Anmeldelse: Jeremy Renner Can't Salvage ‘Kill the Messenger’

Den beste scenen i 'Kill the Messenger' kommer under studiepoengene. Hjemmevideoopptak av journalisten Gary Webb, den tidligere San Jose Mercury News-reporteren hvis undersøkelser av CIAs forhold til å knekke kokainhandler i USA til slutt førte til hans undergang, viser oss en sliten mann som står høyt i møte med umulige odds. Denne motstandskraften varte ikke for alltid: I 2003, etter at regjeringen offentlig diskrediterte Webbs funn og han ikke lenger kunne finne arbeid, tok Pulitzerprisvinnende journalisten sitt eget liv.



Forholdet mellom Webbs overbevisning om arbeidet hans og potensialet for å ødelegge ham utgjør et fascinerende paradoks i sentrum av historien. Den dramatiserte versjonen går bare så langt: I regissør Michael Cuestas dunkle portrett av Webbs uhyggelige søken og eventuelle angring, spiller Jeremy Renner reporteren med troverdige gravitas som formidler hans økende frustrasjon, men som ikke kommer til å gi den et friskt liv.

LES MER: Jeremy Renner om hvordan hans kjente venner hjalp ‘Kill the Messenger’ og hvorfor ‘The Immigrant’ Got Screwed



Peter Landesmans greie manus (som henter ut Nick Schous bok og Webbs egne kontoer) tar ikke lang tid å etablere scenariet. Midt i rapporteringen om velstående kriminelle steamrolled av et altfor aggressivt rettssystem, mottar Webb et tips om at en fengslet narkotikahandler faktisk jobbet for regjeringen. Stikker sammen en håndfull tips, kommer reporteren til konklusjonen at CIA faktisk bidro til å smugle kokain inn i landet for å hjelpe den økonomiske stabiliteten til opprørsfraksjoner i Nicaragua. Regjeringen svirrer inn for å pirke hull i Webbs funn, og mens hans grøssende redaktør (Oliver Platt) prøver å støtte forfatteren sin, blir situasjonen til slutt uholdbar. “Kill the Messenger” parer Webbs grusomme møter mellom redaktørene og regjeringsagentene med mer ømme scener når han forsøker å trøste sin kone (Rosemaire DeWitt) og deres tenåringssønn (Matthew Linz). Selv om disse scenene er ment å tilpasse Webbs conundrum, har de en falsk, melodramatisk tone som forenkler situasjonen.



Spørsmålet om troverdighet preger gjennom “Kill the Messenger.” Et anspent møte med CIA-tjenestemenn, som avsluttes med en tilslørt trussel mot familien, føles trist i stedet for spenningsfull. Webb fortsetter å hevde sitt ansvar til historien sin mens alle rundt ham uttrykker sine usikkerheter, men disse scenene har en listløshet som holder dem nede. Ettersom Nathan Johnsons humørfylte poengsum går langs den ene skingrende utvekslingen etter den andre, er det en gjentakende følelse av at Webb er skrudd allerede før vi kommer til det punktet. Filmens atmosfære ville være kvelende - noe som passer til materialet - hvis dramaet ikke var så rutinemessig.

Men Renner eksisterer over det begrensede omfanget av fortellingen. Hans sterkt øye uttrykk antyder en farlig fiksering ved å følge hver ledelse selv når hans profesjonelle stabilitet fordamper rundt ham. Han er så nøydd inn i Webbs conundrum at når vi ser ansiktet til det faktiske motivet ved filmens avslutning, er han allerede kjent for oss. Renessers fremførelse er en av skuespillerens beste roller siden 'The Hurt Locker', og har full vekt av Webbs urolige arv. Han gjør filmen til en settbar pean til prisene av å rapportere sannheten for enhver pris.

Men siden 'Kill the Messenger' fokuserer mindre på målet for Webbs rapportering enn mannen selv, lider det av å unngå de mørkeste øyeblikkene av hans nedstigning. Overlatt av publikasjonen og ble skammet av medieoppslag, var han et offer for hans dyder. Men filmen skåner oss for den kjedelige banen han fortsatte å følge til han gikk tom for alternativer. Selv om den feirer ånden til engasjert journalistikk som stiger over de mektige kreftene som er designet for å inneholde den, viser 'Kill the Messenger' den samme bedøvede kvaliteten som Webbs dedikasjon til jobben hans var ment å motvirke. Renner er en annen historie.

Karakter: C +

“Kill the Messenger” åpner landsdekkende på fredag.