Front and Center: Deborah Scrantons “The War Tapes”

Forsøk på å oppnå en delikat balanse mellom en respekt for og en kritisk holdning til emnet, med en konstant bevissthet om de moralske og etiske dilemmaene som potensielt undergraver de epistemologiske grunnlagene for sine prosjekter, kommer krigsdokumentarer på skjermen med en rekke kunstneriske byrder. “Krigsbåndene”Er unikt i sitt radikale forsøk på å komme forbi den ideologiske mistanken som følger med anti-krigsdokumenter ved å få mesteparten av opptakene skutt av soldater selv - detractors vil i første omgang nøle før de erklærer den regissøren (men hvor nyttig er en slik betegnelse for en film som denne? ) Deborah Scranton brakte sin politiske bagasje til en kompleks virkelighet som hun nektet å forbli saklig for. Misforståelsen vil uten tvil også oppstå at “The War Tapes” fanger opp det “virkelige” ansiktet til Irak-krigen på en måte som antatt underordnede dokumentarer ikke gjør på grunn av deres begrensede tilgang til militære kvartaler og kampsoner. Dette er selvfølgelig tull - selv om “The War Tapes” lar oss se krigen direkte fra soldatens synspunkt, blir den fortsatt filtrert, redigert og valgt for å produsere forskjellige effekter. Gjør imidlertid ingen feil: 'The War Tapes' er definitivt motkrig, og bruken av videodagbok fra frontlinjene er ikke bare utnyttelse - det er kraftig reportasje.

I stedet for å velge å bli enda en 'innebygd' reporter, ga Scranton digitale videokameraer til tre medlemmer av New Hampshire National Guard som tjenestegjorde i Irak og ba dem filme sine opplevelser og registrere deres reaksjoner. Et enkelt premiss som gir avslørende resultater - det er ikke så mye at vi blir kjent med sersjant Steve Pink, Sersjant Zack Bazziog spesialist Mike Moriarty noe bedre enn vi ville soldater i en mer konvensjonell krigsdokumentar, men øyeblikkene som vi får lov til å være interessert i er sjeldne og absolutt lysende. På et uforglemmelig øyeblikk håner den sarkastiske, desidert liberale Bazzi de annonserte krigens glorier og hans spesielle oppgave å beskytte et Halliburton-kjøretøy mens han står foran en lastebil som øser ut strømmer av septisk avfall langs en åpen vei. Pink og Moriarty kommer med større optimisme om oppdraget sitt, men etter forskjellige engasjementer - inkludert rutinemessig unngåelse av IED-er og overgrepet på Fallujah - blir begge herdede survivalists. Veien til desillusjon er neppe politisk korrekt: 'Jeg håper den fylte magen,' sier Pink om en hund som spiste restene av drepte opprørere. Pinkes bitter seirende fotografier av de døde kjemperne forteller en enda mer grufull historie.

Scrantons konstruksjonsavhandling om krigens redsel overrasker kanskje ikke noen som er innstilt på det som foregår i Irak. I stedet er krigens uoppdagelige rester av smerte - de dvelende psykologiske og fysiske funksjonsnedsettelsene soldater bringer hjem fra kampsoner - filmens mest ødeleggende emosjonelle avsløringer. Dette er de vanskelige realitetene som både støttespillere og motbydere av Operation Iraqi Freedom, mer engasjert med statistikk og abstrakte tall, nekter å anerkjenne. Moriarty vender tilbake til sin kone og barn uten illusjoner eller noe ønske om å se mer handling: han opprettholder mulig karpaltunnelsyndrom fra de timene han griper maskinpistolen sin mens han er på patrulje, en funksjonshemming som kan påvirke hans arbeid hos flyprodusenten han jobber for sivil; temperamentet hans, som han jobbet hardt for å omskolere før han reiste til Irak, blir bekymringsfullt gjenopplivet; flashbacks av en forferdelig ulykke med en overkjørt irakisk kvinne fortsetter å plage ham. Den tidligere faste patriot som meldte seg frivillig til å tjene sitt land som svar på angrepene 11. september, ser nå familien komme i god tid før okkupasjonens utilfredsstillende hykleri og indigniteter. Tilsvarende forvandles den unge sersjanten Pink til en dum og voldsom veteran, og etter en psykiatrisk evaluering blir han bedt om å få behandling for posttraumatisk stressyndrom. På et øyeblikk, mens han i New England venter på sin neste turné på plikt, leder Pink en sarkastisk rant til kameraet om krigens endelige formål. 'Det er bedre om pengene,' utpeker han halvt grøssende og forklarer at hvis USA ikke klarer å sikre Iraks oljeskatter, vil tjenesten hans ha vært forgjeves. Slik kynisme har lenge vært Bazzis måte å håndtere servering i en krig han ikke er enig i - overraskende, han kommer tilbake det minst forandrede. Men det er hans mors tårevåre svar på gjenforeningen deres som bringer til lidelsen og hjertesmerter som soldatens kjære tåler - ”The War Tapes” beviser at en slik sørgmodig bekymring er vanskeligere å se på enn all den flygende splittelsen og plutselige eksplosjoner.



astro gutt starter på nytt

[Michael Joshua Rowin er stabsforfatter ved Reverse Shot. Han skriver også filmanmeldelser for L magazine, har skrevet for The Independent, Film Kommentar, og driver bloggen Hopeless Abandon.]

En scene fra Deborah Scrantons “The War Tapes.” Foto med tillatelse fra SenArt Films.

Ta 2
Av Chris Wisniewski

Selv om den hevder å være den 'første krigsfilmen som er filmet av soldater selv', er det noe uhyggelig kjent med åpningsbildene av Deborah Scrantons 'The War Tapes': filmen begynner i medias res med et runkende synspunkt fra et miniDV kamera montert på hjelmen til en soldat i kamp; tønnen på pistolen hans er synlig i bunnen av rammen; skudd blir avfyrt, og brann returneres; hver kule støter kameraet med sin brute kraft. Selvfølgelig har vi sett noe slikt før, eller i det minste har vi sett simulacrum - opptakene har en så slående likhet med de visuelle konvensjonene til førstepersons skyters videospill at det er forvirrende. På et øyeblikk er det som om virkelighet og representasjon har falt sammen. Det er et passende utgangspunkt for enhver film om denne nåværende krigen, en krig så tilslørt av medier og politisk representasjon at virkeligheten av den, for de av oss som er trygt bortgjemt tusenvis av mil unna, fortsatt er uvitende.

Som en konsekvens av dette ville Irak-krigen sørge for et forfalt tema for enhver dokumentar, og Scranton forhindrer mange av disse politiske og filmatiske spørsmålene ved å la soldatene fortelle sine egne historier. 'The War Tapes' følger Irak-opplevelsen fra Stephen Pink, Mike Moriarty og Zack Bazzi, hver medlem av Charlie Company i det 172. infanteriregimentet. Soldatene og deres familier ser ut til å snakke for seg selv, med sine egne opptak, som har bivirkningen av å gjøre filmens suksess avhengig av vår egen interesse og investering i Pink, Moriarty og Bazzi, til noe blandede resultater. Tilnærmingen gir filmen en viss intimitet og en annen type fortrolighet; det ender opp med å være et veldig personlig blikk på soldatens samfunnsengasjement og krigens psykologiske ødeleggelser. Selvfølgelig har vi sett noe lignende før også, selv om innstillingen og tilnærmingen kan ha vært annerledes. Hvis “The War Tapes” ikke er så banebrytende i praksis som det i prinsippet er, tilbyr det likevel noen ekte øyeblikk av empati.

[Chris Wisniewski er en forfatter for omvendt skudd, og har skrevet for intervju- og utgiveruka.]

En scene fra Deborah Scrantons “The War Tapes.” Foto med tillatelse fra SenArt Films.

Ta 3
Av Nicolas Rapold

I en krig som er definert like mye av presentasjonen som utførelsen, kan man tilgi for å nærme seg “The War Tapes” litt forsiktig. En film som reklamerer for den unike tilgangen som er tillatt med sine metoder - ved å bruke opptak av tre soldater med sine egne kameraer - høres mistenkt eller ubehagelig ut, og ser ut til å forevige selve innbydelsestiden for pseudo-åpenhet som den prøver å omgå. Lyden av pumpet rock'n'roll, eller soldatenes kameraklare smartass-sarkasme (alltid et godt triks for å få seerne til å tro at filmen allerede er enig med dem), fikk meg også til å bekymre meg for hvor 'War Tapes' var på vei . Heldigvis gjeter filmskaper Deborah Scranton prosjektet med en ansvarsfull hånd, selv om karakteren hennes skisser (og karakterenes meninger) kanskje ikke vil glede alle politiske anerkjennelser, noe som sannsynligvis er en god ting. En del av en sterk andre bølge i dokumentarer om krigen i Irak, “The War Tapes” former med “Min brors blod, ”Åpner også denne måneden, direkte ser på konflikten i menneskelige dimensjoner.

Utfordringen med Scrantons materiale, som hennes oppmerksomme redigering møter beundringsverdig, er å finne en måte å utforske individuell psykologi og stemning på (f.eks. Hvordan en uskyldig jentes tilfeldige død, uoverraskende, forstyrrer soldatene) uten å miste det større bildet eller faller inn i konfesjonelle klisjeer eller selvkonstruerte personas. Arbeidet hennes spenner modig over høye og lave opplevelser fra krigstiden, fra det første svingende momentumet med konvoier og store våpen og oppdragsuttalelser (delene som gjorde meg nervøs), helt til de fengende sluttsekvensene med soldatene hjem, når bunnen ser ut til å droppe ut av alt det klare mønsteret og formålet. Å dømme ut fra det hjemsøkende blikket på 24 år gamle Steve Pink ansikt, frykt og tvil, båret rundt så lenge at det har blitt innebygd i soldatens veldig fibre, kan ha hatt den virkelige triumfen.

[Nicolas Rapold er en forfatter for Reverse Shot-ansatte, i tillegg til filmkritiker for New York Sun, og assisterende redaktør for Film Kommentar. ]

Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere