Hvis ‘The Late Show with Stephen Colbert’ må endres, begynner de på feil sted

Ett hundre og trettitre episoder inn i Stephen Colberts funksjonstid som vert for 'The Late Show', det er en ganske konsistent kilde til magi på sen kveld. I et flertall av disse forestillingene kommer det helt til topps: den anonyme verten som går ut til det voldsomme avholdet fra 'Late Show' -bandet, Jon Batiste og Stay Human. I begynnelsen av showets løp var det faktum at komikens monolog hadde forrang for resten av showet, inkludert studiepoeng, en beroligende påminnelse for Colbert acolytes og tilfeldige seere både om at forfatteren ville forbli hovedfokuset. Det produkt-shilling gjestespillet vil fortsatt måtte vedvare, men det ville komme etter en stor dose fokusert perspektiv på dagens topphistorier: tingen som gjorde 'The Colbert Report' viktig å se på.



Midt i en ny showrunner og Jim Rutenbergs nylige New York Times-artikkel som diskuterer presset for Colbert å passe inn i det bredere senkveldslandskapet, har det også skjedd en endring i introen. I løpet av de siste ukene har det første segmentet av hvert show vært en filmet kaldåpen - ofte rundt 90 sekunder - førende inn i resten av kvelden. Det kan virke som et ubetydelig skille, men denne nye vektleggingen av forkjølelse åpner forstyrrelsen av 'Late Show' feng shui, som var en av styrkene i sin tidlige gang. Den nå forkortede temasangen og studiepoengene går foran Colbert som noen gang gikk ut på scenen, og etterlater den nattlige, tafatte turen til skrivebordet som showet med hell hadde unngått i åtte måneder.

Da showet debuterte tilbake i september i fjor, begynte premiereepisoden sin med en av disse kalde åpningene, med Colbert som sang nasjonalsangen sammen med en mengde hverdagslige New Yorkere. Og et av showets mest sjangerutøvende segmenter fra dette kalenderåret var den to minutter lange videoen for å åpne Leap Day-episoden, en eksistensiell livsrytke i New York, regissert av Spike Jonze og medspiller i Grover fra “Sesame Street. ”





Bortsett fra sparsiteten i disse to innsatsene (dette er et rike der kvantiteten absolutt ikke tilsvarer kvaliteten), var det som virkelig skilte disse fra hverandre at de eksisterte utenfor Ed Sullivan Theatre-boblen. Selv om den gamle personaen hans var en oppblødd pundit, hadde Colberts kontrollerte, lagdelte forargelse over absurditetene i den politiske verden alltid en fersk allmannsstrøm. Der Letterman i sine senere år kan ha mistet kontakten med å engasjere et bredere publikum, var løftet om et Colbert “Late Show” å bringe en varm, men voldsomt intelligent stemme til klokka 23.35. Han kunne føre en bred appell uten å måtte kontinuerlig pander eller lene seg på institusjonens fangst.



Den gledelige, organiske åpningen av hvert show er nå erstattet med en serie engangsforestillinger, vanligvis skutt bak scenen eller på showets kontorer. Mens noen få har brakt noen humrer, har disse for det meste ført til tannløse vitser som ikke indikerer personalets fulle potensiale. Det ser ut til å være et siste gisp når du prøver å bevare opplevelsen av å se et show om sen kveld som helhet, for å koble de avdøde lokale nyhetsvakterne med en rask kjendisbasert knebling. Det er virkelig ikke noe annet sted for noe som Gwen Stefani-biten innebygd nedenfor, det første antydningen om at dette kanskje ikke stemmer for showet til å begynne med.

Et sted hvor denne strategien ville fungere (og har, for sitt publikum) er med showet som følger Colberts, “The Late Late Show with James Corden.” I det sporet har Corden bygget et mini-digitalt imperium på innhold der han nesten er aldri hovedtrekningen eller styrken. Men foreløpig har ingen av disse 'Late Show' -kuldeåpningene sprukket 200 000 visninger. (Det er et mangelfullt mål på suksess, men ikke ubetydelig gitt hvor mye nettverket spionerer Cordens YouTube-kanal som knakk en milliard visninger tidligere denne måneden.) Som en casestudie har Colberts satiriske monologbit på 'Lemonade' faktisk over syv ganger så mye som utsikt over hans kaldåpne, baseball-flaggermus-svingende, parodi. 'Late Show' kan forlate overflatenivået til Corden. Colberts verdi har alltid lagt til samtalen i stedet for å sparke tilbake av den.

Hvis CBS høyere medlemmer er opptatt av å eie et gryende medium av styrken til det “Late Show” kreative teamet, hadde de allerede et før showet ble sendt. I forkant av premieren i fjor sommer spilte Colbert og forskjellige kreative teammedlemmer inn åtte episoder av en podcast som beskrev noen av produksjonsvalgene og bemanningsinteressene som skulle inn i den nye satsingen. Komplett med falske sponsorer hver uke som ringte tilbake til Prescott Pharmaceuticals-vitsene med 'det gamle showet', det var den perfekte blandingen av vittig skinn og skriptet gull som har opprettholdt de beste delene av noen av Colberts TV-utflukter. Å gjenopplive det showet bare online vil sannsynligvis bety ekstra arbeid og ressurser utover den allerede umulige oppgaven med å lage et daglig komedieshow, men en ukentlig podcast vil være en mye bedre passform for merkevaren Colbert i stedet for å lansere et annet dårlig anbefalt forsøk på å skalere Mt. . Viral.

Selv om de alltid har Colbert, er disse forkjølelsene den første indikasjonen på at hans live, kamera-levering av komedie og kommentar mister sin forrang. Den fra episoden mandag kveld viser den andre i en serie Colbert som prøver å ha et raskt møte før showet med produsent Liz Levin. (Hvis denne strategien fortsetter, kan de to møtene være 'Late Show' -ekvivalenten til sofagummien?) Men hva gjorde dette til den beste inkarnasjonen av disse åpningsglimtene var å se bindevevet til en absurd vits, se en animert Colbert fly gjennom studiepoengene, 'Up' -stilen, via ballong. Det lander hvis du ser hele episoden, men den typen humor som gjør dette teamet bra oversetter ikke lett til onkels Facebook-feed. Fra å velge ham i begynnelsen, virket CBS forpliktet til å la Colbert spille det lange spillet. Hvis de ønsker å investere i langsiktige resultater i stedet for å bli fanget i en uendelig, åtte måneders syklus med opprusting, vil de være lurt å la ham gjøre det han gjør best.

Hold deg oppdatert på de siste TV-nyhetene! Registrer deg for TV-nyhetsbrevet vårt her.

john mulaney netflix spesiell


Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere