Idle Worship: Greg Whiteleys “New York Doll”

'Rock history', som vi kjenner den, drevet av den besettelsesevne og stuntede ungdomsromantikken fra dets verre (og flere) kronikere, består i utgangspunktet av en haug med klisjéer så harsk at til og med å kalle dem ut for sin råtthet har blitt litt hakkete . De dumme, selvverdige musikerne hvis lik kaster et “Mojo” -abonnement, dør ikke bare - de dør for våre synder, selvoppfyllende profetier innledet nekrofilisk kanonisering av fotografene som holdt seg opptatt i leveårene sine, og journo hacks som holder seg opptatt deretter. Rockhistorie-filmer klarer seg ikke mye bedre - “24 Hour Party People” kan ha gjort krav på hipster-savviness, men det kunne ikke motstå å påregne å telle av Ian Curtis siste øyeblikk som korsstasjonene: “The Idiot” på dreieskiven, 'Stroszek' på TV ... 'Siste dager', selv om den er altfor tvetydig til å avskrive som bare mytemakering, opprettholder fremdeles en tone som til tider lyder som slapstick-hagiografi. Curtis og Cobain forlot begge døtre og hustruer, men det er selvfølgelig ikke plass til den slags innenlandske virkelighetssuper i den solipsistiske gitar-legenden fra standardutgaven.

Alt dette sa, “New York Doll, ”En ganske lavmælt dokumentar-biografi fra førstnevnte New York Dolls bassist Arthur “Killer” Kane, er mer beundringsverdig for hva det ikke er enn hva det er. Filmen er plassert godt forbi den gjenværende ettergløden til berømmelse, og tar for seg den tornete saken om et av rockens mannsbarn som forsøker å danne en voksen identitet etter at rampelyset hans falt av. Tjue pluss år etter den bitre oppløsningen av den legendariske proto-punk Dolls, kjører Kane, en slank, svak kar med en tappet, husky klynke, nå bussen til en deltidsjobb på Church of Latter Day Saints Family Library i Los Angeles, hvor han også er en tilbeder. Kane, som er en selvbeskrevet, utvinnende alkoholiker med et spor av mislykkede band og selvmordsforsøk bak seg, har ikke helt endret størrelsen på ungdommens forventninger til en grå, ydmyk tilværelse. Det kyniske kan konstatere at Kane nettopp handlet en ung manns andakt, glamrock (hurtiglevende bacchanalia, voldelig tidlig død og udødelighet på sidene til NME), for en annen falsk regning av varer, religion (målt, moderat liv, fredelig død, og udødelighet i, himmelen); de mer vennlige tilbøyeligheten vil bare gjenspeile en sliten punketteintervju: 'Jeg er alltid glad når noen finner noe de kan tro på.'



Dramaet, for så vidt det eksisterer, kommer når Dolls blir invitert til å gjenforenes for en London-konsert kuratert av tidligere fanklubb-president Morrissey. Vil Arthurs grunnfjell i tro smuldre som murene i Jericho når han spretter gruppering? Vil Kane begrave luken med en uhyggelig stramhudet, Dr. Zaius lookalike David Johanssen? Med mindre du er en helvetes dukke-fan - og hvis du ikke er det når du går inn i teateret, Greg WhiteleyRegiardebuten tilbyr ikke mye utenom ertende glimtede arkivopptak for å konvertere deg - den musikalske appellen til å se et vakkert, pinnsvin-aktig Syl Sylvain og hans gamle årskull tar igjen scenen er fremmedgjørende nisje (for de som er tilbøyelig, er hele konserten tilgjengelig på DVD). Men Kane er en tiltalende figur til å tjene en ikke-fan sin hengivenhet med den lille gutten tapte sårbarheten og den sprø søtheten, og hans tilbakevending til rock i en puffy-shirted get-up ment å minne om 'Joseph Smith, Brigham Young, pick your profet ”er entydig nok til å stille noen interessante spørsmål om overlappingen av“ Killer ”Kane's to store trosretninger.

Det er en helt mye mer menneskelig affære enn din standardutgave, torturert rockestjerneknoppjobb, som ikke er å si at Whiteleys film ikke finner tid til å lufte ut noen overmodne aksepterte sannheter i seg selv innenfor rammene av dens slanke driftstid. Å høre på en litany av musikkbransjetyper tette det fete 'faktumet' om at pre-punk populærmusikk var et oppsvulmet ødemark av '25-minutters trommesolo' før Dolls (eller Nirvana, eller The Strokes, ad infinitum ...) fulgte med å gjenoppfinne rock 'n' roll-hjulet minner deprimerende om, vel, alle rockedokumenter noensinne. Men fillerintervjuene blir pent motmålt av Morrissey, alltid en av popmusikkens mest artikulerte, lidenskapelige talsmenn, her som snakker med et rosa-badet bakteppe og skråstilt vinkelkameraoppsett som ser påfallende nær forsiden av hans siste album, 'You Are the Quarry.' Hans urokkelige kjærlighet for Dolls-musikken og for hva det var for ham som ung er en sårt tiltrengt påminnelse om hvor verdige, til og med essensielle, de stumme sangene under all den sykelige avgudsdyrkelsen kan være. 'Du kan ikke legge armene rundt et minne,' slår den tidligere Doll fast Johnny Thunders (OD hadde, litt forsinket, men i høye pittoreske skvalder, i 1991), 'Ikke prøv.' Dette er nøyaktig hva 'New York Doll' har som mål å gjøre, og som et grep mot et evanescent øyeblikk i rockehistorien, er det en ikke-dårlig avvisning til Thunders blindvei.

[Nick Pinkerton er en skribent og redaktør for Reverse Shot-stab og har også skrevet for Interview and Stop Smiling. Han jobber for IDP.]

New York Dollsback på dagen. Bilde levert av First Independent Pictures

Ta 2 av Eric Hynes

Ved første øyekast er “New York Doll” ganske enkelt et annet rockedokument. Arkiveringsmateriale, snakkende hoder som snakker om innflytelsesrik musikk og legendarisk vill oppførsel, dramatiske panner på tvers av bilder og albumkunst for maksimal overgangsverve - “New York Doll” leverer varene sine like pålitelige som et for slitt par stramme skinnbukser. Men etter en ryddig historie med pre-punk kjønnsbendere New York Dolls 'korte tid sammen og lange levetid fra hverandre, flytter filmen til Family History Center-biblioteket i Los Angeles, der bassist Arthur “Killer” Kane nå fører slektsregister for mormonkirken. Han skyver vogner og arkivmapper under lysrør. Minutter etter at Morrissey krediterer Dolls med å inspirere sin egen karriere, spøker to kvinnelige bibliotekarer, ganske litt eldre enn 55 år gamle Kane og helt ukjent med musikken sin, om å være hans nye grupperinger.

Overgangen fra rockegud til Latter Day Saint er hyggelig desorienterende - for oss og til en viss grad for Kane selv. Hans milde måte og svake glans virker godt egnet til geistlige plikter og intetsigende vekkelse, og han er tydelig takknemlig, etter flere tiår med narkotikamisbruk og depresjon, for å ha funnet fast fot. Når drømmen hans om å gjenforenes med dukkene begynner å gå i oppfyllelse, er det vanskelig å ikke tro at han hadde det bedre med å bo på biblioteket med sine blåhårede grupperinger. Denne omvendte spenningen etter Kines tilbakevending til scenen er 'New York Doll' sin dypeste prestasjon, og undergraver våre ønsker om gjenopplivet rockherlighet.

Regissør Greg Whiteley spiller opp Kanes begeistring og gruer seg mer enn han trenger, og er avhengig av for lite på kontekstualisert kommentar fra Mormons jevnaldrende. Noe som ikke sier at “New York Doll” har en Mormon-agenda eller at Kines retur blir moralsk stilt spørsmål - det er bare det at filmen føles polstret. Jeg skulle ønske det tok kortere tid å fortelle økningen og fallet, stige og falle, og fylte ut kjøretiden i stedet med mer vedvarende opptak, enten av Kines reanimering på scenen på Morrisseys Meltdown-festival eller hans forfølgelse mellom stablene på Family History Center bibliotek. Hver har sin egen merkelige, fascinerende appell.

[Eric Hynes er en skribent omvendt skudd og har skrevet for Cinemascope.]

New York Dolls i dag: Syl Sylvain, David Johanssen og Arthur Kane. Bilde levert av First Independent Pictures

Ta 3 av Nicolas Rapold

Nok en historie om en fallen rocker reddet av mormonene. I all alvor er denne dokumentaren om New York Dolls-bassist Arthur Kane regissert så flatt, med en nedtelling som er så mekanisk, at man skulle tro at den var den femte eller den sjette i sitt slag. Jeg kunne se denne bedårende schlemiel-tampen om LA mumle for en god stund, men regissør Greg Whiteley klarer alltid å gi følelsen av å snøre seg gjennom historien, mens han sørger for at alt er eksplisitt: noen peker faktisk hvordan, som, “paradoksale” Kines situasjon er; for turen til reunion-konserten i London, er “London Calling” stilt opp; og for ikke å bekymre oss på noe tidspunkt i forkant av forestillingen, blir vi fortalt at frykten for skuffelse viste seg å være grunnløs. Alt det, og han klarer ikke å vise en sang fremført helt gjennom '>

mekanisk oppstandelse avi

Det er en god historie, selv om Mormon-troen virker en stand-in for strukturene til AA. Det er søte øyeblikk mellom Kane og den tidligere bandkameraten han erger på, eller Kanes granny-groupie-kolleger fra hans dagjobb på et slektssenter for Mormon. Men mye om Whiteleys behandling gir fra seg et nedlatende nivå, ikke ondsinnet, men irriterende, og sleper om den elskelige gamle skall-sjokkerte bjørnen og trenerne hans. Det mest synlige for religiophobes uhygge er at Mormon-baksnakken, de lidenskapelige tjenestemennene og 'hjemmelæreren' som planlegger fremgangen hans (og høres like spennende ut som polititjenestemenn som gir vitnesbyrd i ethvert dokument). I tilfelle konsertens herkomst forblir uklar, blir ordene 'Det skal gis ham' overlatt til å sitte på skjermen. Morrissey er hovedrollen som sin egen yppersteprest sårede healer, og intonerer dystert, men han kan unnskyldes fordi det er Morrissey. Men hvem vil høre Chrissie Hynde uttaler Kane sin dagjobb og mulig beklager, 'Det er rom for det,' som om vi snakker om småbarnsutviklingen? Eller for å se det patetiske synet av Kane som må akseptere komplimenter fra en servitør som høres klart opp til å si, tydelig og sakte, hvordan hun er en 'stor fan'? Kanskje er det ganske enkelt skjebnen til den glemte bassisten, noen å plukke ut blant støyen.

[Nicolas Rapold er en forfatter for omvendt skudd og assisterende redaktør av Film Kommentar.]

Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere