Girl Power: New Zealand forfatter / regissør Niki Caro snakker om “Whale Rider”

magi for mennesker triks forklart

Girl Power: New Zealand forfatter / regissør Niki Caro snakker om “Whale Rider”



av Ryan Mottesheard

Cliff Curtis og Keisha Castle-Hughes i en scene fra Niki Caro’s
“Whale Rider.” Courtesy: Newmarket Films

'Maoriene har en veldig høy bullshit-detektor,' Niki Caro sier om New Zealands urfolk, selv om det raskt er tydelig at Caro, skribenten / regissøren av “Whale Rider,” gjør det også. Det kan være grunnen til at hun var i stand til å overbevise Ngati Konohi-stammen om at hun skulle være den som skulle tilpasse den elskede Maori-boken til skjermen, til tross for at hun er en 'pakeha' (en new zealer av europeisk avstamning).

Som det viser seg, er 'Whale Rider' mindre en antropologisk studie av maorifolket enn en universell historie om kvinnelig myndiggjøring. Faktisk sier bokens forfatter, Witi Ihimaera, at han skrev 'Whale Rider' - en moderne gjenfortelling av en maori-legende - som svar på at datteren klaget over at gutten alltid var helten. I sentrum ligger Pai (fantastisk nybegynner-talsmann Keisha Castle-Hughes), en maorisk jente på 13 år som opplever at hennes skjebne er å bli leder for hennes maori-stamme. Men i et patriarkalsamfunn som er gjennomsyret av tradisjon, mistenker ingen at denne lederen vil være en jente, minst av faren til Pai, som har påtatt seg å finne sin 'hvalrytter.' John Sayles 'The Secret of Roan Inish,' Caros 'Whale Rider' er til syvende og sist en familiefilm som kanskje ikke blir sett av nesten nok familier. Ikke fordi det er for smart eller komplisert for barn - det er det ikke - men fordi det kan være for smart for foreldrene deres som heller (late) tar famen til det siste Eddie Murphy med tykes flick enn å søke ut noe som begge vil like litt mer. Men så igjen, med menneskene som gjorde treff ut av “Memento” og “My Big Fat Greek Wedding” bak 'Whale Rider' -pushen, kan Caro-filmen kanskje infiltrere mainstream her som den gjorde sitt hjemland New Zealand, der den toppet kontoret i 13 uker.

indieWIRE snakket med Niki Caro om å jobbe med barn, barnefilmer og hvem som skulle fortelle urfolkshistorier.

Indiewire: Filmen er en stor hit på New Zealand. Hvorfor tror du det er '>

dyrt: Det er et veldig sammensatt spørsmål fordi jeg KUN kan se på det annerledes. For jeg er ikke inne i kulturen. Dette har potensielt betydelige ulemper ved det, og det var en viss motstand mot å regissere historien fordi jeg ikke er Maori. Ingen av motstandene kom imidlertid fra selve maorifellesskapet. Og som innehavere av hvalrytterlegenden, var de de eneste jeg måtte svare på. Og jeg fikk ingenting annet enn utrolig kjærlighet og støtte fra dem.

Jeg tror at debatten om 'Hvem skal fortelle urfolkshistorier?' Er veldig viktig. Det er noe som bør snakkes om. Jeg er helt opptatt av det, og hvis arbeidet mitt kan være en del av debatten, er jeg begeistret. Men etter min erfaring med å lage denne filmen, handler det om at det ikke handler om hva kulturen min er eller om hvilken farge huden min er like mye som den handler om å fortelle disse historiene. Jeg var ikke forberedt på å lage dette med mindre det ble laget fullstendig samarbeid, med det maoriske samfunnet. Alt mitt arbeid ble sett veldig nøye på av eldste i samfunnet og velsignet før vi begynte å jobbe. Jeg hadde en maori-rådgiver fra stammen til enhver tid. Og jeg tror de følte seg veldig fornøyde med at filmen, filmen deres, var i hendene på en filmskaper, noen som faktisk kunne få den opp på skjermen. Noen som absolutt var der for å servere historien sin.

iW: Hvordan likte du deg selv til maorifolket? Var det en innledningsperiode da du måtte passere mønstre med dem?

dyrt: Først begynte jeg å lære språket. Selv om jeg visste at jeg ikke kunne erobre språket i året jeg studerte, kunne jeg i det minste uttale ting riktig. Og så da jeg gikk for å tale dem for første gang, gjorde jeg det på språket deres. Jeg fortalte dem hva min posisjon var i å fortelle historien og hvilket privilegium jeg trodde det skulle være. De var faktisk veldig overrasket; disse menneskene er veldig sofistikerte og har en VELDIG høy bullshit detektor. Du kan ikke gå inn og blende dem med prangende 'film-ting.' Det er helt upassende. Det er uansett upassende å presentere deg selv som alt annet enn ærlig og forpliktet til historien du vil fortelle. Og det er alt jeg gjorde. Maori-kulturen er annerledes enn vår kultur, der vi mest sannsynlig introduserer oss via e-post eller faks, og vi driver mye virksomhet på en upersonlig måte, mens for Maori, den eneste måten å gjøre det på er å gjøre pilegrimsreisen og sitte ned ansikt til ansikt og ta litt te.

iW: Det er en enkel enkelhet til bildene og historien som nesten er som en barns historie. Hvor mye av en barnefilm ønsket du at den skulle være?

dyrt: Ikke mye av en barnefilm. Jeg ønsket at det skulle være en film som barn kunne gå til og få mye ut av. Men like gjerne ønsket jeg at voksne kunne gå og oppleve det på et annet nivå. Problemet for meg, med de fleste filmer for barn, er at filmskaperne gjør feilen ved å gjøre det for forenklet. Hvor et barns verden kan være veldig kompleks, følelsesmessig. Og jeg håper dette er hva vi ser og hører med Pai.

iW: Det ser ut til å være en mye mørkere versjon av “Whale Rider” som kunne blitt laget. Noe som kan ha dvelet ved de negative sidene ved Pai sin barndom? Hvordan var du i stand til å finne denne balansen mellom realisme og optimisme?

dyrt: Hele filmen - fra måten historien ble fortalt til utseendet til den - var inspirert av disse menneskene og det stedet. Hvis du i det hele tatt er realistisk, må du erkjenne at det er problemer (for de moderne maorisamfunnene), men det er så mye magi og åndelighet på det stedet at det ikke rettferdiggjorde den behandlingen. Pai opplever veldig anstrengende situasjoner der hun blir veldig såret følelsesmessig, men selv som barn er hun leder. Og det er håpefullt.

iW: Hvordan fant du Keisha Castle-Hughes (som spiller Pai)?

dyrt: Vi gjorde et uttømmende søk på skoler. Rollesjefen vår gikk på skolene og så mange barn, men vi tok bare noen få av dem. Hun ville gå inn i et klasserom og kanskje finne to jenter som så riktig ut. Så ville hun snakke med dem for å finne ut hvor de er på, om de er lyse barn eller ikke. Så sendte vi dem hjem med en lapp til foreldrene sine og inviterte dem til en serie workshops hvor vi begynte vår eliminasjonsprosess. Så vi kan begynne med 100 jenter, og når de kommer til meg, vil det være rundt 20 eller 30 igjen, og det er da arbeidet starter.

iW: Hvor lenge var denne prosessen?

dyrt: Omlag åtte uker. Og så jobbet jeg omtrent fire uker bare med Keisha og resten av rollebesetningen. Jeg holder hele fire ukers øving som regel.

iW: Kan du forklare arbeidsprosessen din med henne?

dyrt: Keisha er en veldig urban jente. Veldig jentete. Og jeg trengte virkelig at denne gutten skulle 'være' fra dette stedet, føle at hun kom fra den bakken. Så det første jeg gjorde var å bli kvitt skoene hennes. Ingen sko. Og jeg tror ikke hun hadde på seg sko på like seks måneder etter at vi hadde filmet! Jeg jobbet mye med henne for å hjelpe henne med å forstå følelsene som dette barnet gikk gjennom og hjelpe henne med å forstå sine virkelige følelser, men også kunne komme ut av dem også. Så jeg fikk henne ikke til et punkt hvor hun var så opprørt at hun ikke kom tilbake fra det. Hun er veldig veldig smart og veldig følelsesmessig tilgjengelig. En flott skuespiller.

iW: Hvor mye informerte hun om arbeidsprosessen din?

dyrt: Jeg hadde aldri jobbet med barn før, og det passer meg. Jeg liker hvor direkte de er. Jeg liker språkøkonomien du trenger å ha når du jobber med barn. Du må være veldig tydelig med dem. Filmen jeg lagde før, handlet om et japansk par, og jeg jobbet med skuespillere hvis førstespråk var japansk. Og det var her jeg begynte å lære en instruksjonsprosess som fungerer for meg, som får en økonomi med ord som noen som ikke er så smidige på språket kan forstå. Å jobbe med barn er veldig likt.

iW: Nå som filmen åpnes over hele verden, har du hatt en sjanse til å tenke på hva som er det neste?

dyrt: Vel, jeg har dette babyprosjektet jeg jobber med. (Hun beveger seg tilbake fra bordet for å avsløre figuren hun gjemte seg under en genser med hette.) Jeg er syv og en halv måned gravid. Men i tillegg jobber jeg med en annen fantastisk New Zealand-roman som jeg skal tilpasse. [Redaktørens merknad: På pressetid ventet Caro fremdeles på babyens ankomst.]

Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere