Films Of Spike Lee: A Retrospective

Hvis denne helgen føles spesiell for filmfans, er det ikke på grunn av trioen med store navneblokker som slår teatre, det er fordi den ser en ny dramatisk funksjon - den første på fire år - fra Spike Lee, en av de mest talentfulle, idiosynkratiske, vanvittige og kontroversielle amerikanske filmskaperne de siste tretti årene. Det er en sjeldenhet at en regissør er øyeblikkelig, ikonisk gjenkjennelig, men Lee er et av unntakene, og får synlighet gjennom hovedroller i sine tidlige filmer, et kjent utseende i en Nike-annonse sammen med Michael Jordan, og mange øyeblikk når han har talt tankene og forårsaket et opprør.



Det er så heldig at Lee fra begynnelsen av har vært en fryktelig talentfull filmskaper som har beveget seg uanstrengt mellom funksjoner og, nylig, dokumentarer. Han har laget politisk engasjert kino mens han fremdeles jobbet i mainstream (og til og med hans mest publikum-behagelige filmer føles aldri som noen annen regissør kunne ha gjort dem), og med 'Gjør det rette, ''Malcolm X”Og“25. time, Laget en av de beste filmene på henholdsvis 1980-, 1990- og 2000-tallet.

Hans første funksjon i det nye tiåret, “Red Hook Summer, 'Er ikke helt i det selskapet, men det er utrolig mye å like i filmen (les anmeldelsen vår her), og det er absolutt et tegn på at regissøren ikke blir myk med alderen. Med filmen som slår teatre i dag, og hans 'Oldboy”Remake med Josh Brolin, Sharlto Copley og (muligens) Elizabeth Olsen I håp om å gå foran kameraer før utgangen av året, virket det som en perfekt tid å se tilbake på Lees filmografi. Så nedenfor vil du finne vårt (nær) komplette blikk på regissørens omfattende og fascinerende CV. For mer om Lee, kan du lese vårt omfattende intervju med regissøren her.



“She’s Gotta Have It” (1986)
Kanskje i ettertid det som er mest imponerende med Lee-funksjonen debut er at bare tre (3!) År etter denne utpreget studenthøyt, mikro-budsjett svart-hvitt innsatsen, ville han ikke bare kaste en metaforisk søppel gjennom det metaforiske vinduet av Hollywood-etableringen med glødelampen “;Gjør det rette”; men at han ville gjøre det med en så fullstendig verve og stil. For med den beste viljen i verden, og morsom til tross for dens mangler, selv om den er, “;Hun må ha det”; ser ganske amatørmessig ut i disse dager, og er av mest interesse for komplettere og nerder (som oss selv) som vil kamme gjennom det for antydninger om fremtidig storhet. For å være rettferdig finnes antydningene: Lee kombinerer dokumentar stylings, teatralske øyeblikk og til og med en villfarende dansesekvens i full farge med skandaløs sikkerhet for en så uerfaren; hans 80-talls Brooklyn føles levende og autentisk selv når forestillingene er stilte; og ikke minst tar Lee selv en skuespillerrolle for første gang, og skaper en sjarmerende, motormouth personcreen på skjermen som er en av filmens viktigste gleder. Men mindre vellykket er filmens fokus på den seksuelt ærlige og frie Nola (Tracy Camila Johns) som sin sentrale karakter. Så nøyaktig som Lee ’; s øye har bevist på mange områder, har forfatteren av kvinnelige karakterer vist seg tidvis problematisk, og her er det allerede bevis. Vi kjenner ikke Nola slik vi skal, for det føles som om Lee ikke kjenner henne heller - som mennene hun sjonglerer, ser det ut til at han er i ærefrykt for henne. Og fordi hun ’; s denne frustrerende uvitende kreasjonen, den forbløffende ambisjonen (for tida, som ikke er å si det &s; en sjanger som er overtegnet i disse dager heller) for å fortelle en historie ikke bare fra et urbant svart perspektiv, men fra en urbane svarte kvinnelige perspektiv, noe flyndre. Fortsett likevel å overse filmens svakheter, og det er, i alle disse årene senere, nok friskhet og irreverens og lyshet som vises til å gjøre det til en engasjerende klokke, om bare en fragmentarisk for-skygge for glansen som kommer. [B-]



“School Daze” (1988)
Nesten det platoniske idealet om filmatisk andrealbums syndrom, Lees store studio-utkommende parti (han ble snappet opp av Columbia etter suksessen med 'Hun må det“) Er en rotete, overfylt, utrolig ujevn film som kommer godt under de enorme ambisjonene. Noe som ikke sier til at det ikke er verdt å se på. Satt ved det meste svarte Mission College, følger det en rekke studenter, inkludert den politisk engasjerte Dap (Laurence Fishburne, ser ut som verdens eldste college-student; han var bare 27 år da filmen ble laget, men ser fremdeles ut eldre), kusinen Half-Pint (Lee selv), som satser på Gamma Phi Gamma-brorskapet, og Julian (Giancarlo Esposito), brorskapets leder. Og mot dette lerretet takler Lee en hel rekke problemer; den afroamerikanske middelklassen, seksuell politikk, kampen mot apartheid, frat-systemet og mest av alt sammenstøtet i afro-amerikansk kultur mellom, som filmen uttrykker det, 'Wannabees' (de som prøver å passe inn i hvit kultur) og 'Jiggaboos' som er stolere av sin egen arv. Med tanke på at den prøver å takle alt dette og mer, mens den i hovedsak bruker formen av både en college-film og en fullverdig musikal, er det ikke helt overraskende at filmen ikke helt fungerer: forestillingene er for inkonsekvente, ideer som ikke er fullt utviklet. Men det er mye mer interessant å se en ambisiøs fiasko i forhold til en uambitiøs suksess, og sammenlignet med de aller fleste college-filmer, er Lees andre ledd en fest, selv om filmferdighetene hans ennå ikke hadde fanget opp fantasien. [C +]

“; Gjør det rette ”; (1989)
Det er den varmeste dagen i sommer, og alt Mookie (Lee) vil gjøre er å komme seg gjennom arbeidsdagen sin. Selvfølgelig kan ingenting være så enkelt i Lee's minneverdige, oppsprukkede, kaotiske Brooklyn-nabolag, som gir bakteppet for en boblende kittel av klasse og rasestrid. Kanskje det er bryet med sjefen Sal (Danny Aiello), som uten glede serverer overprisede pizzaskiver til unge svarte kunder som insisterer på å høre på jungelmusikk. ”; Kanskje er det den delte visdommen fra den lokale beruset Da Mayor (Ossie Davis), som doles ut råd mens du strammer et jerngrep på en brunposet drikke. Kanskje er det Mookie's urolige forhold til babyen mamma Tina (Rosie Perez), som berates sin mangel på mobilitet oppover gjennom hennes irriterende, nasale sirene med en stemme. Uansett hva det er, så forurenser det luften, og det er lett å se at til tross for humor og ærlighet i hjertet av “;Gjør det rette”; bildet bygger opp til en uunngåelig stygg konklusjon. Ingen, ikke en gang Mookie, kan være den større mannen i møte med oppfattede glitter, da Lee skaper en verden der hver smålig uenighet sletter velviljen fra Da Mayor & uskyldige flørt med mor søster (Ruby Dee), Mookies voksende bånd med Sal ’; s sønn Vito (Richard Edson), og den lokale teft fra monosyllabiske kjærlighetsspredere Radio Raheem (Bill Nunn). Det er noe uheldig at “; Gjør det rette ”; fremdeles spiller så skarp og brennende rolle som det gjorde i en Koch-overvåket New York City, selv om Lee's kronikk om en tragisk dag fraværende av helter fremdeles er stor som muligens den siste virkelig store filmen på 1980-tallet. [A +]

“; Mo 'Better Blues ”; (1990)
Midt i røykfylte sene nattbarer, jazztrompeter Bleek Gilliam (Denzel Washington) inntar scenen med sin Bleek-kvintett. Når Bleek plasserer sine gyldne lepper mot munnstykket til trompeten, lager han magi. Selvfølgelig gjør dette lite for å eliminere dramaet i livet hans - kvintetten fortsetter å kjempe, spille spille-til-spillejobb ettersom infighting fører til et mer fleksibelt hierarki, med Bleek & ss longtime pal Shadow (en utmerket Wesley Snipes) prøver å bruke søkelyset. Bleek, som sannsynligvis har for mye feilplassert lidenskap, kan ikke hjelpe men humorens barndomsvenn Giant (Lee), til tross for at Giant er en forferdelig agent for sitt band, nesten tusenvis av dollar i gjeld. Og så er det kvinnene - ønsker Bleek stabiliteten fra Indigo (Joie Lee) eller den overdådige begjæret til den ambisiøse sangeren Clarke (Cynda Williams)? Lee ’; s “;Fl ’; Bedre Blues”; kutter narrative hjørner med noen av de lateste generaliseringene i karrieren, da dikotomien mellom Clarke og Indigo er altfor forenklet. Og det er en stygg lapp i representasjonen av et par jødiske klubbeiere spilt av John og Nicolas Turturro, øre-knipende stereotyper som virker som de er ute av en bredere film. Men når Bleek Quntet inntar scenen, musikken, fra Terence Blanchard og Branford Marsalis, er berusende, og musikere og jazzfans vil merke ektheten og råheten i kulissene, spesielt i den vennlige friksjonen mellom Bleek og Shadow, med både Washington og Snipes på toppen av spillene sine. [B]

donald trumf joker

“; Jungle Fever ”; (1991)
Ikke la deg lure av det latterlige og latterlig fengende, Stevie Wonder temasang: “;Jungel feber”; drar til veldig mørke steder i sin opprivende lignelse om urban interracial dating. Med “; Jungle Fever, ”; Lee prøver å utforske ansvaret som føltes av den moderne svart-mann i middelklassen, og hans avatar er den edle, verdige Flipper (Wesley Snipes). En av New York Citys mest suksessrike arkitekter. Flipper er klar over at hans tilstedeværelse i det meste-hvite firmaet er en anomali, og han gryter når sjefene hans ignorerer forespørselen hans om en svart sekretær. Han er imidlertid pakket med skyld, når han finner seg tiltrukket av Angie (Annabella Sciorra) og følte i en forvirret blanding av sosial aktivisme og ego at han nekter sin egen mørke og derfor skader det svarte samfunnet. Hele tiden sliter Flipper og hans eldre foreldre med den stofftilsatte staten Gator (Samuel L. Jackson), Flipper ’; s crack addict brother, som både er sjarmerende underholdende og alvorlig farlig, danser en pilk i det ene øyeblikket og truer vold i det neste. “; Jungle Fever ”; er som et godt forberedt måltid av flere forskjellige plater, og Lee overopphetes med vilje noen få for å bedre illustrere poenget sitt om at Flipper er en svart mann som sliter med å definere den riktige moderne definisjonen av sin egen status. Også for komplettere ’; skyld, blant Samuel L. Jackson ’; s fem tusen filmkreditter, er dette sannsynligvis hans beste prestasjon. [B +]

“; Malcolm X ”; (1992)
Opprinnelig planlagt å bli helmet av Norman Jewison, fikk en rasende Spike Lee direktørstolen når Jewison bøyde ut med henvisning til manusspørsmål. Og gitt den enorme tyngden og kontroversen rundt emnet - og rundt Lee selv - filmskaperen hadde å levere for det som lett var hans største bilde til nå. Og gutt, gjorde han noen gang. Omskriving av manuset, regissering av filmen, og til og med blyant i en liten rolle for seg selv, “;Malcolm X”; er et kraftig stykke filmskaping. Men filmens viltvoksende løpetid og bredde ville aldri fungert eller vært så engasjerende som den er uten en engasjert, kommanderende hovedprestasjon av Denzel Washington. Han fremkaller den muslimske ministeren og menneskerettighetsaktivisten i stemme, stil og mannerisme så nøyaktig at det til tider er helt uhyggelig. Hans skildring går langt utover bare etterligning til å fange opp ånden, magnetismen og intelligensen til Malcolm X, i det som lett er definerer portrett av mannen. Lees filmferdighet her er blant høydepunktene i karrieren. Han skiller et stilistisk skille mellom Malcolm Xs tidlige liv, en full av levende jazzmusikk og farger, og livet hans etter fengsel som en islamistisk minister, full av mørke gråtoner og en diskret poengsum. Og hans ønske om å gjøre sitt beste av filmen og emnet fant ham kjemper Warner Bros. for å la ham skyte på stedet i Mekka. Og resultatet? Det er den første spillefilmen som får lov til å skyte på den hellige bakken. En ruvende prestasjon som på en eller annen måte klarte bare to Oscar-nikker - for kostymedesign og beste skuespiller (hvordan Washington tapte mot Al Pacino for “Duften av en kvinne”Hvis utenfor oss) - Lees film er en imponerende, må-se biografikk av høyeste orden. [EN]

“Crooklyn” (1994)
Sjarmerende og varm, regissørens semiautobiografiske historie om kommende år (medskrevet av regissørens søsken glede og fem) er søt, men råt ikke tennene. Satt på 1970-tallet Brooklyn og fokuserer på den søte-som-en-knappen Troy (Zelda Harris), Lee turer i nabolaget mens hans ungdommelige muse omhandler sassy naboer, kranglete foreldre, rambunctious brødre, og - verste av alt - pubertetsdebut, med den økte bevisstheten om kropp og seksualitet som treffer den like som massevis av murstein. Fortellingen er spesielt løs her, for det meste som en samling øyeblikk i motsetning til en omhyggelig plottet historie, selv om visse karakterer har sine egne individuelle buer (foreldrene, spilt av Alfre Woodard og Delroy Cute, har en spesielt subtil dynamikk som gir generelt kontroversielle plottpunkter en viss legitimitet). Når det er sagt, fungerer tilnærmingen underverker og gjør det mulig for filmskaperen å fullstendig kanalisere den frisinnede naturen til å være bybarn i løpet av den uendelige sommerferien, og gå gjennom en spretten, rosefarget tur nedover minnebanen for noe mer ærlig: godteri er lik gull, crackpot-naboer blir trakassert, og tøffe ord som er beltet på stopper blir øyeblikkelig glemt dagen etter. Og når filmskaperen endelig bestemmer seg for å ta i hjertestrengene, er den hjerteskjærende og mer enn tjent. “Crooklyn” er også en kontrast hyggelig skildring av bylivet; filmen er fri for de truende smugene og grisete gatene som generelt preger enhver urban setting. Spar for en tidvis tvungen poengsum som dabler inn Spielberg bathos (og kanskje &x20AC; &x201C; treffene på 70-tallet er litt for opplagte - i det minste er de morsomme melodier), det er Lee på hans mest alvorlige, og et solid, nivåhodet kjærlighetsbrev til et lenge borte Brooklyn. [B +]

“; Clockers ”; (1995)
Mens afroamerikanske filmer på begynnelsen av 90-tallet ofte ble definert av historiene deres om narkotika og gjengvold (“;Boyz In Da Hood”; “;Menace II Society”; “New Jack City”; “;Juice”;), motsto Lee trangen til å dra dit, og gikk så langt for å svømme oppstrøms mot strømmen med 1994 ’; s søte og nostalgiske “;Crooklyn. ”; Da Lee omsider henvendte seg til sjangeren, skyldtes det i stor grad Martin Scorsese, som brakte ham manuset av den berømte forfatteren Richard Price (Scorsese skulle opprinnelig regissere). Selv da “;Clockers”; langt fra vakre opp i kjeltrelivet; den deglamoriserer narkotikahandel nådeløst og hugger nærmere thriller og politiets prosedyre. En av filmens stjerner - annet enn rollebesetningen, som inkluderte Harvey Keitel, John Turturro, Delroy Cute og Mekhi Phifer - er filmens unge filmfotograf Malik Hassan Sayeed. Frem til dette tidspunktet hadde den stort sett uprøvde Sayeed vært en elektrisk på 'Crooklyn”Og Gregg Araki‘S“Dødsgenerasjonen”(Han vil senere fungere som den andre enheten DoP på Kubricks“Eyes Wide Shut,”Og nylig gjenforent med Lee på HBO Pilot 'Ja, murstein“). Lee kalte ham opp for “;Clockers”; og den hvite varme, syke og rustne glansen i bildet sprøyter det oppsiktsvekkende urbane dramaet med en svett og arresterende psykologi som løfter hvert øyeblikk av drama, vold, humor og karakterutvikling (for ikke å nevne at det kanskje er den fineste fotografien av afroamerikansk hud i flere tiår). Hotellet ligger i Boerum Hill-prosjekter i Brooklyn, der unge narkotika-pushere lever harde, farlige liv, fanget mellom narkotika-sjefene deres og detektivene for å stoppe dem, “; Clockers ”; er ujevn og kjent, og inneholder noen av Lee's verste tendenser (overstyliserte sekvenser og redaksjonelle øyeblikk), men det er forfriskende lite prekisk (relativt sett), og det presset det fortelles er fullstendig absorberende og blåmerker. [B +]“; Jente 6 ”; (1996)
Med 2002 Pulitzer Prize (For Drama) -vinneren Suzan-Lori-parker og legendarisk musiker prins benyttet for sine respektive talenter, vil man anslå at trioens sluttprodukt ikke ville være så under radaren - sikkert et Spike Lee-joint skrevet av en vellykket dramatiker, og satt til musikk fra en Rock & Roll Hall of Famer, ville slå opp mer entusiasme. Selvfølgelig vil man antagelig også anta at et slikt prosjekt ikke ville være så bromidisk, noe som er den uheldige saken for 'Jente 6. ”Det er ikke til å si at det ikke har høydepunktene (føre Theresa Randle griper den sentrale rollen, regissørens sporadiske eksperimentelle teft holder ting flytende), men teamet kan ikke se ut til å finne noe veldig interessant om en sliter skuespiller som ble telefon-sex-operatør. Etter å ha blitt beordret til å vise bysten sin på en audition, ble den navngitte thesp (lekent referert til som Judy av eks Isaiah Washington) blir lei av den mannlige sjauvinistindustrien og tar den nevnte samtale-spillejobben for å få endene til å møtes. Mens manuset får fortjeneste for å faktisk handle om noe (samfunnets undertrykkelse av kvinner, for en), er svingene på denne fortellerveien forutsigelig åpenbare - hun blir forelsket i en innringer, blir avhengig av jobben, osv. - og Parks, kjent for noen rå scenespill som 'Jævla A”Og“Topdog / Underdog, Virker forbløffende fornøyd med kysten sammen med et tall for mange tall. Lee fyller hullene med insisterende klumpete visuelle metaforer om et fall ned i en mørk heissjakt, men den kobles aldri sammen. Tapp den av med en sterkt ukarismatisk støttende sving av regissøren selv, og på slutten av dagen har du fått deg en mer eller mindre middelmådig film fra 1990-tallet med noen spredte lyspunkter. Så igjen, ingen andre filmer fra den epoken inneholdt komos av en galskap Quentin Tarantino, en sinnssykt klønete John Turturro, og ... Madonna‘S hund. Må gi kreditt der kreditt forfaller, antar vi. [C]

“Gå på bussen” (1996)
Sandwich som det var mellom middels curio “;Jente 6”; og den omrørende doc “;4 små jenter”; “;Gå på bussen”; er hver for seg et Spike Lee-ledd, en reiseskildring som skaper konkurrerende ideologier fra et dusin svarte menn mot hverandre, på vei til Million Man March. Temaene på hånden er kjent, og Lee's lidenskap for dem vinker aldri: rasisme, lettere hud og mørkere hud, fedre og sønner, sammenstøt med livsstil og økonomiske lag, alt sammen gir en tese om å leve mens det er svart i Amerika. . Regissøren befolker sin jevnt sterke rollebesetning med like store veteraner og nykommere. Det ærverdige Ossie Davis leverer en rørende monolog, mens den stadig pålitelig Andre Braugher får hengi seg til en mindre sympatisk rolle. Lee vanlig Roger Guenveur Smith spiller en politimann belastet med kløe for hevn, mens Isaiah Washington og Harry J. Lennix skildre et homofilt par som gir de to talentfulle tespianerne en mulighet til å skinne (merkelig, Washingtons karriere ble senere avsporet etter at han fikk sparken fra 'Greys anatomi”For angivelig fornærmet en medstjerne med en homofob slur). Resten av spillerne (inkludert Bernie Mac, Charles S. Dutton, Hill Harper, Steve White, Gabriel Casseus, og Albert Hall) hver får sine øyeblikk, men det største inntrykket er langt igjen av Thomas Jefferson Byrd, et kjent ansikt med pockemerke som Lee bevisst kaster som en far som kjemper for å holde et øye med sønnen (Fra ’; aundre obligasjoner) selv om duoen er koblet til hverandre via rettskjennelse. Byrd-forestillingen føles så naturlig at den ikke er glemt å glemme gjenstanden som noen av de andre skuespillerne sliter med. Mens “; Gå på bussen ”; er lett å gli inn i, karakter og plot avsløringer har en uventet vekt, og den lille plassen gir mulighet for ubrutte øyeblikk av humor blandet med drama som bygger filmen opp og holder den overbevisende i hele to timer. [B]

“; 4 små jenter ”; (1997)
Ikke mange filmskapere tjener Oscar-nominasjon for sin første dokumentarfunksjon, men det er nøyaktig hva som skjedde med Lee på '4 små jenter, ”Med fokus på titulærungdommens død i 16th Street Baptist Church-bombing i Birmingham AL, 1963. Filmskaper, et slags lidenskapelig prosjekt, leste først om hendelsen som NYU-student, men kunne ikke sikre familiemedlemmene. deltakelse til han var en veletablert, verdensberømt regissør. Tidens gang ga dem ikke bare mer tid til å være komfortable med utsiktene, men den fikk også Lee til å vokse i anerkjennelse, finpusse ferdighetene sine og til slutt forme prosjektet fra en fortelling, slik den opprinnelig var ment å dokumentere. Rundt at tidssegregeringen nærmet seg, var det økt gjengjeldelse fra dem som avskyes av bare utsiktene, et sentiment som kulminerte med bombingen av en afroamerikansk kirke. Mange ble såret, fire ble drept: Addie Mae Collins, Cynthia Wesley, Carole Robertson og Denise McNair. Regissøren intervjuer familiemedlemmene med et følsomt preg, slik at de kan fokusere på livet til sine avdøde barn, mens andre gir sammenhengen med det sosiale klimaet den gangen. Sammen med stillbilder av ofrene (inkludert de svært foruroligende obduksjonsbildene) er det opptak fra tiden, gjengitt i blått og hvitt, et nysgjerrig stilistisk valg som sannsynligvis understreket den ekstreme rasismen på Lees egen måte. Mest bemerkelsesverdig er hjulene som viser en stor hvit tank som streiferer rundt gaten (eid av Bull Connor, ironisk nok kommisjonæren for offentlig sikkerhet) og lidenskapelige taler fra segregasjonistisk guvernør George Wallace. Regissøren klarer å nab Wallace, nå betydelig alderen og snakker uforståelig (Lee tekstet ham) til intervju; han forsvarer sine måter, og ikke en gang men to ganger introduserer sin 'beste venn' (les: ansatt) for kameraet, en afro-amerikansk mann som ikke sier noe, men klarer å formidle bind med sitt ubehagelige uttrykk. Informativt og opprivende, “4 små jenter” er et uutslettelig stykke arbeid, som viser skrekkene fra America's før Civil Rights og menneskeheten til de som tålte det til tross for tapene. Akademiet, med rette imponert over Lee's arbeid, ga filmen et nikk for beste dokumentar, men til slutt ga prisen til Rabbi Marvin Hier og Richard Potion’; s “;The Long Way Home. ”; Det er hans andre snub ved siden av “;Gjør det rette”; og den siste tiden til nå ble han nominert til en Oscar. [EN]

“; He Got Game ”; (1998)
Blanding av ting sørover til Coney Island, “; He Got Game ”; merker Denzel Washington og Spike Lees tredje samarbeid (det har vært fire til dags dato). Og mens basketball alltid har vært i forkant av the Knicks-obsessert filmskaper ’; s liv, denne sjelfulle samtidens far-sønn-melodrama er en av Lee mest tilgjengelige filmer, og ringer tilbake noen av hans militante tendenser til å avsløre noe til slutt grasiøs og verdig. Oppsettet er en liten jejune - en domfelt morder slippes ut på midlertidig prøveløslatelse med løftet om en pendlet dom av vakthavende hvis han kan overbevise sin begavede sønn, den topprangerte basketballspilleren i videregående skole i landet, til signering med guvernørens alma mater. Likevel gjør bildet mest mulig ut av sin usannsynlige forutsetning, og Washington har aldri vært bedre som den skammede og beleirede faren som må handle på sin verdighet og kaste seg ut for forløsning mens han prøver å rette opp med sin fremmedgjorte datter og sønn. Han bærer de emosjonelle gravitasene fra filmen og tar den med seg gjennom alle scener som er humoristiske, lekne, smertefulle eller hjerteskjærende. Lee tvinger også en overbevisende forestilling av førstegangs skuespiller NBA stjerne Ray Allen som den lovende atleten Jesus Shuttlesworth; ingen liten bragd. Med en poengsum sammensatt av mange høytidelige og gledelige orkesterstykker av Aaron Copland (ikoniske verker som fanfare for den vanlige mannen og levende kinematografi av begge Ellen Kuras og Malik Hassan Sayeed, “; He Got Game ”; er ikke feilfri (noen av de glatte brødrene som prøver å løfte turen til Jesus blir til tider litt mye), men samlet sett forblir det en av vannskillets triumfer i Lee ’; s oeuvre. [B +]

'Sommer av Sam'(1999)
I det som kan være et av hans mest ambisiøse trekk, dramatiserer Spike Lee begivenhetene rundt Son of Sam-drapene, da David Berkowitz terroriserte New York City, drepte seks mennesker og såret syv til. Resultatene er noe av en blandet pose, men er ofte galvaniserende og alltid helt nøtt. Siden Lee er interessert i marginalene rundt drapene, velger han å fokusere på en gruppe italienske amerikanere som bor i Bronx-området som Berkowitz besøkte. John Leguizamo er en utro frisør som blir drevet til galskap etter å ha hatt et nært møte med morderen, Mira Sorvino er hans kone, Adrien Brody er den urolige artisten, og Jennifer Esposito (hva som skjedde med henne?) er et nabolag. Hva som kunne vært en tett karakterstudie, utvides imidlertid utover, med Lee som siterer omtrent alle kulturelle, politiske og sivile spørsmål om sommeren - alt fra den spirende punk-rock-scenen til blackout i 1977 får skjermtid. Noen ganger tipser dette absurditeten, som en enkel sekvens som på en eller annen måte klarer å referere til CBGB, Studio 54 og Platons retrett. Det føles litt som et grovt trekk for noe sånt David FincherEr strålende “Zodiac”(Med merkelappen“ Det er mer enn en måte å miste livet til en morder ”), bortsett fra at Lee neppe er interessert i detaljene om drapene. Når “Summer of Sam” er “på”, er det ganske mye ustoppelig - som et radiobaseball-skuespill som spiller over et av mordernes forsøk på drap, eller en ordløs sekvens satt til The Who‘S“ Baba O’Riley ”(Lee bruker musikk strålende, inkludert et klimaks iscenesatt til Thelma Houston‘S“ Don’t Leave Me This Way ”). Problemet er, pund for pund, det er like mye unødvendig tull som det er absolutt geni i 'Summer of Sam', og fremmede plottråder som Adrien Brodys karriere som en homofil S&M-danser eller Jeg er Gazzaras mobb-sjef på jakt etter morderen, oppblåst i en allerede ugudelig fortelling. For ren chutzpah er det likevel vanskelig å ikke elske 'Summer of Sam', selv når du hater det. [B] “forvirret'(2000)
Bare forrige måned Entertainment Weekly filmkritiker Owen Gleiberman, som opprinnelig (og gunstig) sammenlignet filmen med Oliver Stone'Splatter-satire'Natural Born Killers, 'Kalte' Bamboozled '(som stort sett ble panorert etter den første utgivelsen),' Spike Lees mest misforståtte film. 'Og mens det er tusen interessante ideer i filmen - om en rettlinjig TV-utøvende (Damon Wayans) som lager et nytt minstrel-show som ender med å bli en sensasjon - få av dem faktisk gel. I stedet er det vi får til et grisete utseende eksperiment (det ble skutt på crummy digital video og litt mindre crummy super 16 mm), lastet med en fin støttende rollebesetning (inkludert Tommy Davidson, Savion Glover, Jada Pinkett Smith, Michael Rapaport, Mos Def, og Paul Mooney), og en melding som ofte blir uutholdelig tunghendt, spesielt når filmen blir smertefullt overarbeidet (og voldelig) i siste akt, og kulminerer med en episk montasje av rasistisk bilder fra forskjellige kilder - alt fra 'Tatt av vinden' til 'Gjengen vår' shorts. (Ja, dette er faktisk slik Lee velger å avslutte filmen.) På 135 minutter er det altfor lang tid, og det som kunne vært en livlig, spritely satire for den nye mediealderen, blir i stedet fylt av skummel vold og repeterende symbolikk . For en antatt komedie tar den seg forferdelig alvorlig. [C]

lanserer tv-serier

“;25. time”; (2002)
Oversett i løpet av dagen og begravet av Touchstone-bilder etter at det ikke lyktes å tjene noe Golden Globes nominasjoner (de regnet med at Oscars ikke hadde noen sjanse heller), hvis det er en Spike Lee-film som krever ny vurdering, er det absolutt “; The 25th Hour, ”; et modent, sint, melankolsk og sjelfullt nesten-mesterverk. Medvirkende Edward Norton, Philip Seymour Hoffman, Barry Pepper, Rosario Dawson, Anna Paquin og Brian Cox, og satt i løpet av det siste døgnet av frihet før hovedpersonen (Norton) drar til fengsel for å ha handlet narkotika, “; Den 25. timen ”; kan være et av de største bildene etter 9/11 fordi dramaet sjelden berører tragedien spesielt. I stedet dekker en doleful og subtil polering av smerte, kval og lidelse filmen som spredt aske. Nøktern, sørgmodig og meditativ, sentrerer filmen også på anger og forløsning mens den uten anstrengelse vever seg i temaer om tillit, paranoia, vennskap, kjærlighet, sinne (se den briljante & Fuck You, New York & monolog) og forsoning. For å starte opp, komponist Terence Blanchard (Lee ’; s gå til komponist og ess i hullet) leverer en dypt bevegende og elegant karakter som er hans fineste arbeid utenom den like velsmakende ‘ Levees Broke ’; requiem mens meksikansk kinematograf Rodrigo Prieto gir bildet noe av den varme, sprellende, nesten overeksponerte oppmerksomheten som Lee elsker så mye. Bortsett fra den rettferdige forargelse og sorg over “When the Levees Broke” og den svette forvirrede raseri fra “Do The Right Thing”, er “The 25th Hour” lett Lees mest emosjonelt fyldige og strukturerte film. I tillegg er dette mektige dramaet ikke bare et stort amerikansk bilde, det er en av de store filmene om New York City, og til slutt er det konflikt, men en kraftig elskere til det støyende, skitne, frustrerende og spennende stedet mange av oss kaller hjem . [EN]

“;Hun hater meg”; (2004)
Å forstå tittelen til Lee stort sett sinnssyke epos fra 2004 går langt i retning av å forstå hvor Lee eksisterer som filmskaper. Det er et skuespill med navnet “; He Hate Me, ”; sist sett på baksiden av en fotballdrakt for XFL, den mislykkede fotballigaen hyrdet av bryting-impresario Vince McMahon å begynne fjernsyn i de tidlige aughtene. Fordi spillerne fikk lov til å velge selvskapte håndtak i stedet for fødselsnavn for å plassere på baksiden av trøyene deres, bestemte en svart spiller å utkrystallisere hele sin karriere på dårlig talt engelsk, og stolt viste det i XFLs første, høyt rangert primetime-spill for millioner for å se det opplevde offerkomplekset til en profesjonell idrettsutøver. Ingen husker selvfølgelig He Hate Me ’; s faktiske navn (Rod Smart), og XFL var et mislykket eksperiment som krasjet i glemmeboken i løpet av et år, så poengterte er Lee ’; s politikk i denne filmen. Med plutselig arbeidsledig John Henry Armstrong (Anthony Mackie), Lee tar tak i en verden av varslere som reflekteres, avspeilet av avskjærte flashbacks til Frank Wills (en lydløs Chiwetel Ejiofor), sikkerhetsvakten som oppdaget Watergate-innbruddet. I John Henrys nye yrke, som gir sæd for en streng tegneserieforførende lesbiske som er ivrige etter å skape, gjør Lee et poeng om den iboende skjevheten mot en arbeidsledig svart mann. Og i tulling av navnet hans under den påfølgende etterforskningen, gjør Lee et poeng om klassekonflikt som sikrer at minoriteter alltid vil bli steamrolled i domstolene av sine rike hvite herrer. Det er et rot av klassiske Lee: lidenskapelig sint, tullete satirisk, en smule misogynistisk, helt latterlig og aldri, i noen øyeblikk, kjedelig. [B-]

“;Sucker Free City”; (2004)
Spike Lee har reist ut til Saudi-Arabia for deler av “;Malcolm X”; og Toscana og Roma for den italienske krigsfilmen “;Mirakel på St. Ann”; til og med sentrert hele “;Skole Daze”; i Atlanta, men generelt streifer ikke Lee langt fra sin elskede Brooklyn. Så det er en sjelden godbit å se Lee våge seg utenfor de fem bydelene (og hans komfortsone) til den usannsynlige beliggenheten i San Francisco for de underliggende “; Sucker Free City. ”; Det som skulle være pilotepisoden for a kinoforestillinger serien, “; Sucker Free City ”; (som Lee 's nyeste serien om å være “;Ja, murstein”; til HBO) ble ikke plukket opp av kabelnettet. Og som de fleste piloter, var den satt til å dø en stille død. Men Lee bestemte seg for å sende inn episoden som en film til Toronto International Film Festival hvor telepiloten ble akseptert og urfremført. Og mens det med den avsluttede konklusjonen gjør det klart at det var mer å komme, “; Sucker Free City ”; fungerer ganske bra som en selvstendig enhet. Dramaen ligger i den kulturelt mangfoldige smeltedigelen i San Francisco, og ser på tre unge kriminelle på lavt nivå som begynner å overlappe hverandre i hvert sitt territorium mens den sene 90-talls gentrifiseringsbommen begynner å presse alle sammen. Ben crowley spiller en hvit postromsarbeider på et firmakontor som stjeler kredittkortnummer mens familien hans er priset fra SF ’; s Mission (hans tolerante far spilles av John Savage); K-Luv (Anthony Mackie) er en gangster med voksende samvittighet, og Lincoln (Ken Leung) er en stooge for den kinesiske mafiaen. Og mens det bare er en ep ved navn, kan det ikke være “;Ledningen”; det tredelte blikket på San Francisco er en spennende erting av det som kan ha kommet, og forventet på forhånd hvordan gentrifisering, klasse, rase og byens infrastruktur begynner å påvirke alle kulturer og farger. [B]

cnn filmepisodene

'Innsideperson'(2006)
Kanskje det ikke er noe bedre år å se på, hvis du vil oppsummere zigzaggery av Lee senere karriere, enn 2006. ‘diker’; ser ham på sitt mest sosialt engasjerte, sitt mest sjelfulle, sitt mest, antar vi, arketypisk Lee. Og likevel samme år slo han inn “; Inside Man, ”; en oppfinnsom heist-film som er den typen glansfull underholdning vi kanskje håper på fra en mainstream Hollywood-mann, snarere enn fra denne frittalende mester for den uavhengige bevegelsen. Så i sammenheng med regissørens bakkatalog, er denne filmen kanskje mest kjent for hva den ikke er - ikke spesielt opptatt av rase, ikke polemisk, ikke politisk, ikke personlig - selv om hans varemerkeør for nøyaktig observerte New York-utvekslinger er helt i bevis og gir autentisitet og vidd til saksgangen (vi elsker for eksempel den ørsmå detaljen om kvinnen som, selv med en pistol i ansiktet, ganske enkelt nekter å kle av seg for fangerne). Men hvis det er noe av artisten på autopilot her, viser det bare hvor mye historiefortelling fyren har å brenne, ettersom han får en rekke deilige forestillinger fra støttende spillere (Jodie Foster skiller seg spesielt ut for sin bue, selvbevisste sving som en moralsk motbydelig “fixer”), navigerer på et knepent, svingete-svingete plott med en knivskarp intelligens og stille forhåndsfremviser en dynamikk mellom de gode fyrens hovedpersoner som nærmest er undergravende i hvor lite omtale eller vurdering som blir gitt til hudfargen deres (Denzel Washington og Chiwetel Ejiofor begge i karismatisk, vinnende form). Så han lar ingenting gli, men det virker fortsatt som om han gjør det han kanskje ikke hadde gjort i et tiår: Han har det gøy. Det føles som den ekte ‘ inni mannen ’; er Lee selv, i forkledning og gjemt i Hollywood-etableringen, uten å slå de store gutta på sitt eget spill og fnise til seg selv hele tiden. Vi ville ikke bytte på denne lighartede knepen for den politiske, opprissede Lee-en vi kjenner og blir provosert av, men hvis 'Inside Man' er en anomali i katalogen hans, er det den slags opprørende underholdende anomali som vi kan helt leve med. Åh, og hans endelige kreditt i 2006? Dirigere piloten for James Woods vis “;Hai. ”; Hvilket, vel, hva? [B +] “When the Levees Broke: A Requiem in Four Acts'(2006)
En av de verste naturkatastrofene i nyere historie, en begivenhet som gjenoppstod lidenskapelige diskusjoner om misgjerningene mellom rase og klasse i Amerika, virket orkanen Katrina som et tema skreddersydd for Spike Lee. Og faktisk, bare tre måneder etter at orkanen Katrina landet, var Lee og kameraet hans på bakken for det som skulle være begynnelsen på en omfattende serie med skudd som ville se filmskaperne intervjue over 100 mennesker inkludert mangeårige innbyggere, politikere, frivillige, journalister og mer. Og kombinert med et skarpt observasjonelt og kritisk blikk, en dyp kjærlighet til New Orleans og en urokkelig sympati for alle som er skjørt av denne tragedien, 'When The Levees Broke' er ganske enkelt det viktigste dokumentet og kronikken for alt som skjedde 25. august ... og etter. Løper over 4 timer (og spredte seg over 2 netter i løpet av sin første lufting HBO), mens Lee berører bildene og hendelsene som er blitt synonome med orkanen Katrina - de hjemsøkende behagene fra de som er strandet på hustak, styggen til Superdome, og den svake passiviteten og likegyldigheten fra regjeringen - går regissøren langt utover det omfang, ved å bruke førstehåndsberetninger, nyhetsopptak og mye mer for å fange opp raseri, sinne, frustrasjon, tap og til og med håp igjen i kjølvannet. Lee setter seg klokt ikke inn i fortellingen, slik at historiene kan utfolde seg slik de blir fortalt av dem som opplevde den. Et episk dokumentarportrett som er dramatisk rikt, følelsesmessig potent, men også drevet av en fortjent følelse av politisk, historisk og sosial betydning, ‘When The Levees Broke’ er en triumf av sjangeren, og et enormt stykke rapportering. Ingen overraskelse da at filmen tjente rave anmeldelser og med rette vant tre Emmys og a Peabody Award. [A +]

“;Mirakel på St. Anna”; (2008)
På samme måte som Spike Lee hadde tjent publikum og kritisk velvilje fra “;Innsideperson”; som fordampet fullstendig gjennom Disney& dumping av Lee's dyre krigsepos. Basert på romanen av James McBride, ‘Miracle’ forteller historien om en gruppe afroamerikanske jarhoder i den segregerte Buffalo Soldiers-enheten i 1944, strandet av sine offiserer i en italiensk landsby. Snart mottar de ordre om å finne og fange en tysk soldat, et oppdrag med knudrete agendaer ved spill som deler dem, spesielt praktiske skarpskytteren Aubrey Stamps (Derek Luke) og hetblodige korporal Negron (Laz Alonzo). Historien spiller sammen mellom en 1980-talls fortelling der en av soldatene skjøt mot en eksisterende tysker, og førte politiet til denne ufortalte historien. Lee behandler materialet som om det er den aller siste krigsfilmen han noensinne vil gjøre, og krydder krigsklisjeer med dukker av moderne kynisme og magisk realisme. Selv om noen berøringer føles virkelig Lee (Walton Goggins spiller en rasistisk kaptein med null tilbakeholdenhet), det er umulig å ignorere realitetene i krigen som ingen ennå hadde tatt til fange, som den forførende, tysk aksenterte kvinnelige stemmen som suste over høyttalerne fra bakgrunnen i et Axis-forsøk på å demoralisere svarte soldater - var dette ikke en virkelig detalj, ville Lee sikkert ha fått kredit for å fremstille den. Det som skiller Lee-historien fra tilfeldige krigsfilmer, og sannsynligvis hvorfor den ble ignorert på en måte som andre filmer om denne epoken ikke var, er at Lee-filmen til slutt handler om tilgivelse, om fortidens arr visket ut av medlidenhet i dag, en tilbakevisning til Lee ’; s kritikere som han forkynner splittelse og disharmoni, en som de fleste etterlot seg. [B +]

“;Passing Strange'(2009)
Det som gjør Spike Lee til en så varig, minneverdig og ofte fascinerende regissør, er hans livlige, dristige, rødglødende, til tider unsubtly frustrerende filmskaping. Elsk ham eller hat ham, Lee hadde alltid en hissig og idiosynkratisk stemme. Hvilket er det som gjør at prosjekter liker “; Passing Strange ”; så deflating. Fordi “; Passing Strange, ”; den komiske og dramatiske Broadway-rockmusikalen om en ung afroamerikaners kunstneriske ferd med å oppdage selv i Europa, er hjernen til L.A.-sanger / låtskriver / dramatiker lapskaus (eller Mark Stewart). Ikke Spike Lee. Og ja, den eklektiske metafiksjonelle og selvhenvisende “; Passing Strange ”; er morsom, engasjerende og full av en altomfattende overflod av funk, rock, punk, soul og mer. Det er et gjennomtenkt, smart og smart spill. Ulempen er at det ikke er mye av et Spike Lee-ledd i det hele tatt. Selv om det er vanskelig å fange essensen av et live-spill, musikal eller konsert hvis du ikke er der, oppnår Lee og hans utallige kameraer et gjennomsnittlig øyeblikksbilde av dette Tony Award-vinnende musikal. Det er en forbilledlig jobb som gjør denne ville og funky musikalske rettferdigheten. Men selv om det er ærefullt at Spike legger sine kunstneriske følelser til side for det meste av bildet for å dokumentere denne unikt uttrykksfulle historien, vil du noen ganger bare foretrekke at Spike Lee forteller en av sine egne historier. [C +]

“;Kobe Doin 'Work”; (2009)
Elementet som vanligvis definerer alle de store sportsfilmene på kino, er en filmskaper som forstår filmen, mens den handler om en spesiell idrett, men til slutt ikke handler om disse spillene i det hele tatt. Det handler om menneskene bak dem, deres motgang, deres relatable konflikter, problemer og det spesielle noe menneskelige egenskaper som lar dem overvinne sine begrensninger og vinne. Sportsfilmer, i den forstand, er det helt grunnleggende grunnleggende i drama, og er derfor universelle. Kanskje Spike Lee tok denne ideen til hjertet da han laget dokumentaren Kobe Doin ’; . Arbeid ”; Det handler ikke om sporten, eller i dette tilfellet basketball, det handler om et individ som utmerker seg, og bruker 30-odde kameraer, Lee nuller i på basketball-superstjernen Kobe Bryant i løpet av en dag 2007–08 Los Angeles Lakers årstid. Dessverre lager Lee en film så myopisk at det er alt annet enn universelt, og bare for hardcore-basketballen eller Bryant-fanen. I 83 minutter, “; Kobe Doin ’; Work ”; spiller ut som et sanntids-hoops-spill, bare med at Bryant selv forteller hva han tenkte den gangen (i så måte føles det mer som en merkevare-u-mentary). Dokumentet bryter av og til i halvtid og bruker tid i garderoben etter spillet, men sjelden lyser det opp mye annet enn at Bryant er en erfaren spiller som omtenksomt forstår spillet sitt, og for en superstjerne, er en ganske sjenerøs spiller . Men “; Kobe Doin ’; Work ”; er vanligvis tørr som saharaen, med mindre du er basketballfanatiker. Noe som Spike Lee og ESPN’; ers som sto for regningen kan være, men det gjør at mange andre mennesker står i den kalde neseblodsdelen. Merkelig inessential og en sjelden dokumentarisk glipp for Lee. [C]

'Hvis Gud er villig og da Creek ikke stiger'(2010)
Lees oppfølging av hans monumentale dokumentar fra 2006 “Når Levees Broke, ”“ Hvis Gud er villig og Da Creek ikke stiger ”er ofte overbevisende, men føles like ofte som et kompendium av fotnoter, snarere enn en helt ny dokumentar. Det er mer “Silmarillion' enn 'Ringenes Herre, ”Hvis du vet hva vi mener. En del av dette har å gjøre med den spredte naturen til dokumentaren, tilsynelatende om orkanen Katrinas etterspill, som inkluderer alt fra Patriots vinne Super Bowl til en føderal sak anlagt mot Army Corps of Engineers for den beskjedne byggingen av nye boligutbygginger til BP-oljeutslippet. Lee er en talentfull dokumentar, og du kan fortelle at motivene hans føler seg hjemme foran kameraet (og ham). Minneverdig beskriver en beboer i den vannavhengige nedre niende avdelingen en av de nye boligstrukturene som, 'Som en supermodell - pen på utsiden, men på innsiden er den bulimisk, anorektisk og sannsynligvis full av medikamenter.' Men det føles liksom (Unnskyld ordspillet) vannet, ikke bare ved ekspansiviteten til hans første dokumentar, men av alt annet som kom ut mellom da og nå. Dette inkluderer ting som Harry Shearer'S spisse dokumentar “Den store urolige, Og bøker som Douglas Brinkley 's “The Great Deluge”Og Mark JacobsonEr strålende “Lampeskjermen. ”Også innbyggerne i New Orleans, som ble omtalt i den første dokumentaren, fortsatte å vises i HBO 's “treme, ”En dramatisert beretning om det samme materialet. Selv om det er helt strålende mange steder, føles det som et postscript mer enn noe annet, og ikke noe særlig lykkelig over det. [B +]

- Rodrigo Perez, Oliver Lyttelton, Gabe Toro, Drew Taylor, Christopher Bell, Kevin Jagernauth, Jessica Kiang, Sam Chater, Mark Zhuravsky



Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere