INTERVJU: Stolthet og fordommer; Kate Davis's Love Story of 'Southern Comfort'

INTERVJU: Stolthet og fordommer; Kate Davis's Love Story of 'Southern Comfort'



av Erin Torneo / indieWIRE


smaragdbyanmeldelse

Robert Eads (til venstre) og Lola Cola
(til høyre), emner av Kate Davis ''Southern Comfort.'


(indieWIRE / 02.23.01) - Robert Eads var mange ting for mange mennesker: en cowboy, en bestefar, en god gutt fra Sør som ønsket å dø på det landet han eide og ville gi videre til barna sine. Han var også en transseksuell som døde for ung av kreft i eggstokkene, en mann født kvinne, en mor og en datter, et offer for diskriminering - og gjenstand for Kate Davis'Berørende dokumentar'Sørlig komfort, ”Som vant Grand Jury Prize kl Sundance for noen uker siden og spilte nylig i Berlin. Filmen følger de fire siste sesongene av Eads ekstraordinære liv, ettersom han forelsker seg i Lola Cola, en livlig mann-til-kvinnelig transseksuell, og i prosessen utforsker spørsmål om familie, identitet og det kompliserte forholdet mellom biologi og valg som fungerer som kjernen i den transseksuelle debatten.

På festen for “Hedwig and the Angry Inch”På Sundance 2001,“ Inch ”-regissør og -stjerne John Cameron Mitchell, dedikert bandets endelige nummer til Lola Cola. Øyeblikket bekreftet følelsen av at dette en gang usynlige samfunnet endelig hadde dukket opp, både i fantastiske dramatiske og dokumentariske former.

Filmmakeren Kate Davis, mykstemt og beskjeden i person, takler dokumentarsiden med dyp følsomhet og emosjonell tyngde. Til tross for kompleksiteten i karakterenes kamp - fra diskriminering i det medisinske miljøet til avvisning i sine egne familier til frykt for voldelig intoleranse, står Davis tilbake og lar historien fortelle seg selv. indieWIRE snakket med Davis både før og etter Sundance om hennes forhold til Eade, dramatisk struktur, intimitet og de politiske kampene i det transkjønnede samfunnet.

Filmen, anskaffet av HBO for sending senere i år, åpnet for en utsolgt visning på Filmforum i New York 21. februar.

Indiewire: Hvordan møtte du Robert først og lærte om denne utrolige historien?



'Han visste at han også ville være død etter at filmen kom ut - og det ga ham en viss sikkerhet, så han forpliktet seg.'


Kate Davis: Jeg var så heldig å kunne gjøre en mer direkte politisk brikke for A & E TV-nettverk om det transkjønnede samfunnet, og deres kamp for borgerrettigheter. I løpet av den tiden dro jeg på mange konferanser som ble holdt over hele landet hvert år. En av dem var en F-til-M-konferanse - kvinnelig-til-mannskonferanse - i Maryland, hvor jeg møtte mange gutter. Hengt ut noen dager og hørt mange historier. Men da jeg møtte Robert, grep han virkelig meg - jeg mener, på mange forskjellige nivåer. Han holdt på å dø på den tiden, etter å ha allerede fått diagnosen eggstokkreft. Og over to dusin leger avviste ham for behandling, fordi han er transkjønn. Så her var denne cowboy, som røyker tobakksrøret, fortalte meg alt om ikke bare den hjerteskjærende urettferdigheten han hadde møtt, som å være en mann fra Sør, og måtte gå inn i en OB-GYN kontor. Men også, han åpnet seg på mange andre nivåer, som å fortelle meg om å være foreldre - å være mann og være gravid - hvordan det føltes, og hvordan sønnene følte seg. Og han strålte ut slik varme og karisma.

iW: Når bestemte du deg for å lage en film om ham?

Davis: Helt tilbake på flyet tenkte jeg: Jeg må lage en film. Og da jeg ringte ham, sa han: 'Ja, jeg trodde du ville ringe.' Han hadde slags en sjette sans for at vi snakket med hverandre. Da hørte jeg ikke på ham på flere måneder i løpet av sommeren. Jeg tror han gikk gjennom en sykdomsperiode igjen - helsen hans var som en berg- og dalbane. En dag skulle han løpe rundt, og du vet, rense pistolen hans, eller ta jacuzzier og bare felle gjennom skogen, og dagen etter ville han blitt lagt ut på ryggen, i smerter. Jeg antok da, på et bestemt tidspunkt i løpet av den sommeren, etter påsketestopptaket, at filmen kanskje ikke ville skje.

iW: Skjøtseligheten ved helsa hans til side, uttrykte Robert noe nøling med å få filmet slike private kamper?

Davis: Han har alltid vært en veldig privat person. Og så var han litt - jeg ville ikke si noe nølende, men han tok et skikkelig sprang av tro da han laget denne filmen. Jeg mener, det var første gang han noensinne ville være 'ute' i offentligheten. Han visste at han også ville være død etter at filmen kom ut - og det ga ham en viss sikkerhet, så han forpliktet seg. Men jeg tror det ikke var en helt enkel ting å gjøre. Og det stemmer også for alle andre i filmen. Det krever virkelig mye mot å få livet ditt utsatt for en hvilken som helst dokumentar, men spesielt hvis din eksistens er et liv og død-truende spørsmål, gitt den slags dypt sittende hat som fremdeles eksisterer for transpersoner. Jeg tror han følte at livet hans bare ville bli feid under teppet, og at noen andre ville bli syke og dø, eller ikke få behandling. Og han ønsket ikke bare at det skulle handle om fordommer, enten eller hans egen død. Han ville at det skulle handle om livsånden.

iW: Hvordan ble de andre karakterene involvert? Det virket som om flere av dem ikke var helt ‘ute’, så det var overraskende at de gikk med på å bli filmet.

Davis: Da jeg møtte rollebesetningen, skjønte jeg: Dette er virkelig mer enn Robert. Jeg ønsket å inkludere et helt samfunn. Fordi en del av hele livet er at de ofte mister sine biologiske familier og skaper sin egen familiefølelse. Og Robert snakker veltalende om sin utvalgte familie. Så Cass og Max ble deretter de andre hovedpersonene, og han ble bare forelsket i Lola. Heldigvis intervjuet jeg henne det første møtet. På det tidspunktet var hun starstruck og trodde at han ville komme seg fra kreften. Max, Roberts beste venn, oppmuntret meg til å fortsette å forfølge Robert for å lage filmen.

iW: Kom du til prosjektet med en fortellende struktur i tankene?

Davis: En annen fasett av livet hans utspilte seg foran kameraet, hver gang jeg dro ned til Georgia - hans romantiske forhold utviklet seg, forberedte han seg til å gå inn på hospice og så videre. Og så hadde jeg en struktur for filmen, i utgangspunktet. Men det gjorde jeg faktisk ikke. Jeg filmet bare seks ganger i løpet av ett år. I redigeringsrommet nærmet jeg meg imidlertid hele saken som bare en kjærlighetshistorie, med kjønnsspørsmålene alle en undertekst.

iW: Selv om flere av karakterene uttrykker frykten for å være 'ute', er de påfallende ærlige, på kameraet, med spørsmål om kroppene og operasjonene. Hvorfor tror du dette er?

Davis: Det er en million andre faktorer, men jeg tilskriver åpenhet deres to ting. Det ene er at min tilnærming til mennesker når jeg lager film, pleier å være basert på tillit. Jeg lagde en film som heter “Jentesnakk, ”Omtrent tre løpsk jenter. Det er ekstremt nærbilde og slags i deres verden. Det er en tone som noen ganger settes når jeg jobber med mennesker.

iW: Er det en bevisst prosess?

Davis: Det er nesten. Det ser ut til å være min stil. Ikke med alle fag, på noen måte - men når jeg virkelig gjør mitt eget arbeid. Når jeg fikk jobbet med kameraet, med meg eller min partner Elizabeth, og lyd, holdt vi det et veldig intimt miljø, som delvis var bevisst. Men også må jeg si at vi virkelig elsker disse menneskene. Vi var veldig, veldig nærme, veldig raskt, med alle sammen. Den andre faktoren er at mange transkjønnede mennesker jeg har møtt - for å komme dit de er i dag, for å fortsatt være i live, til tross for alle vanskeligheter - krever et visst dypt nivå av selvinnsikt. Og mange av dem har vært gjennom smerter, og slags kom ut den andre siden, gjennom introspeksjon. Så de er ofte mye mer åpne og umiddelbart intime enn mange mennesker. Det er som om det ikke er rom i livet for triviell bullshit, fordi livene deres er så levde på linjen. Det er bare hvem de er.

iW: Argumentasjonen for DV er i stor grad økonomisk, men jeg lurer på i ditt tilfelle om DV også var et bevisst valg. De små DV-kameraene er selvfølgelig mindre påtrengende og mer intime.

Davis: Ja, DV-kameraet viste seg å være veldig viktig på mange måter. Den var bærbar, lett og enkel å ta med i flere timer om gangen, i motsetning til 16mm-kameraer. Og fordi den var liten, var den mindre skremmende, og det bidro også til følelsen av intimitet. Så mange kommenterer at kameraet i 'Southern Comfort' ser ut til å være 'gjennomsiktig.' I tillegg betyr timelastene at scenene kan spille mer naturlig og fullstendig ut.

iW: Intimiteten i filmen antyder din egen medvirkning - at du som filmskaper bare er enda en av personene som elsket Robert. Hvordan bevarte du løsrivelsen, til å jobbe som filmskaper når det arbeidet innebar å dokumentere noen du brydde deg om å dø?

Davis: Alle har sine harde deler når de lager uavhengige filmer. Ofte er det innsamlingen, eller det er noe teknisk mareritt som skjer. I mitt tilfelle var det å miste Robert, fordi jeg hadde blitt knyttet til ham. Så ja, jeg måtte ha en slags delt bevissthet, der jeg noen ganger bare skulle etter skuddet. For eksempel, når han sitter der i barbershop, ser du på det ansiktet, og det er som et portrett av døden, i seg selv. Og så, til andre tider, la jeg bare ned kameraet og ga ham rygg, eller ga ham medisin, og bare gråt med ham. Det var dramatiske øyeblikk som jeg ikke etisk kunne hente kameraet for å ta. Det ville føles for kaldblodig. Det var ikke lett.

iW: Hvordan taklet Robert å være tema for filmen da helsen hans sviktet? Kompliserte det forholdet dere to utviklet?

Davis: Vi var på samme lag. Robert visste at filmen måtte lages. Han følte at det var veldig viktig at historien hans kom der ute, og at folk lærer at slike sosiale og systemiske grusomheter skjer. Transkjønnede mennesker kan fremdeles blåses ut som en moralsk uttalelse fra store mennesker. Robert bodde i landet til KKK, og han pleide å ha drømmer om kors som brant på plenen hele tiden. Så han og jeg hadde en gjensidig forståelse. Det var ikke bare at jeg kom inn som en utenforstående, for å ta bilder og stikke av med dem. Men han jobbet med meg for å komme med en større uttalelse, gjennom sin egen personlige historie.



”Den uendelige rikheten av virkeligheten har alltid utfordret og fascinert meg. Jeg synes mange fiktive ting faller flate, begrensningene i dokumentaren oppveies godt av det komplekse landskapet til virkelige levende vesener foran kameraet. ”

michael moore joker

iW: Klarte du å få tidlig finansiering av filmen?

Davis: Jeg hadde ikke mye finansiering. Det var en vanskelig historie for folk å få tankene rundt. Folk hadde så liten erfaring til og med å forestille seg hva en transkjønn mann er. Det har vært som et usynlig samfunn, til nå, og den nylige suksessen med 'Gutter gråter ikke. ”Men det handlet egentlig ikke om samfunnet for øvrig, men mer en veldig isolert hendelse, Brandon Teena. Jeg mener, du sier til noen at det er denne cowboy, og han er transkjønn. Han forelsker seg i en mann-til-kvinne. Og så er det akkurat som: ‘Hæ? Hva? 'Den bare vipper virkeligheten, slik vi kjenner den, opp ned.

iW: Hvorfor er det så mange filmer som arbeider med seksuell identitet akkurat nå?

Davis: Det er veldig vanskelig å si. Seksualitet er over alt. Det har kommet ut store romaner og sakprosa som har strukket konvolutten til det som kan diskuteres offentlig. Vi har brutt gjennom mange tabuer. Etter heteroseksualitet virket den neste grensen til å krysse være homofili, og nå er homofile mye mer utbredt i media. Men et ennå uutnyttet rike, etter det, er mennesker som virkelig overskrider normene for det vi anser som 'mannlig' og 'kvinnelig.' Dette er nytt territorium. Og selv da har de fleste historiene fokusert på kvinner - transkjønnede kvinner. Av noen av grunnene nevnte jeg. Jeg tror mennene virkelig er skjult. Jeg tror mange ikke engang vet at de eksisterer.

iW: Hvordan mottok Lola og rollebesetningen filmen?

Davis: Det er en morsom ting jeg aldri hadde forventet. Jeg håpet selvfølgelig at de alle ville sagt 'Yay!' Og rally rundt det, fordi det handler om alle spørsmålene som er nær og kjære deres hjerte, og de alle elsket Robert. De så alle på den, og selv om de likte filmen, hadde de kresen problemer med sitt eget utseende - enten det var håret, vekten, aksenten eller hva som helst.

iW: Utseende fordi det er så sentralt i deres valgte identiteter, kanskje? Det er nesten en følelse av at din egen kropp forråder deg.

Davis: Selvfølgelig. Når du er en transkjønn person, må du bruke dobbel, om ikke tredobling, tiden som de fleste av oss gjør, ved å være bevisste hvordan du presenterer deg: hvordan du ser ut, hvordan du snakker, hvordan du går, hvordan du holder deg sigarett. Så å se seg selv blåse opp på en skjerm er en ganske intens opplevelse. Hvordan de fleste av oss, eller la oss si, ikke-transpersoner uttrykke vår kjønnsidentitet, er en konstant, utenkelig prosess.

iW: Føler du deg noen gang begrenset av sannheten, av ansvaret som dokumentar som prøver å uttrykke virkeligheten?

Davis: Jeg må innrømme at virkelighetens uendelige rikdom alltid har utfordret og fascinert meg. Jeg synes mange fiktive ting faller flate, eller er for unidimensjonale. Så jeg kan ikke si at når jeg lager dokumentarfilmer føler jeg meg frustrert av begrensninger. Nei. Jeg tror at begrensningene i filmprosessen i dokumentar - som er ekte, og de er ofte smertefulle i nakken - de blir godt oppveiet av et slags komplekst landskap av virkelige levende vesener foran kameraet.

iW: Har privilegiet å se ting, møte marginaliserte samfunn det som tiltrekker deg å jobbe?

Davis: Det er en kombinasjon av ting. Jeg tror at det er politiske grunnlag for hvorfor jeg gjør det jeg gjør, og hvorfor jeg velger disse fagene. Men på den annen side kunne jeg aldri være politiker - det er ikke jeg, vet du. Jeg elsker å jobbe med film. På et rent kunstnerisk nivå elsker jeg fortellingen, musikken, lyden, redigeringsrytmen - alt dette som ikke er direkte relatert til filmens budskap, men til filmskaping, i seg selv. Så jeg tror virkelig det er en blanding. Jeg kan ikke lage filmer som ikke har noen sosial relevans. På den annen side er jeg sannsynligvis ikke i stand til å utføre propaganda.

iW: Da vi først snakket, hadde du nettopp blitt akseptert i Sundance. Nå har du vunnet Grand Jury Prize. Hvordan er det?

Davis: Å vinne Sundance var mer enn noen kunne stole på i livet. Jeg var begeistret, men mest for Robert. Jeg følte virkelig at drømmene hans ble realisert. At ved å være villig til å åpne for film, kunne historien hans nå mange godt utenfor det transkjønnede samfunnet, og kanskje endre hjerter og sinn. Stående på pallen, savnet jeg ham, men hadde en følelse av at hvis han er oppe og ser på, gliser han cowboy-fliret mellom puffene fra røret.

Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere