ANMELDELSE | “The Ward” viser at John Carpenter fremdeles har potensiale. Han klarer ikke å bruke det.

“The Ward” har alle kjennetegnene på sjangeren som regissøren, John Carpenter, en gang utførte til en feil: Sterke kvinnelige karakterer som står overfor unormale trusler, forferdelige omstendigheter som stammer fra skumle backstories og action satt i et enkelt, klaustrofobt miljø. Mens det er kjent innholdsmessig, lykkes imidlertid 'The Ward' hovedsakelig som en sjekkliste som holder den i samsvar med Carpenters nesten førti år med arbeid. Det har ingen av den smarte sjanger-appellen som satte ham på kartet, i stedet ligner en desperat knock-off av noen med langt mindre talent. Snekker mistet enten rillen eller viljen til å bruke den.

Satt i North Bend, Oregon i 1966, finner sted 'The Ward' sted på et naturlig illevarslende psykiatrisk sykehus, hvor tenåringsstollende Kristen (Amber Heard) vender mot en nysgjerrig krympe (Jard Harris) etter at hun uforklarlig brenner ned en låve. Sammen med en kvartett innsatte blir hun sakte oppmerksom på en spøkelsesaktig skikkelse som forfølger avdelingen om natten. Mens hun sliter med å huske fortiden sin, plager Kristen de andre unge jentene som er fengslet sammen med henne for detaljer om identiteten til fantomtilstedeværelsen som slår dem av i en grusom måte om gangen.

Lider av trite ting-gå-hump-om natten-skremmer og uinspirerte antydninger til Kristen psykologiske traume, 'The Ward' utvikler aldri et solid grunnlag for plottet sitt, som har konturen 'One Flew Over the Cuckoo's Next' og karaktertypene av “Sucker Punch,” uten de prangende effektene som viser det siste eller det dypere menneskelige elementet i førstnevnte. Som et resultat gir den begrensede innstillingen for 'The Ward' en metafor for sine egne svikt: Filmen er låst i en utilfredsstillende tilstand og klarer aldri å bryte ut.



Dette er den første langvarige produksjonen fra Carpenter på sekstitallet. (Utenom noen korte TV-arbeider, var hans siste innsats den dårlig mottatte studioinnsatsen 'Ghosts of Mars', som traff teatre rett før 9.11.) Kanskje det er et rop om hjelp. I sine tidlige år viste Carpenter muligheten til å levere rask (og ofte dypt nifs) underholdning mens han fremdeles holder et godt håndtak om historie, karakter og - og viktigst - formål. 'Halloween' og 'Tåken' leverer reddene, men de er også effektive moralfortellinger om forsømmelsene ved å forsømme utenforstående.

“The Ward” tar for seg den ideen også, men på en helt ineffektiv måte. Manuset av nykommerne Michael og Shawn Rasmussen er en ren, grunnleggende rip-off-innsats, selv om det kan ha slått Carpenter som bare enkel nok til å la ham komme tilbake til sine røtter: Alle Carpenters syttitallsfilmer ble skutt på billig, og de reflekterer høyden på kreativiteten hans. De studiofinansierte 'Escape from New York' og 'Starman' viser begge Carpents evne til å jobbe innenfor kommersielle begrensninger, men de var ikke banebrytende prestasjoner.

Snekker traff en grov lapp på nittitallet hvor han aldri kom seg helt fra. 'Menigheten' betyr imidlertid en større skuffelse: Ikke en tragisk fiasko, men snarere en kontinuerlig undervelende formeløs overbærenhet. Verre enn dens humorløse, dialog (hvor mange ganger må Kristen be noen om å fortelle henne hva som skjer?), Mangler filmen de smarte satiriske ingrediensene som utvidet Carpenters appell utover hardcore horror fans og brakte ham utbredt kritisk anerkjennelse. Fra sin forunderlige vittige sci-fi pastiche fra 1974 “Dark Star” og utover, demonstrerte Carpenter et skarpt forakt for institusjonell dysfunksjon, og skildret de rotere aspektene i samfunnet med kaustisk vidd.

“The Ward” innebærer også organisasjonssvikt, men utelukkende på en overfladisk måte. Når Kristen belger 'Dette er ikke et spill!' Kommer det til å symbolisere hvordan Carpenter har gått glipp av sjansen til å leke. Mens spøkelset fortsetter sin drap, blir historien bare langsomt og sakte går fra hverandre til det irriterende avledede store avslører. Ryggraden i de beste filmene hans har vært tullsikker historiefortelling, og han kunne sannsynligvis fortsatt dra den av med et bedre manus.

Det igjen, det er ikke akkurat en fullstendig misfire: Den dialogfrie åpningen, og en jagesekvens satt i en luftavluft, viser at han fremdeles kan skape skummel usikkerhet og langvarig spenning. Hvis det er tilfelle, prøver han imidlertid ikke hardt nok. Det var en tid da Carpenter viste mestring av sitt valgte medium på alle nivåer - temaet hans til det opprinnelige “Assault on Precinct 13” er bedre enn noe annet i “The Ward” - og det er vanskelig å forestille seg at han har mistet ferdigheten.

Med den eventuelle overgangen fra asylspøkelseshistorie til epistemologisk thriller, låner “The Ward” en side fra Martin Scorseses mye misforståtte “Shutter Island” (Carpenter har innrømmet like mye i intervjuer). Men mens Scorsese harket tilbake til den klassiske Hollywood-skremmemesteren Val Lewton med et nervøst atmosfærisk drama, henter Carpenter tilbake til sine bedre dager. Hvis han bare ville ha øvelsen, må han trene oftere.

criticWIRE karakter: D +

HVORDAN SPILLER DET? Allerede på VOD vil filmen mest sannsynlig nå skrekkfans gjennom tilhørende markeder, men har svært begrensede utsikter i teaterutgivelsen.

“The Ward” åpner juli i New York, Los Angeles og de største byene over hele landet.

Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere