Dokumentære klassikere: “Stevie” er en strålende vurdering av familie- og filmskapingsansvar

Jeg har hatt lyst til å starte opp en kolonne om dokumentarklassikere en stund nå, men kunne ikke bestemme hvilken film jeg skulle begynne med. I går så jeg Steve James ' “Stevie” for første gang, og - ååååå - det er denne. Mindre enn ti år gammel kan det se ut som en ny film til å bli betraktet som en 'klassiker.' Dokumenter pleier å eldes mye raskere enn skjønnlitterære filmer, men bare noen få år som trengs for å avgjøre om de er permanente må-se verk eller øyeblikkelige imperativer som raskt blir utdaterte. Et mer åpenbart og enkelt valg ville være James ' 'Hope Dreams,' og absolutt fortjener det en diskusjon her i fremtiden. Imidlertid ønsker jeg delvis å anbefale mindre kjente filmer som krever mer oppmerksomhet, verken enn hva de fikk til å begynne med eller enn de har hatt siden.

Mens vi venter på utgivelsen av James 'siste ikke-skjønnlitterære mesterverk, “Interrupters” (ute i NYC 29. juli), så vel som det som kalles en 'minifestival' i ettertid av noe av filmskaperens arbeid (inkludert denne filmen, som vises på IFC Center i kveld som en del av serien Stranger Than Fiction), en fin tid å bli kjent med en undervurdert dokumentarist og det som utvilsomt er hans mest fortellende og etisk sammensatte prestasjon. Faktisk er 'Stevie' et av de mest fortellende og etisk sammensatte dokumentene noensinne. Det er utrolig rikt og utfordrende og følelsesmessig vanskelig. Kort sagt, det er helt genialt.

vekttap av amy schumer tog

'Stevie' presenterer en førstepersonshistorie, der James vender tilbake til Sør-Illinois for å koble seg opp igjen med den unge mannen han mentorer ti år tidligere som Big Brother. Stort sett handler filmen om denne eponyme unge mannen, et eks-fosterbarn som arbeider med en komplisert familiedynamikk og plutselige, men likevel overraskende kriminelle anklager. På overflaten ser det ut til å være det vanlige blikket ditt på dårlige hvite eksentrikk og miscreants, typiske populære emner for dokumentarkino over hele verden. Men det er en biografi inne i en selvbiografi, og til slutt er det virkelig James 'kamp vi har å gjøre med. Noen ganger føles det så personlig, spesielt på moralske og viscerale nivåer, at det er utrolig at han klarte å samle dokumentet med et klart hode. Jeg antar at medredaktør William Haugse (som James deler en tidligere redigering av Oscar-nominasjon med) må ha vært en enorm hjelp ved rattet til denne.

Til dels ser jeg filmen som en utilsiktet fordømmelse av mentororganisasjoner som Big Brothers Big Sisters of America, men for det må jeg også se like problemer med fosterhjem og, vel, mye dokumentarfilmskaping. James hadde personlig anbefalt sin egen film til meg etter en diskusjon vi hadde om dokumentarers forhold til motivene deres etter at kameraet er slått av. “Stevie” omhandler denne utgaven noe metaforisk fordi gjensynet mellom Steve og Stevie ligner på hvordan et gjensyn mellom filmskaper og filmemne er. Som en annen sekvens i dokumentet der Stevie kobler seg på nytt med sine første og favoritt fosterforeldre etter femten år uten kontakt. Hva er ansvaret for alle disse menneskene til personen de en gang helt fokuserte på, og er det mer skadelig enn gunstig for 'Lillebrødrene', fosterbarna og filmfagene, nok til at disse forholdene ikke engang er verdt å måtte begynne med?

madeline's madeline trailer

For å stille et slikt spørsmål, minnet 'Stevie' meg lett om Nick Broomfields “Aileen: Life and Death of a Serial Miller,” som kom ut kort tid etter “Stevie” og mer bokstavelig talt handler om en filmskaper som besøkte et tidligere emne ti år senere (den første filmen var “Aileen Wuornos: The Selling of a Serial Miller”) og opplever alle slags indre uro som et resultat. Stilistisk er filmene imidlertid ikke like, da James ikke får frem de etiske dilemmaene i forkant av filmens fortelling for ofte. Vi er i stand til å mest fokusere på Stevies historie, mens vi overveier hvordan den påvirker James bakerst i hodet, noen ganger påminnet gjennom filmskaperens voice-over og opptredener på skjermen, hvor viktig hans eget engasjement med denne historien er, og omvendt.

Dette er også stilistisk ulikt resten av James-filmer, i det minste de jeg har sett. Jeg tror ikke han har gjort noe så selvbiografisk, før eller siden, og det har en slags Ross McElwee-ish tone til tider. Primært på grunn av voice-over og førstepersons tilnærming, men også fordi liker “Sherman's March” (som “Hoop Dreams” en nødvendig, men åpenbar dokumentarklassiker å se på senere) begynner den som en ting og finner seg deretter i en annen, større historie. 'Stevie' var alltid ment som et personlig prosjekt om gutten James mentorerte, men det var opprinnelig ment som en kort, og James ante ikke hvilken juridisk og emosjonell vei som var foran oss, siden Stevies forbrytelse skjedde etter en foreløpig dokumentert gjenforening. Andre dokumenter det er i tråd med inkluderer Kim Reeds “Prodigal Sons,” om filmskaperens hjemkomst til sin fremmedgjorte familie etter sin egen kjønnsfordelingsprosedyre, og det ikke-selvbiografiske familieportrettet av Michael Palmieri og Donal Mosher “Oktoberland.” Når du har sett dette, kan du se dem (eller omvendt).

I et intervju med BBC fra 2003, innrømmet James at han tenkte å forlate filmen i det minste ved en anledning. Jeg er glad for at han ikke gjorde det, og han beviser gjennom gjennomføringen at en film som denne kan fungere og er viktig når den er laget av en ekte, respektfull og følsom dokumentar som ham selv. Jeg har en tendens til å forvente og foretrekker mer distanserte perspektiver, men James gjør mye for å ombestemme meg om dokumentarer i det siste (“Interrupters” har gjort en sjelden ting i å få meg til å føle meg sterk for en sak, for eksempel). I det BBC-intervjuet sa han også at hvis han noen gang sluttet å lage dokumenter, ville det være på grunn av den personlige kampen han hadde med 'Stevie.' Når du først har sett 'The Interrupters', vil du være glad for at 'Stevie' ikke gjorde det få ham til å stoppe - i det minste ikke ennå. Basert på vår nylige samtale er det klart at han fortsatt er i tankene nesten et tiår senere. Jeg har en følelse av at den vil feste seg med meg i mange år også, selv om den ikke er like tungt.

romvesener angriper filmer

De av dere som er i NYC og kan klare på kort varsel å komme til IFC Center i kveld, burde virkelig gjøre en innsats. James vil være der for en diskusjon etterpå, og det vil sikkert være en stor sak for både ham og publikum. Jeg klarer ikke filmen, men det er ingen måte jeg kommer til å savne spørsmål og svar på. Forhåpentligvis ser jeg noen av dere der. For nå, hvis noen har sett det før og ønsker å sette i gang snakk tidligere, kan du slippe en kommentar nedenfor.

Følg Tut på Twitter (@ Spout) og vær fan på Facebook
Følg Christopher Campbell på Twitter (@thefilmcynic)

Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere