ANMELDELSE | The New Old West: Kelly Reichardts 'Meek's Cutoff'

Kelly Reichardt har oppgradert produksjonsverdiene uten å gå på bekostning av hennes minimalistiske stil, men har gjort henne til den mest tilgjengelige filmen med 'Meek's Cutoff', en ekstra, tross alt ukonvensjonell western som handler med atmosfære og undergraving av forventninger snarere enn noen form for enkel oppløsning. Tålmodig, men aldri kjedelig, historien følger en trio av familier i 1845, mistet langs Oregon Trail under den lette ledelsen av en gåtefull fjellmann. Ved å flytte fokuset fra den voldsomme maskuliniteten assosiert med de fleste vestlige til isolasjonen av kvinnene i gruppen, lager Reichardt en svært strukturert fortelling som både påberoper mytologien til den amerikanske grensen og overskrider den på en smart måte.

Reichardt tar signaler fra Jon Raymonds manus, og skaper en jevn fordybelse i severdighetene og lydene i hennes rollefigurer, og bruker flere minutter på deres daglige reiserutine før en dialoglinje snakkes. (Tilhengere av det klassiske videospillet 'Oregon Trail' vil føles øyeblikkelig hjemme.) Konteksten av deres vandring blir først klar når en av mennene etser et eneste ord på en død trestamme som ligger i solen: 'Lost.' Gjennom en serier med hviskede samtaler, vi får vite at Stephen Meek (Bruce Greenwood) er blitt ansatt for å lede dem over Cascade Mountains, og ikke akkurat har gitt sitt løfte. Majoriteten av gruppen kjemper for å overleve under tøffe forhold, og har blitt mistenksom overfor Meeks pålitelighet og motiver. Basert på en reell hendelse, bygger deres situasjon under stadig mer hektisk press, da den intetsigende naturen tilsvarer en drømmeaktig vista som overskrider virkeligheten og påkaller mytologiske dimensjoner.

Mens rammeverket for perioden strekker filmen utover de moderne eksistensielle skissene av 'Wendy og Lucy' og 'Old Joy', viser Reichardt den samme kapasiteten til å mase karakterene sine med omgivelsene. Rollelisten inkluderer en håndfull ganske stor ligatalent begravd under skrukkete skjerf og cowboyhatter. Paul Dano, Zoe Kazan, Shirley Henderson og Will Patton lurer stort sett i hjørnene av rammen, men Michelle Williams skiller seg ut som den aggressive protofeministen Emily Tetherow, hvis skepsis for Meek til slutt fører til at hun tar kontroll over situasjonen.



Konseptuelt inneholder 'Meek's Cutoff' et så skjelettstøpt og vakkert bakteppe at det til tider har mer til felles med Alfred Hitchcocks 'Redningsskøyte' enn noen gitt vestlig presedens. Likevel har Reichardt aldri vist interesse for rudimentær spenstaktikk, og “Meeks Cutoff” unner seg sjelden dem. (Når det skjer, i scener der de løse kanonene til gjengen gjentatte ganger flirer ut, får vi glimt av en mindre film.) I stedet henter trylleformularen mye sin kraft fra det sterke friluftsmiljøet. Det karrige landskapet, fanget av kinematografen Christopher Blauvelt i uttrykksfulle oransje og brune fargetoner, minner om innstillingen til Gus Van Sants “Gerry” (som forresten brukte den samme lokasjonsspeideren) i den grad begge filmer satte stor innsats i å pitte menneskeheten mot kulda. , usympatiske trusler fra naturen. Jeff Graces uhyggelig dempede poengsum (som minner om Jonny Greenwoods arbeid med 'There Will Be Blood') antyder geografiens kvelende mysterium for nomadene som er fanget i den.

Uten noen definerbar begynnelse eller slutt, flyter 'Meeks Cutoff' ganske enkelt videre, stabilisert av historiske gravitas og opptatt av den aktuelle sjangeren. Til syvende og sist går Reichardt utover bare å observere deres feilretning for å skape en lignelse om rasisme. Når mennene i gruppen fanger en indianer (Rod Rondeaux) og bestemmer seg for å bruke ham til å erstatte Meek som deres guide, loser den mistenkelige innleide hånden en rekke tilkendegivelser mot sin fange, og bidrar til angrepet av paranoia. Vil den steinvendte mannen føre dem til vann eller bakhold? Reichardt lar det være tvetydig, i stedet for å fokusere på Emilys voksende ønske om å forstå den fangede andre. Mens Meek er historiens skurk, fungerer indianeren som en helt fremmed tilstedeværelse, og hans sannsynlige uskyld utfordrer de ideologiske normene i perioden - og den forhåndsbestemte autoriteten til Meek selv. En sentral scene finner den indiske sangen over en skrantende reisende, mens Reichardt skjærer bort til de hvite tilskuerne, og deres uttrykk henger et sted mellom ærefrykt og vantro.

I gale hender kan det se ut som om 'Meek's Cutoff' går uten en konkret hensikt, men Reichardt gir det flere: Saktmodige, skjeggete og hele tiden bærer på en sjal, har den slags uekte tilstedeværelse som er symbolsk for det gamle vesten i amerikansk kulturminne ( og med sin pågående insistering på at sivilisasjonen ligger rett utenfor neste bakke, en praktisk metafor for maskinering av Dick Cheney). Men filmen avviser den innbilskheten som ikke kan flyttes, særlig med en anspent, atypisk avstand der Williams karakter innehar den største pistolen. Ved det endelige skuddet har Reichardt levert en fristende irettesettelse til fantasien om hjemmet på banen. 'Vi er ikke tapt,' insisterer Meek når han møter motstand mot ledelsen. 'Vi finner bare veien.' Med sin tillit mot de vidåpne ørkenslettene lykkes 'Meek's Cutoff' til slutt som en tur til ingensteds.

criticWIRE karakter: En

Denne anmeldelsen ble opprinnelig publisert under indieWIREs dekning av fjorårets Toronto International Film Festival. 'Meek's Cutoff' åpnes fredag ​​8. april.

Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere