INTERVJU: Made in America, Chris Smith og Sarah Price på sin 'amerikanske film'



INTERVJU: Made in America, Chris Smith og Sarah Price på 'American Movie'



av Amy Goodman




Chris Smith, Sarah Price, og Mark Borchardt har en stram tidsplan. I midten av oktober slynget de seg til Manhattan helt i begynnelsen av en svimlende, en måned lang, tjue-bys publisitetsturné for å promotere “Amerikansk film, ”Dokumentarportrettet som vant Documentary Grand Jury Prize i år Sundance Film Festival, hvor Sony Pictures Classics anskaffet filmen for et sted mellom $ 750 000 og bare sky for en million dollar.

'American Movie' er regissør Chris Smiths andre film. Den første, en fantastisk deprimerende fortellerfilm kalt “Amerikansk jobb, ”Hadde også premiere på Sundance og ble kritisk mottatt, men tjente ikke pengene eller reklamen som nå kommer“ American Movie ”. I den beskjedne meleeen av en dokumentarisk presseturné tok indieWIRE intervjuer med regissør Smith og produsent Price, samt med emnet 'American Movie', den eneste Mark Borchardt (profilert i gårsdagens indieWIRE).

Siden Smith har regissert to filmer med ordet “amerikansk” i tittelen, kan vi med rette anta at han har noen spesifikke ideer om landet sitt. Begge filmene viser synspunkter på amerikansk liv generelt sett ignorert av underholdningsindustrien; filmene er portretter av unge menn fra den midterste klassen som bor i Midtvesten (der Chris ble født, oppvokst og for tiden er bosatt), og kjemper gjennom humdrum hverdagen. I intervjuet vårt diskuterer Smith og produsent Price deres originale amerikanske film om den amerikanske originalen Mark Borchardt.

Indiewire: Så hva er det alle som ber deg om på denne omvisningsturen?

Chris Smith: Hvordan vi møttes, hvordan var det å filme Mark og hans familie, hva ... hva skjer med 'North, 'Hvor mange bånd med'Coven”Har Mark solgt? Du hører dem så ofte at jeg ærlig tror jeg blokkerer disse spørsmålene.

iW: Har mange spurt deg om du synes filmen er nedlatende?

Smith: Vi får ikke så mye, men det er fint, for det er vanligvis med Mark og Mike til stede. Vi kan adressere det, og de kan adressere det. Jeg tror at når folk faktisk ser dem personlig ... er det fint å la dem snakke for seg selv. Det var det fineste med denne presseturen: det er ikke vi som er på veien og snakker om dem mens de fortsatt er i Milwaukee. De er faktisk ute på veien med oss.

iW: Hva synes du om det spørsmålet?

Smith: Det er et fint spørsmål. Vi ville aldri brukt fire år på å lage en film som vi trodde var nedlatende. Vi ble venner med Mark og hans familie, og vi startet prosjektet og fortsatte det fordi vi har respekt for dem. Ikke bare for Mark som filmskaper, men Mark og hans familie og venner som anstendige mennesker som var helt ekte mennesker, helt ærlige og åpne for oss. Hvis noen er så åpne og oppriktige, ser jeg ikke hvordan du kan se ned på dem for å være den de er. Men det er en håndfull mennesker som bare har den holdningen at Mark kommer fra en lavere middelklassebakgrunn og at han på en måte ikke er så intelligent som de er. Jeg vet ikke hva det er, for jeg tror at Mark er en av de mest kreative, originale, intelligente menneskene jeg har møtt i livet mitt. Han bare skjærer gjennom tullingen, han prøver ikke å utvanne ting med ytre motiver og det gjør heller ingen andre i filmen.

Det er noe du bare ikke ser så mye lenger, spesielt folk som er åpne og ærlige foran kameraer. Alle er så bevisste på utseendet sitt og Mark og hans venner og familie bare ikke gir noe dritt. De fleste av dem vet ikke hva “Pulp Fiction'Er og kunne ikke bry seg mindre. Folk tar med seg bagasje i filmen, og jeg tror det kan være et element av mennesker som føler seg truet av denne fyren som bare sier: “Knull alt. Jeg skal bare følge drømmen min, og jeg skal prøve å holde på denne drømmen før jeg dør, ”i den forstand å ta litt skitne jobb og kaste inn håndkleet og gå til han går av med pensjon.

Sarah Price: Den slags reaksjoner er ganske sjeldne. De fleste reagerer på filmen slik vi håpet de ville. De er inspirert av Mark, de elsker Mike, og de kommer ut av filmen og føler at de kjenner disse menneskene, og har rot for Mark. De vil vite hvordan det går med 'Coven', hvordan 'Northwestern' har det ...

ny amerikansk skrekkhistorie sesong 7

Smith: De stiller opp for å kjøpe båndene hans. Selv etter at de har sett “Coven”, kjøper de fortsatt båndet for å støtte ham. Det er den forsterkningen vi får til det meste, og det er oppmuntrende.

Pris: Når folk føler at det er nedlatende, er det en skuffelse fordi jeg føler at de bare ikke har klart det. Uansett grunn - å dømme en bok etter omslaget eller ideen om at hvis det er humor i en dokumentar, må den være nedlatende, må den gjøre narr av noen. I motsetning til å le fordi disse gutta er morsomme.

iW: To dokumentarportretter som jeg kan tenke på som ble anklaget for å ha nedlatende til temaene sine, er 'The Cruise' og 'Crumb.' Hver av disse filmene er et portrett av en eksentrisk mann. Hvordan lager du en film om en utenforstående uten å behandle ham som et bur i dyr? Hvordan tenkte du på ansvaret for å ramme inn Mark, emnet ditt, i begynnelsen?

Smith: Når vi filmet filmen, så vi plotlinjer utvikle seg, forhold som var viktige mellom Mark og Mike, eller Mark og hans onkel, eller Mark og hans mor, og Marks søken etter å fullføre filmen og også hans personlige liv som den marsjerte videre . Når du filmer ser du disse områdene med interesse som dannes, men samtidig prøver du virkelig å fange alt. Det kommer virkelig til redigeringsprosessen, hvor det for oss var et forsøk på å gjøre det så rettferdig og ærlig vi kunne til det vi gikk gjennom i de to årene vi filmet det. Jeg tror den endelige testen var å vise den til Mark før vi fikk den til å låse den og spurte om han følte seg komfortabel med filmen og om det var noe han ønsket å endre ville vi ha endret den. På en måte hadde Mark endelig kutt for filmen.

iW: Føler du at det er ansvaret fra dokumentaren som gjør et portrett for å inkludere emnet i det endelige kuttet?

Smith: Nei, det har jeg ikke. Det var akkurat slik vi ønsket å gjøre det, men jeg tror ikke det. Jeg tror ansvaret i denne saken kom i redigeringsprosessen, og prøvde å lage noe som var rettferdig og representativt for de to årene, og som ikke ga folk falske inntrykk av hvordan det faktisk var.

iW: Hva ser du i Mark? De sier at hvert portrett er et selvportrett ...

Smith: Jeg tror at i Mark ser du kampene til en uavhengig filmskaper som har jobbet uten støtte fra filmskapersamfunnet for øvrig. Det var ingen der ute som ventet på Mark Borchardts film. Med Mark er det en veldig ensom vei han reiser ned. Han laget 'Coven' med den hensikt å fullføre den og sette den på video og selge den på baksiden av disse sjangermagasinene for å gjøre det mulig for ham å lage 'Northwestern.' slår dørene våre for å investere i 'American Movie', de holdt fortsatt øye med hva vi gjør videre.

iW: Jeg fortalte Mark at mange uavhengige filmskapere er interessert i 'American Movie' fordi han står for deres kamp, ​​og han fortalte meg at han ikke liker den ideen og ikke assosierer seg med det i det hele tatt.

Smith: Filmen handler ikke om filmskaping så mye som om Mark og hans liv og forhold. Hvis filmen fant sted på settet til en uavhengig film, ville den ha vært veldig filmsentrisk, men dette handlet mer om Markus forhold til moren og onkelen og Mike Schank og barna hans. Det skjedde med en gjennomgående linje av uavhengig filmskaping, men den stolte ikke på det, og det ville ikke ha noe å si om han gjorde nedrivningsderbys eller noe. Det var ikke en film om filmskaping.

Pris: Du kan si at kampen hans har likheter med en viss type uavhengig filmskaper. Det er et så stort fangstord. Du har uavhengige filmskapere som har penger, ressurser, venner, kameraer, uansett. Hans type er ute i ødemarken, bare gjør det av seg selv. Det er en viss type uavhengig filmskaper. Hans kamp er veldig forskjellig fra mange mennesker, fordi jeg ikke ser mange mennesker som bor i foreldrenes kjeller med barn og tilbakebetalinger til skattemyndighetene. Hans kamp er med å være voksen og ta på seg dette ansvaret, og likevel ikke gi opp ideen om at alt han virkelig ønsker å gjøre er å sette sin visjon på film.

iW: Det gikk så bra med publikum på Sundance, og selvfølgelig er mye av publikum bygd opp av uavhengige filmskapere. Har du vært fornøyd med reaksjonene fra lekent publikum så langt?

Smith: En fin ting med å endelig reise med filmen og dra til Chicago og New Orleans og Denver, er at du finner mange normale mennesker som kommer til oss og sier: “Jeg elsker denne filmen. Jeg har relatert til det på så mange nivåer, ”og de er normale mennesker i arbeiderklassen. De er mennesker med ulik bakgrunn, og det berørte dem ikke fordi de er filmskapere, men på grunn av kampene Mark har gått gjennom og drømmene han har. Mange mennesker har noen drømmer i livet sitt, og hvis du spør dem: 'Gjør du det du vil gjøre?' Mange ganger gjør de det ikke. 'Hvis penger ikke var noe problem, og du kunne gjort hva du vil, ville du jobbet der du jobber nå?' Det er sjelden at du finner en person som vil si 'ja.' Mark gjør det han vil å gjøre. Han må påta seg en og annen merkelig jobb. Da jeg møtte ham, leverte han fremdeles Wall Street Journal fra to til syv om morgenen slik at han kunne jobbe med filmen sin om dagen, og det var det han ønsket å gjøre. Han prioriterte det, der jeg tror mange mennesker jeg har møtt i tjueårene eller midten av trettiårene, sier de: ”Vel, jeg gjør dette bare midlertidig til jeg kommer tilbake til å gjøre det jeg virkelig vil gjøre .”

iW: Ser du historien om den amerikanske drømmen som en komedie eller tragedie?

Smith: Jeg tror det er noe vakkert og romantisk ved den amerikanske drømmen, og det er det jeg er interessert i. Det har elementer av alt - det er hjerteskjærelse og ren glede. Det er denne mytologien om den amerikanske drømmen som hvem som helst kan reise seg hvis du har hardt arbeid, besluttsomhet eller til og med bare en god ide og litt stum flaks. Du kan endre livet ditt på 24 timer, figurativt, du kan ta kontroll over livet ditt og endre retning når som helst.

iW: Tror du Marks historie er komisk eller tragisk?

Smith: Den har elementer av alt. Når han tar et skritt tilbake og ler av seg selv i filmen vår noen ganger får du begge elementene i ett pust - ler inni ...

Pris: Noens liv har både komedie og tragedie. Begge disse faktorene inn i livet hans, men hvis det er en leksjon å lære fra Markus, handler det om å stå opp dagen etter og starte igjen, aldri gi opp. Det er både komisk og tragisk, og du må ha en sans for humor og rulle med slagene. Du kan bli slått ned, men du kan også komme dit du skal, og jeg tror ikke noen har oppnådd suksess uten å ta et par treff underveis.

Smith: Og nå reiser han rundt i landet og booker filmen sin på Landmark Theatres. Du forteller meg om det er komisk eller tragisk.

iW: Begge filmene dine har ordet ‘amerikansk’ i tittelen; begge handler om karer fra samme sted økonomisk og geografisk. Er livet til den lavere middelklassen Midtvesteren spesielt amerikansk for deg?

Smith: Nei egentlig ikke. Jeg baserte “American Job” på et magasin som Randy Russell skrev og ga ut i 1987. Det ble kalt “American Job” og det var et magasin, eller et zine, de Xeroxed-magasinene. Den ble ganske bredt distribuert - til fanger og alle andre som ga ordre om det - og det var ganske godt kjent i samfunnet av mennesker som leste den typen ting. Det var en samling historier om minstelønnjobber i USA. I filmen 'American Job' prøvde jeg å gjenskape atmosfæren i forfatterskapet i det bladet. 'American Movie' er ikke bare en historie om filmskaping eller jobbene Mark tar. Det handler om dette samfunnet som eksisterer - familie og slektninger - der han kommer fra. Og det handler om jakten på den amerikanske drømmen. Så de to filmene dekker forskjellige aspekter av det amerikanske livet. Hvis jeg hadde tenkt på en annen tittel for 'American Movie', ville jeg brukt den. Jeg prøver ikke å komme med en stor kommentar til Amerika.

iW: Mark og Randy, karakteren i 'American Job', ligner hverandre på mange måter, men Marks lidenskap for film er nesten det motsatte av Randys vapide følelsesliv. Er det en tematisk forbindelse mellom Mark og Randy i tankene dine?

Smith: Jeg ønsket å gjøre noe annet enn “Amerikansk jobb” med “Amerikansk film.” I “Amerikansk jobb”, fjernet vi all individualitet fra Randy for å gjøre ham til en Everyman som gjorde disse jobbene. Jeg ser Mark og Randy som på noen måter relatert, men jeg føler at 'American Job' etterlater deg en følelse av tomhet, og 'American Movie' er inspirerende. Det handler om å følge drømmene dine, mens 'American Job' handler om å bli så slått av systemet at det ikke en gang er verdt å prøve.

iW: Den første filmen din var en funksjon, og dette er en dokumentar. Likte du prosessen med å lage en dokumentar? Vil du noen gang lage en annen dokumentar?

Smith: Det var en flott opplevelse, men jeg ville ikke være interessert i å gjøre en dokumentar igjen fordi du mister sansen for ditt personlige liv. Det tar så mye tid og krefter å lage en dokumentar av denne art. Vi filmet i utgangspunktet nesten uten stopp for det siste året av de to årene vi filmet. Vi så sjelden venner og familie i løpet av den tiden. Da var redigering ekstremt tidkrevende og nå, siden filmen er ferdig, tilbrakte vi fire måneder i New York, har vi en to måneders presseturné. Livet ditt blir ganske mye satt på vent.

iW: Kun for en dokumentar?

Smith: Kanskje det er for hva som helst. Men måten vi gjorde denne dokumentaren på, var ekstremt tidskrevende. Jeg har vært i kontakt med familie og venner i mer grad enn jeg ønsker å være.

Pris: Det er en annen livsstil. Du lever og spiser og puster denne tingen, og det er ingen ende i sikte. Du kan ikke si, 'Åh, julen kommer og jeg kan lage planer. . .”

Smith: Fordi du må filme julen.

iW: Sony Pictures Classics presser denne filmen ganske hardt, uvanlig hardt for en dokumentar.

ny hbo-serie 2017

Smith: Jeg tror denne filmen har narrative elementer som folk kobler seg til og at publikum synes den var underholdende og morsom, og det er salgbare attributter for enhver film. Det er potensialet for at det kan komme over til et større publikum fordi det er en markedsføringsvinkel å få folk i publikum: humor og redsel. Hvis du lager den morsomste filmen i landet for $ 2000, enten det er en dokumentar eller en fortelling, vil folk ønske å se den filmen, og det samme gjelder skrekk. Humor og redsel er universelle konsepter, og jeg tror det er en stor del av grunnen til at filmen ble anskaffet.

Pris: Også folk elsker gode historier om en underdog. Gang på gang elsker folk å se noen gå fra ingenting til noe. Og dette er ekte.

iW: Hvordan var skyteplanen din?

ashley horner naken

Smith: Vi skjøt i to år grovt og redigerte i rundt to år. Det andre året skjøt vi nesten hver dag i uken. Mark var på dette presset for å fullføre “Coven” i over ni måneder, og han jobbet hver dag. Da han ikke jobbet med filmen, skulle han til jobben sin på kirkegården.

iW: Hvordan var redigeringsprosessen din?

Smith: Vi hadde en rekke mennesker som hjalp til med redigering, men i utgangspunktet var det som taggredigering. Én person ville jobbe i tolv timer og så kom jeg inn klokka ti eller elleve om natten og jobbet i tolv timer. Vi hadde tre tilknyttede redaktører, tre hovedredaktører, Sarah gjorde mye arbeid med det. Vi måtte få denne enorme mengden opptak ned til under to timer.

iW: På hvilket tidspunkt under redigeringsprosessen, skjønte du at du hadde en god film?

Smith: Det er vanskelig å si. Vi måtte få et kutt sammen for å vise fyren som lånte oss en Avid i en måned for å prøve å overbevise ham om at prosjektet var verdt å gi oss Avid lenger. Vi har fortsatt Avid etter to og et halvt år, fordi han elsket filmen. Da vi satte sammen det snittet, følte vi at vi hadde en film, men det var ikke filmen vi ønsket. Vi måtte fortsatt finjustere det for å gjøre det rettferdig og nøyaktig.

iW: Hvordan finansierte du det?

Smith: Vi hadde tom for penger og film på daglig basis. Vi klarte ikke å utvikle filmen vår før fire måneder etter at vi var ferdig med å skyte. De fleste av menneskene i det uavhengige filmsamfunnet leter etter filmer de føler vil være teatralske og tjene pengene sine tilbake, og tradisjonelt sett ser de ikke dokumentarer som teaterfilmer. Men vi fikk finansiering fra Jim McKay og Michael Stipe, som har et selskap som heter C-Hundred Film Corp. De så opptak tidlig. Det var et annet selskap som heter Sivile bilder; de introduserte oss for John Pierson langt tilbake under 'American Job' og fortsatte å støtte oss ikke bare med penger, men også med fasiliteter og forbindelser. Begge disse selskapene er ikke selskaper; de er venner av oss. Vi er Bluemark Productions, Hva enn det betyr.

Pris: De ga oss investeringspenger. Deretter ble det utbetalt kredittkort og vi jobbet med 'Den store' ...

Smith: Jeg har skutt en lotto-reklame, av alle ting. Vi gjorde alle slags arbeid som varte i en kort periode, men betalte veldig bra i løpet av de to årene.

iW: Det er flott at du har råd til å filme på film. Med all denne snakk om digitale revolusjoner, er det sjelden å se dokumentarer på film i disse dager.

Smith: Jeg vet ikke helt hvordan jeg skulle filme på video, bare på film, og underlig nok hadde vi bedre tilgang til et filmkamera enn til noe slags videokamera den gangen. Systemet som jeg var komfortabel med på 'American Job' var allerede tilgjengelig, så jeg skjøt 'American Movie' med nøyaktig samme tekniske utstyr. Enda viktigere, jeg følte at film var mer passende for emnet. Dette er en historie om kino og Marks overbevisning og lidenskap for filmer, og jeg prøvde å vise hva jeg anser som Markus talent for å komponere på film. Det virket urettferdig å oversette det til video. Mark og Mike på video kan se ut som noens hjemmefilmer; filmen gir gyldighet til et bilde, ideen om at menneskene du ser kan være viktig.

Jeg antar at det viktigste er at skyting på film tvang oss til å redigere mens vi gikk. Film har en magisk kvalitet, fordi når du fotograferer, vet du hvor dyrt det er, og det gir dramatikken til det hele. Med video kan du bli lat fordi du ikke trenger å ta så harde avgjørelser. Du kan skyte alt. Da vi startet, fortalte Mark oss at det bare ville ta seks måneder å filme filmen hans, 'Nordvestlige'. Vi trodde vi ikke ville ende opp med å bruke mer enn 100 ruller med film. Vi skjøt “American Job” på 35 ruller med film, og det var det vi baserte vårt estimat på for “American Movie”, og nå, er jeg klar over at det for en dokumentar er en latterlig idé. Vi endte opp med 440 ruller med film, eller 70 timer med film, og jeg tror ærlig talt at hvis vi hadde skutt på video, ville vi ha endt opp med minst 200 timer. Det ville ha kostet oss så mye mer tid og penger på baksiden under redigeringsprosessen. Hovedpoenget er at jeg elsker film og elsker å filme film. Det er bare morsomt for meg, og jeg var interessert i å lage en dokumentar som var teater, så jeg ville ha noe som ville se bra ut i teatre. Det er ikke å si at jeg aldri ville tatt bilder på video.

iW: Hvem ga deg all den filmen?

Smith: Jeg hadde ti ruller igjen i kjøleskapet mitt fra 'American Job', men vi kjøpte i grunn det meste av det. Noe av pengene vi fikk på de to årene gikk til film.

iW: Hvordan var øyeblikket da du forsto at du kom til å selge filmen?

Smith: Det var surrealistisk. Etter å ha gjort American Job og jobbet med dette så lenge, trodde jeg aldri at det skulle komme en dag da jeg tjente penger på å gjøre noe jeg likte.

[Sjekk ut intervjuet med Mark Borchardt på: http://www.indiewire.com/people/int_Borchardt_Mark_991103.html]

[Følg med filmskaperne og deltakerne av “American Movie” på deres hjemmeside: http://www.americanmovie.com]

[Amy Goodmans siste artikkel for indieWIRE var en gjennomgang av dokumentarene på Sundance Film Festival 1999. Hun er for tiden på reise i Thailand.]



Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere