Døden tar en ferie: Robert Altmans 'A Prairie Home Companion'

Hvor passende det Robert Altman bør følge æres Oscar med en film som 'En Prairie hjemmekompanjong. ”Karriereprestasjoner innbyr vanligvis til en helliggjørelse av et verk og en sensibilitet, og“ Prairie Home ”er i seg selv et slags storslått sammendrag: det er noe som er helt og holdent altmanskisk i det sprikende rollebesetningen av karakterer, dets regionale og musikalske miljø, det overlappende dialog, og det vandrende, zoomende kameraet, og filmens opptatthet av død og tidens gang som føles storslått og konkluderende. Men 'A Prairie Home Companion' er også en slags rejoinder til dette merket av sent karriere. Når store regissører blir innstilt for hele sitt arbeid, glattes ofte de grove kantene, ignorerer feilfeilene - hva med det iøynefallende fraværet av 'Dr. T. og kvinnene”Fra den Oscar-klipprullen? noen? –og selve verket desinfiseres, frastjålet småbukkene når det er hevet til nivået med stor filmkunst. Visstnok er Robert Altman en stor artist, og “A Prairie Home Companion” er et nydelig kino, men det er også bawdy og krass, rotete og full av liv. Det er kort sagt perfekt altmanesk i enhver forstand av ordet.

“A Prairie Home Companion” er en slags backstage-musikal, etter den endelige fremføringen av en fiksjonalisert versjon av Garrison KeillorRadioprogrammet. Keillor er seriens seremonimester og filmens tyngdepunkt. Han nekter å erkjenne showets forestående bortgang - de andre utøverne ber ham om minst et øyeblikks stillhet; 'Et øyeblikk av stillhet i radioen,' protesterer han, 'jeg vet ikke hvordan det fungerer.' Så showet fortsetter med et spor av den døde luften som skal følges. Venstre (John C. Reilly) og støvete (Woody Harrelson), to syngende cowboyer, hyller morsomt klebrig musikalsk hyllest til dårlige vitser. Meryl Streep og Lily Tomlin tilby et mer åndelig og alvorlig kontrapunkt som Yolanda og Rhonda Johnson, søstre som har brukt hele livet på å synge sammen. Keillors tørre vidd holder showet raskt i bevegelse mellom tallene, mens rollebesetningen av kunstnerne stuper først i det store ukjente med smil rundt seg.

Manusforfatter Keillor, som tilpasset historien fra radioprogrammet sitt med Ken LaZebnick, har sammenkalt noen mer alvorlige ting å gjøre på scenen, der en karakter plutselig dør og en såkalt Dangerous Woman (Virginia Madsen) ankommer under tvetydige omstendigheter. Madsen ser alvorlig og vakker ut, kledd i hvitt fra topp til tå, og hun beveger seg og snakker med mål og portent. Hun er måteholden og effektiv, den bokstavelige legemliggjørelsen av filmens silliness og import; hun er dødens skygge, trusselen om tap som henger over hvert lykkelig øyeblikk og enhver dum spøk. Filmen snur seg mellom disse ytterpunktene hun legemliggjør på en krone - ett øyeblikk, henger Altman på Guy Noir (Kevin Kline) humrer etter Madsen eller spretter ukontrollert eller Yolanda og Rhonda riffet på butikkløftersøsteren sin; den neste bobler den skumle harmen fra en jiltet kjæreste til overflaten, mens snakk om selvmord eller en dødelig bilulykke punkterer den luftige skansen. Det er en resulterende schizofreni til filmen som ikke alltid fungerer: Kline, for eksempel, viker for ofte mot slapstick, og selv om vi skal ta henne noe på alvor, Lindsay Lohan er katastrofalt feilkastet som Yolandas datter Lola. Men denne schizofrenien er stort sett poenget - som de gode midtvestmennene de er, disse figurene vet alle at glede og lidelse både er en del av hver eneste dag Gud har gitt, og skuespillerne som spiller dem fanger denne følelsen av balanse sporløst av skepsis eller forvandling (og selv om det på det tidspunktet nesten er kjedelig å utpeke Meryl Streep, forblir hun ujevn, selv i dette fine selskapet).

legen faller gjennom

Selv om Altman ofte har blitt anklaget for nedlåtelse i tidligere filmer, har 'A Prairie Home Companion' en omsluttende sødme og mildhet, og med hjelp av kinematograf Edward Lachman ( 'Langt fra himmelen“), Altman oppnår en visuell tekstur som luller oss videre inn i omfavnelsen. Filmen er badet i rik, levende farge og skarpe, skarpe skygger. Kameraet navigerer rundt i teatret med ekspert nåde. Det er umiddelbart klart at vi er i hendene på en mester helt på høyden av hans håndverk; alt som gjenstår for oss å gjøre er å gi oss selv til det. Første gang vi ser Madsen, går hun ordløst ned trappene, en flyktig og hjemsøkende visjon, vakker, fortryllende og skremmende. Uansett hva 'Prairie Home' er rotete og spredte, er dette en film rik med bilder som disse, så delikat sammensatt at vi føler at vi kan berøre dem, selv om de ser ut til å skli utenfor rekkevidde.

Men alt sklir riktignok bort. “A Prairie Home Companion” er opptatt av denne langsomme tiden av marsjen og dødens uunngåelighet. Likevel er det absolutt en av de mest rå og håpefulle filmene om døden jeg noensinne har sett. Det er på en gang herlig og melankolsk, gledelig og vemodig. Altman kan ha oppsummert det best selv i et nylig spørsmål og svar i New York, da han innrømmet uten å gi noe fra seg i 'A Prairie Home Companion' 'alle dør, men de synger ... og de er glade.'

[Chris Wisniewski er en forfatter for omvendt skudd, og har skrevet for intervju- og utgiveruka.]

Take 2 Av Kristi Mitsuda

Ikke en til å tilbe ved alteret til Altman (den hyperbolske betraktningen som jeg noen ganger synes er litt overflødig), gikk jeg inn i 'A Prairie Home Companion' trassig bevæpnet med en klar Armond White-ish kontrarianisme. Fra starten av forverrer og eksentrerer en eksentrisk tonal diskordans i oppsettet som en anakronistisk Guy Noir snakker på en hardkokt måte så tung-i-kinnet det gjør vondt å se hans interaksjoner med det vanlige Altman-ensemblet av moderne oddballer. Den konstruerte 'bevegeligheten' fra det private øyet sammen med naturalismen til den patenterte virvelen av overlappende dialog og pågående handling gir filmen en underlig forhøyet aura som gir nysgjerrig visning.

elektriske drømmer dreper alle andre

Denne andreverdenlige rareheten blir forsterket av ankomsten av Virginia Madsen som den klassiske hottien i en grøftekåpe og hæler, en rød sild av en femme fatale som går litt for stilted og ironisk til å være den virkelige tingen, en mistanke snart bekreftet av 'Åpenbaring' av hennes mer eteriske natur. Den strukturerende kontrivansen, og dens forvirrende søthet, virker imidlertid altfor inelegant klumpete rammer å henge på det som ellers er et sinuøst og vilt underholdende portrett av et radioprogram på den nostalgibaserte kvelden før dens bortgang.

I rettferdighet mot filmen har jeg aldri hørt på noen av de faktiske sendingene som er laget av Garrison Keillor (her spiller en tolkning av seg selv basert på sitt eget manus), og savner sikkert lekne in-vitser og en muligens klargjørende lagdeling av fiksjon og virkelighet. Selv til tross for min disposisjon for misnøye og ubehag med dens dramatiske konstruksjoner, fant jeg meg selv gradvis hvis ufullstendig vant, delvis på grunn av glansen av Maya Rudolph'S morsomme ansiktsreaksjoner, men mest på grunn av den engasjerte energien og skjønnheten i forestillingene, spesielt den av Streeps evig tårevåte og gullstruede Yolanda. 'A Prairie Home Companion' kan ikke inneha sin kapasitet til lang levetid for Altmans andre musikalsk sentrerte stykke, 'Nashville”(En enestående sjelfull film innen regissørens oeuvre), men den overfører ekstraordinært den smittsomme spenningen fra både live teater og musikk til publikum via celluloid; en ode til overlevelse og glede, selv i møte med dødens engel, bare et rutinert glis kunne nekte dets tappevisende, svimmelhet.

[Kristi Mitsuda er en skribent omvendt skudd og jobber på New Yorks Film Forum.]

def comedy jam 2017

Take 3 Av Adam Nayman

32 år etter å ha hjulpet til å få ned Pike Bishop og co., L.Q. Jones får til å dø en dypt symbolsk død i en annen eleganse for en svunnen tid. Overfladisk har Robert Altmans 'A Prairie Home Companion' veldig lite til felles med Sam Peckinpah‘S“The Wild Bunch, Men de er i hovedsak den samme historien: et tett sammensveiset band med profesjonelle utryddelse. Det er til og med noen få skuddvekslere i Altmans stilling: de syngende cowboys spilt av Woody Harrelson og John C. Reilly representerer en slags mild Peckinpah-pastiche. Det samme gjelder Jones karakter, en gammel crooner som dør i øyeblikkene etter å ha raspet ut en siste gamle standard. 'A Prairie Home Companion' er en film om avskjed: Vi blir informert av vår komisk hardkokte forteller (Kevin Kline) - en annen vandrende anakronisme - at det vi ser på er historien om den endelige sendingen av Garrison Keillors ærverdige radio variasjonsshow 'A Prairie Home Companion.' Etter å ha lært om Jones 'død, kunngjør Keillor (som spiller seg selv, ganske flatterende, som en tøffende tyrann) i den kalde tradisjonen for sin handel at showet må fortsette. Men hvem tuller han? Dette er avslutningsnatt, og alle vet det. Og likevel er 'A Prairie Home Companion' ikke noe tunghjertet beklage: det er en komedie og en kvikk i det. I en stor rollebesetning er det Lindsay Lohan (som datter av veteran chanteuse spilt av Meryl Streep) som får synge den endelige sangen til sendingen: snubler over tekstene til en gammel kjæreste-er-en-jævel Derefter legger hun nervøst inn noen av sine egne ord (hun er en bokaktig, vintage tee-slitasje dikter, moderne på alle måter) og vinner over det sterkt tradisjonelle studiopublikummet. Det ville være grusomt hensiktsmessig hvis Lohan, den pert MTV-dronen, hørtes som en dødsknopp for gammel tid, men Altmans film er slørere enn det - antydningen er at kløften mellom fortid og nåtid tross alt er farbar. Den typen optimisme utelukker en ærefrykt avskrekkelse: det kan skade litt, men våre gitar-slynge helter - kaller dem den milde gjengen - erkjenner at å klamre seg for sterkt til fortiden er en slags rigor mortis.

[Adam Nayman, en skribent for omvendt skudd, anmelder filmer i Toronto for eye Weekly. Han har også bidratt med artikler til Saturday Night, Cinema Scope, Montage og POV.]

Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere