basert på den ekstraordinære sanne historien, ”; mens “; The Upside ”; - en nylig hit som bare var “; basert på en sann historie ”; - klarte likevel å tjene en ekstraordinær sum penger.

Selvfølgelig skylder dette fenomenet mindre til filmene enn det gjør hvordan de markedsføres, men det er vanskelig å ikke føle seg som de hvite mennene som regisserte disse dramaene (og / eller de hvite publikumene de regisserte dem for) er skeptiske av ideen om at de kan ha noe til felles med mennesker i farger. “; Inspirert av et ekte vennskap ”; er ikke en tagline så mye som det er en kvittering; et forebyggende forsvar mot hvor morsomme og enkle slike filmer får det til å virke for noen å avlære sitt rasistiske verdensbilde og legge århundrer med rot etter seg.



“; Det beste av fiender ”; er ikke inspirert av en &sdquo; sann ”; vennskap, men snarere av en usannsynlig ”; en. Det kan være en liten (eller til og med semantisk) forskjell, men det er også en som fremhever arbeidet med sosialt samstemthet over lettelsen av en ubegrenset samvittighet (“; Et usannsynlig vennskap) er også tittelen på den korte dokumentaren som Diane Bloom laget om emnet).

Noe som ikke antyder Bissells film isn ’; t basert på et ekte vennskap, fordi det er - et vennskap mye sannere enn det mellom Tony the Lip og Don Shirley. Mer poenget var at vennskapet skyldte en overbevisende fotnote fra amerikansk historie, et faktum at & Thedream of the Best of Enemies ”; melker for alt det er verdt. Dette er fremdeles en myk og naiv skive kumbaya-pageantry som er mer tvunget av den hvite heltenes transformasjon enn den er av den svarte co-lead ’; s pågangsmot og integritet, men der er det et underløp av ærlighet til historien som den forteller, selv om det er noe skjevt med hvordan historien blir fortalt. Så igjen, med filmer som “; Green Book ”; Hvis du setter baren så lavt, er det bare så mye som en prestasjon for at noe annet kan tråkke rett over den.

Bissells debut settes i anspente og transformerende få uker i løpet av 1971, da den rasistiske delte byen Durham, North Carolina, var i krise om hvordan de skulle implementere rettsbestilt desegregering (filmen vekker bokstavelig talt flammene fra den spenningen ved å ha en av de svarte skolene brenner til grunn og fordriver alle elevene.) Staten mottar 78 000 dollar for å løse problemet, og at pengene brukes til å betale for en bemerkelsesverdig jevn kjøl Raleigh-arrangør Bill Riddick (en notis-perfekt Babou Ceesay) for å komme ned og være vert for en charrette.

Hvis “; Det beste av fiender ”; gjør ikke annet enn å gjeninnføre amerikanere til konseptet med en charrette, så kan det hende at filmen fremdeles må betraktes som et skritt i riktig retning. Et fredelig middel for å løse samfunnsstemninger, en charrette er en serie møter der et representativt utvalg av lokale ledere danner et senat, hører offentlige argumenter på begge sider av et spørsmål og deretter kommer frem til en løsning via bindende avstemning. Prosessen er intim, nøytral, utført i god tro, og i utgangspunktet det motsatte av hvordan nasjonal politikk fungerer i 2019. Riddick vet at charrette vil være en total charade hvis han ikke utnevner de mest frittalende medlemmene i de hvite og svarte samfunnene. å lede senatet, og det er det som fører ham direkte til CP Ellis og Ann Atwater.

“The Best of Enemies”

Ellis (Sam Rockwell, som kan ha blitt født med en ødeleggende tilstand som gjør det fysisk umulig for ham å gi opp enhver sjanse til å spille en ømhjertet rasist) er ikke bare en hvit supremacist, han er presidenten for Durham KKK. Men hvis hans uunngåelige forlegenhet med bigotry er mindre dramatisk enn, for eksempel, Edward Norton i amerikansk historie X, ”; fordi Ellis alltid virker litt ønsketvinklet over hvem han skal hate og hvorfor. Han er ikke en ideolog, han er bare en super chill sosial rasist. Kanskje vi kan jobbe med det?

Noen av filmens mest overbevisende scener synes Ellis kjemper med hvor forblindende det er å føle at du hører hjemme et sted - med hvor fristende djevelen kan være for en skitten fattig gutt fra et ødelagt hjem som bare vil være en del av noe større enn ham selv. Om dagen eier han en bensinstasjon, og om natten leder han en hær. Bissells skript er aldri mer nyansert enn når det sverter mot hat som sin egen avstengte form for samvær; en tidlig scene taster inn moroa som Ellis og hans høyre mann (Wes Bentley) har når de skremmer helvete fra en hvit jente som er med en svart mann.

Mer arbeid er i hvilken grad “; The Best of Enemies ”; bruker Ellis ’; kjærlighet til sin Down Syndrome-plaget sønn (Kevin Iannucci) som en Achilles ’; hæl - som en lekkasje i skroget på hatet hans, og en måte for Atwater å nå ham. Men i likhet med mange av filmens øyenbryn-hevende nåde-lapper, sjekker den detalj. Biografisk tro er ikke unnskyldende klønete historiefortelling, men det kan bidra til å glatte over noen detaljer som føles for “; bra ”; å være sant. Anne Heche gir en kjærkommen opptreden som Ellis ’; kone, men karakteren kommer aldri noe sted nær å være mer enn Ellis ’; kone.

hvordan jeg møtte moranmeldelsen din

I motsatt hjørne fra Ellis er borgerrettighetsaktivist og alenemor til fire, Ann Atwater. Atwater var 33 på den tiden, Taraji P. Henson er 48 år, og sminke- og håravdelingene har konspirert for å få karakteren hennes til å se nærmere 65 ut, men en levetid med å gå oppover har en måte å bære folk på. Aldersavvik til side, Henson er mer enn opp til oppgaven, selv om manuset reduserer Atwater til lite mer enn et symbol på Amerikas undertrykte samfunn. Henson bringer en moralsk klarhet til alle scener, men Atwater 'eneste bue er en langsom forståelse for Ellis ’; vekst, og hun har ikke gitt noen av hans emosjonelle tekstur; hennes fire barn har mindre kombinert skjermtid enn Ellis ’; datter, som gjør nøyaktig ingenting. Bruce McGill og en nesten ugjenkjennelig John Gallagher Jr leverer ypperlige støttesvingninger i en lang film som reserverer det meste av fritiden for menn.

Og likevel, i andre henseender, “; The Best of Enemies ”; er formet med en arresterende følelse av balanse. Selv om dette kan ha vært en sterkere film om den hadde gjort det startet med Ellis som rev opp KKK-kortet sitt - hvis det hadde gjort mer for å takle volden fra hvit overherredømme, og gravd enda dypere ned i Ellis ’; rolle i det daglige vedlikeholdet av fremskritt - den relative subtiliteten til Rockwell ’; s opplysning gjør det mulig for fordomsfulle seere å følge ham ned samme vei. Sett gjennom et visst objektiv kan denne filmen være jevn nok til å forføre de som fremdeles ikke kan se ting tydelig. Når de ser gjennom de falske ekvivalensene og innser at dekket er stablet mot dem, er de kanskje klare til å kaste hånden. Eller ikke. Det er stum å gi et formelt kostymedrama med så mye kraft når disse filmene aldri kommer til å kunne gjøre det skitne arbeidet vårt for oss. Hvis “; Det beste av fiender ”; er blant de bedre, at ’; s fordi det aldri tuller seg selv til å tro at det kan.

Karakter: B-

STX Films vil gi ut 'The Best of Enemies' i kinoene 5. april.



Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere