‘Den lille havfruen’: En milepæl i fargeblind casting, men svarte eventyr trenger også representasjon

Shutterstock / Disney



I fjor provoserte stjernen Michael B. Jordan en storm av kritikk med bare én linje i en Vanity Fair-omslagsprofil: “; Vi har ikke noen svart mytologi, eller folklore. ”; Jordan avklarte senere kommentaren sin, og erkjente at svart folklore har en veldig lang, rik historie. Det Jordan hadde i tankene var et mer spesifikt poeng: Hans bekymring for mangelen på film- og TV-innhold som utnytter svart folklore. Og det burde han absolutt være.

Hollywood-filmer og TV-serier behandler ofte svart historie som om det begynte med den transatlantiske slavehandelen. Det gjorde det selvfølgelig ikke; det er en historie som inkluderer århundrer med kultur og tradisjon, som heller ikke blir undervist i typiske amerikanske klasserom. Og siden massemedier også fungerer som masseopplæring, kan det diskuteres at de fleste amerikanere ikke er klar over den rike mytologien som lenge har eksistert i den globale afrikanske diasporaen. Det er en leksjon Disney kunne tåle å lære.

I et overraskende fargeblindt casting-bud kunngjorde studioet sent i forrige uke at Halle Bailey - bedre kjent som halvparten av den musikalske duoen, “Chloe x Halle” - hadde landet rollen som Ariel i Disneys kommende live-action-tilpasning av sin klassiske “ Den lille havfruen. ”Nyhetene ble møtt med stort sett enorm takknemlighet fra Bailey fans, samt fans av den ikoniske Disney-karakteren, som løst er basert på det danske eventyret av Hans Christian Andersen.

Baileys rollebesetning i en rolle som typisk er gitt til hvite skuespillerinner er en milepæl hvis kulturelle påvirkning på lang sikt kan være seismisk. Men nyhetene gir også en mulighet til å føre en større samtale om fargeblindring generelt, som - uansett hvor velmenende - kan ha uheldige effekter på den allerede marginaliserte menneskeheten, historien og kreativiteten til historisk underrepresenterte grupper. Vektleggingen av fargeblind casting over investering i originale svarte karakterer og historier hjelper bare til ved kontinuerlig sidelinjen av betydningsfulle kreative uttrykk for svart historie og kultur, som risikerer å bli helt glemt.

For å være sikker, med denne avgjørelsen fra Disney, har Bailey sikret seg en plass i filmhistorien. Skuespillerinnen og sangeren blir med på tidligere bemerkelsesverdige forekomster av utradisjonell casting på studionivå, fra både Eartha Kitt og Halle Berry som Catwoman, til nyere valg som Quvenzhané Wallis som Annie, Naomie Harris som Miss Moneypenny i Bond-franchisen, og Michael B. Jordan som Guy Montag i HBOs “Fahrenheit 451.”

At en slik globalt anerkjent og godt elsket karakter med en rik arv - lenge framstilt som en ung hvit kvinne og, takket være Disneys egen ikonografi, ofte med knallrødt hår - nå vil bli fysisk representert av en ung svart kvinne med lokaler faktisk en stor avtale. Baileys ansikt og likhet vil dekke varer til en verdi av millioner av dollar. Skulle filmen utkonkurrere når den slippes, vil den åpne døren for oppfølgere og andre skjermmuligheter, som det har vært tilfelle for den originale animasjonsfilmen fra 1989 siden lanseringen.

Kramer Morgenthau og Michael B. Jordan i settet “Fahrenheit 451”

Michael Gibson / HBO

Ariel er en av de opprinnelige åtte Disney-prinsessene, som også inkluderer andre klassiske heltinner Snow White, Askepott, Aurora, Belle, Jasmine, Pocahontas og Mulan. De siste årene har lineupen utvidet til å omfatte Tiana (selv en svart prinsesse i en historie med europeisk opprinnelse), Rapunzel, Merida og Moana, med mer forventet å ankomme de kommende årene.

Disney-prinsessene er en enkel franchise, som er omtalt i et bredt utvalg av produkter, inkludert filmer, så vel som dukker og andre leker, brett- og videospill, mange barnebøker, sengetøy, klær, toalettsaker, kostymer og mye mer. De er også fremtredende omtalt på Disney temaparker over hele verden, og har hatt en stor innvirkning på barn spesielt. En svart Ariel vil påvirke og inspirere utallige unge jenter over hele verden, til tross for all kritikk Baileys rollebesetning har trukket (og kan fortsette å røre opp).

Det gjenstår å se om noen pushback vil påvirke filmens rutekasseopptreden, selv om hashtaggen #NotMyAriel har vært en tendens på Twitter siden kunngjøringen (merknad: et antall ofte siterte tweets som bruker hashtaggen, har blitt brukt som arbeidet til bots, og fans av Bailey har siden overtent taggen med positive meldinger). Studioet har foreløpig hittil utgitt filmens utgivelse, selv om produksjonen er planlagt begynt i april 2020. En premiere i 2021 er mulig, noe som gir tidlige kritikere tid til å lette ideen om en svart Ariel.

Men hvis det er noen ekte kritikk som skal rettes mot Bailey’s casting, og til slutt fargeblinden casting generelt, er det slik at det risikerer sidelinjen og til og med slette svart historie og kultur, spesielt svart folklore og eventyr. Det er en rik tradisjon å trekke fra, men Hollywood har stort sett gitt den over.

Et vell av eksempler kan finnes i “; The Annotated African American Folktales, ”; som ble publisert i november 2017 av afroamerikansk lærde Henry Louis Gates Jr. og Maria Tatar. Det er en banebrytende, 600 sider lang samling av svarte myter og legender, regnet som den mest omfattende og ambisiøse samlingen av svart folklore noensinne utgitt i amerikansk litteraturhistorie, med dusinvis av historier som sjelden ble lest før.

Det er den eldgamle afrikanske havfruelegenden kjent som Mami Wata (Mother Water), men det er en historie som for det meste forblir ukjent og uutforsket. Akkurat som Disney lånte et dansk eventyr som grunnlag for Ariel deres, kunne studioet lett ha gjort det samme med en populær afrikansk legende som grunnlag for en live-action Disney-film om en havfrue.



Pantheon of Orishas - en samling guddommer fra afrikansk mytologi, hver med spesialiserte overnaturlige gaver, krefter og ansvar, som antas å ha en gang vandret jorden med mennesker - ville også gi stor fôr for en spillefilm eller en TV-serie, enten det er som en bokstavelig oversettelse, eller til og med som superhelter, spesielt i en tid der en nytenkning av superhelten-filmen kan være en investeringsrisiko som er verdt å ta.

anmeldelser av tarzan

I stedet for en svart James Bond, hvorfor ikke lage en svart actionhelt-franchise av lik kaliber 'allowfullscreen =' true '>

Tessa Thompson i “Thor: Ragnarok”

Disney / Marvel

Det er imidlertid noen inngrep som blir gjort. Takket være suksessen til «Black Panther» i 2018, utvikler Disney en eventyrfilm med live-action med tittelen “; Sadé, ”; sentrert om en afrikansk prinsesse, med “; Dope ”; regissør Rick Famuyiwa knyttet til å produsere den fortsatt udaterte filmen. I juli 2018 kjøpte studioet en tonehøyde av Ola Shokunbi og Lindsey Reed Palmer, som vil co-skrive manus om en ung afrikansk jente ved navn Sadé hvis rike er truet av en mystisk ond styrke og aksepterer hennes nyoppdagede magiske krefter for å beskytte henne mennesker, med hjelp av riket ’; s prins.

Det er bedre sent enn aldri, og absolutt et skritt i riktig retning som forhåpentligvis vil føre til enda mer film- og TV-utforskninger av historier basert på svart / afrikansk mytologi. Hvis du gjør det på en vellykket måte, bør det hjelpe saken å styrke for mindre avhengighet av fargeblindstøping som et middel til en slutt. Ekte mangfold er at Hollywood-studioer gjør avgjørende investeringer i å utvikle svart talent, i mer originale svarte historier, og gi dem den samme finansierings- og markedsføringsmuskelen som ga sammenlignbare filmer med hvite leads.

Baileys landemerke-casting i live-handlingen 'The Little Mermaid' til side. Det som kanskje er enda viktigere her er at Disney lager en flott film og slipper løs den med den slags markedsføring og distribusjonskraft som er gitt til de tidligere prinsessefilmene. Den kombinerte styrken til alle de forskjellige kreative, tekniske og økonomiske elementene er det som vil bidra til at filmen bygger sin egen arv, og baner vei for flere som kommer.



Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere