Liten endring: Alice Wu's 'Saving Face'

montasje av. sjekk trailere

Liten endring: Alice Wu's 'Saving Face'



Av Kristi Mitsuda med et svar fra Elbert Ventura

Michelle Krusiec (til venstre) og Lynn Chen (til høyre) i Alice Wu’s “Saving Face.” Foto av Larry Riley.

[indieWIREs ukentlige anmeldelser er skrevet av kritikere fra Reverse Shot. ]

På et tidspunkt i løpet av Alice WuEtnisk drama, “Saving Face” Ma, spilt av Joan Chen, skrenser over titler som f.eks “Den siste keiseren” (et vitende nikk til skuespillerens amerikanske gjennombrudd) og “The Joy Luck Club” mens du blar gjennom 'Kina' -delen i en videobutikk. For et kort, skinnende øyeblikk - siden denne sekvensen, med det håndholdte kameraet som tilnærmer seg et eksplisitt synspunkt, bryter med det ganske klassiske visuelle skjemaet filmen har etablert - tror du regissøren er på grensen til en skummel tiltalelse fra mangel på kvalitetsrepresentasjoner av asiater i amerikansk kino eller i det minste en stilltiende erkjennelse av at hennes tilhører en kort liste over mainstream-filmer som spesifikt omhandler asiatisk-amerikanske karakterer og problemstillinger. Men Wu besitter ingen slik selvinnsikt, og pannen ender brått med en lett punchline: saktmodig Ma, betatt av porno.

Dette oppsettet og utbetalingen er dessverre symbolsk for en film som avslører med en sitcom-følsomhet, ofrer stoff for billig latter og beskatter publikums tålmodighet over en relativt kort løpetid på 91 minutter. Med et navn som 'Saving Face' og et åpningsskudd som fanger hovedpersonen i en maske (okay, en gjørme ansikts), er det ikke vanskelig å få tak i hvor dette går. Enkefru Ma, som er utryddet fra samfunnet sitt etter at hun ble gravid og nekter å navngi faren, flytter inn sammen med datteren, Wil (Michelle Krusiec), akkurat som sistnevnte innleder et forhold til en vakker danser ved navn Vivian (en passende berettiget) Lynn Chen). I denne parallelle historien om kommende aldring, er løsningen på dilemmaene til både mor og datter avhengig av at de eier opp til 'overtredende' ønsker i møte med kulturelle forventninger. Men uten oppfinnsomhet for å friske opp trette troper, blir de nødvendige øyeblikkene som slike filmer er sammensatt av - 'Ma, du er så vakker' anerkjennelse, et hastverk i siste øyeblikk til flyplassen, symbolsk offentlig avvisning av tradisjonelle fordommer.

de vandrende døde må fremdeles bety noe

Den spesifikke situasjonen til andre generasjons innvandrere, mens de forsøker å navigere i det lure, ikke-kartlagte territoriet mellom gammel verden og ny - her innkapslet av den kinesiske enklaven Flushing, Queens og det altomfattende mangfoldet på Manhattan - har begynt å gyte en sin egen undergruppe (hvorav “My Big Fat Greek Wedding” og 'Bøy den som Beckham' er de mest åpenbare eksemplene). Men snarere enn å undersøke tverrkulturelle rift mellom generasjoner på en reell måte, handler disse historiene med idiosynkratiske forundringer av etnisitet som oftere enn ikke bare tjener til å stereotype ytterligere hvilken rasegruppe som finnes. I stedet for å utpeke klisjeene og illustrere deres grunnlag i virkeligheten mens de også bærer en dypere grad av nyanse, tar slike kulturkollisjonstiltak den enkle veien ut ved å karikere mens de tilsynelatende menneskeliggjøres. Så det er slik at den festlige greske familien, hysteriske indiske foreldre og sladder, matchmaking 'kinesiske biddies' alle blir absorbert under banneret av 'endearingly zany,' denne gjør-søt så ideologisk mistenkt som andre fremstillinger.

Joan Chen i Alice Wu's 'Saving Face.' Foto av Larry Riley.

Heller ikke de lettskissede sentrale karakterene i 'Saving Face' gir virkelig levende, pustende alternativer til de tegneserieskapte Andre som ble presentert. Fra første kyss til møte med foreldrene, er Wil og Vivians romantikk så inderlig mangel på detaljert avgrensning at det er umulig å føle med en hast deres vanskeligheter eller faktisk bry seg om dem som mennesker. Og mens det lesbiske forholdet fører med seg potensialet til å riste opp typiske asiatisk-amerikanske konfigurasjoner, dessverre, samsvarer filmskaperens filmstil for nært med hovedpersonens personlighet: nølende, redd, mangler motet til overbevisningen. Wu sitt ønske om en mer inkluderende verden - svart og hvitt og asiatisk, homofil og rett, ung og gammel - beundringsverdig selv om den kan være, er slått ned i den uklarhet som er så vanlig for jomfruelige direktørforsøk. At den riktignok semi-selvbiografiske debuten markerer Wu personlige komme ut til hennes kinesisk-amerikanske samfunn, gjør filmen noe befriende; men denne ekstratekstuelle kunnskapen til side, “Saving Face”, gjør lite for å fremme mer dimensjonale skildringer av minoriteter i den slående ikke-smeltende gryten i Hollywood.

En byrde med representasjon faller tungt på skuldrene til dem som skildringer er sjeldne for; hver oppføring har en uforholdsmessig høy samfunnsmessig betydning. Fordi så få og langt imellom, lengter jeg etter å omfavne hvert tillegg til den deprimerende lille kanonen til asiatisk-amerikansk kino, for å kunne forkynne hver og en som er verdig inngangsprisen, slik at ka-ching av kasseklokkene vil trekke andre inn for en nærmere titt; bare løftet om rikdom baner veien videre i Hollywood (selv om jeg kanskje feilaktig forveksler kvalitet med suksess), blir like muligheter fordømt. Men en middelmådighet som dette gjør bare vondt i fremtidsutsiktene, fordi den erstatter forenklede plattformer for kompleksitet som gjør saken til en dyre bjørnetjeneste.

[Kristi Mitsuda er en hyppig bidragsyter til Reverse Shot og vedlikeholder bloggen artflickchick. ]


Ta 2
Av Elbert Ventura

Omtrent en tredjedel av veien gjennom 'Saving Face' vandrer en middelaldrende kinesisk-amerikansk kvinne inn i en videobutikk og forteller kontoristen, 'Kina.' Han peker gløtt over på en hylle, der kameraet panorerer over det forutsigbart magre plukker - “The Last Emperor,” “The Joy Luck Club” - før titlene gir plass til den travle pornodelen. Kanskje for å være på-knappen, scenen er ikke desto mindre en skikkelig berøring som registrerer den amerikanske mainstreams forsømmelse av den asiatiske opplevelsen, for ikke å snakke om en dristig ambisjonserklæring fra regissør Alice Wu.

skjøge sexscener

Alice Wues 'Saving Face.' Foto av Larry Riley.

Heller enn å søke å kompensere for mange års fravær med en storslått gest, sidestiller Wu hyperbolen ved å parre filmen sin til nivået av levd erfaring. “Saving Face” er satt i det kinesisk-amerikanske samfunnet i New York City, hvor episentret er Flushing. Wu er en dyktig og intenst docent, og guider oss gjennom filmens kulturelle og emosjonelle terreng uten å gi etter for spesialskjønn mating etter skoletid. Enkelt observerte øyeblikk, for eksempel den kjennskapende småsmaken hos voksne barn som blir satt opp av sine glemsomme foreldre, eller den blide antisvarte rasismen fra eldre generasjoner asiater, gir filmen en avstivende intimitet. I mellomtiden virker den offhanded skildringen av et virkelig sexy lesbisk kjærlighetsforhold mellom to asiat-amerikanere som en trassig uttalelse mot nøytrering av minoriteter på amerikanske skjermer.

Ville det at Wu hadde holdt seg til våpnene hennes i å lage fortellingen hennes. 'Saving Face' kapitulerer til stevne i å løse sine parallelle kjærlighetshistorier. Filmen dreier seg om Nora Ephron-Garry Marshall territorium, fylt med et mystisk kjærlighetsbrev, et farsefylt bryllup og et klimaks på flyplassen. Mennesker blir bare filmkarakterer mot slutten. Men hvis “Saving Face” til slutt mislykkes, er det en skuffelse som løftes. Fra sin praktfulle følelse for folkets svakhet til den lammende varmen i New York (kinematograf Harlan Bosmajian fortjener spesiell omtale), filmen brims med nok dyder og nådelapper til å gjøre Wu til regissør verdt å se på.

[Elbert Ventura er en hyppig bidragsyter til Reverse Shot, så vel som til New Republic Online. ]

Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere