The Sundance Rebel: How Hasidic Actor Menashe Lustig trosset fellesskapet sitt for å bli en festivalstjerne

Menashe Morsomt



Daniel Bergeron

Skuespillere som ble oppdaget på Sundance Film Festival kommer ofte fra uventede steder. Ta for eksempel Quvanzhané Wallis, den åtte år gamle New Orleans-stjernen fra 'Beasts of the Southern Wild', eller Gabourey Sidibe, den sensasjon over natten i sentrum av Lee Daniels ''Precious.' Begge red bølgen av surr til Oscar-nominasjoner.



Så er det Menashe Lustig, den 38 år gamle Hasidic jøde i sentrum av 'Menashe,' en film inspirert av livet hans.



Lustig, hvis hovedrolle ga ham øyeblikkelig anerkjennelse da “Menashe” hadde premiere i NESTE delen på 2017-utgaven av festivalen, har aldri vært så nær den sekulære verden før. Lustig, som er hjemmehørende i den Hasidiske enklaven New Square i Brooklyn, tilbrakte noe av sitt voksne liv i Storbritannia, og flyttet tilbake etter at kona døde. Da han kom tilbake til Brooklyn, erklærte imidlertid den lokale rabbinen at inntil Lustig giftet seg på nytt, ville han være en uegnet forelder for sønnen. Lustig har nektet å gifte seg på nytt, og sønnen hans bor hos en annen hasidisk familie. Den sentrale dynamikken inspirerte plottet til filmen, som markerer den narrative debuten til dokumentaren Joshua Z. Weinstein og foregår nesten utelukkende på jiddisk.

Filmen er skutt som en klassisk neorealistisk film, og viser en utsmykket versjon av Menashe sin egen situasjon, ettersom hovedpersonen kjemper for retten til å oppdra sønnen mens sjefsrabbinen i samfunnet insisterer på at han er oppdratt av Menashes tidligere svoger. I mellomtiden takler Menashe sin kjedelige rutine i en lokal matbutikk, der den eneste støtten han finner kommer fra hans latinamerikanske kollegaer.

'Jeg ønsket at dette dramaet skulle være lite og spesifikt,' sa Weinstein, en ikke-observant jøde. 'Så snart jeg hørte Menashes historie, var det klart for meg at det var den typen fokus vi ønsket.'

Det var veldig vanskelig for Weinstein å gjennomsyre det Hasidiske samfunnet, der engasjement med den sekulære verden er strengt forbudt. 'Med en mer etablert filmskaper har du en følelse av at uansett hvor mye vi knuller dette opp, vil det være en ekte film der inne,' sier produsent Alex Lipschultz, som også var medforfatter av prosjektet. “Med dette hadde vi ingen anelse om.” Produsenten av tidligere Sundance-treff som “Computer Chess” og “Lovesong,” visste Lipschultz at han ikke kunne henvende seg til tradisjonelle finansmenn for å støtte denne innsatsen. 'Jeg visste at jeg skulle le ut av rommet hvis jeg hadde brakt dem en jiddiskspråklig film fra en filmskaper som aldri før hadde skrevet en fortelling.'

I stedet la Weinstein sine egne penger på å produsere noen få scener, og viste i hvilken grad filmen ville gi et vindu inn i denne underrepresenterte verdenen. Det var nok å tiltrekke seg større investorer, inkludert Maiden Voyage Pictures, produksjonsselskapet som ble grunnlagt av “Mrs. Doubtfire ”-regissør Chris Columbus.

Men det vanskeligste kuppet var å tiltrekke stjernen hans.

Menashe Lustig og Joshua Z. Weinstein på Sundance

Daniel Bergeron

Weinstein fant Lustig etter det han kalte 'et sinnssykt spill med telefonlapp', og slo seg til skuespilleren etter å ha sett en håndfull komiske YouTube-videoer han hadde lagt ut gjennom årene. Lustigs videoer, antatt å være blant de første fra det Hasidiske samfunnet som dukket opp på stedet, presenterer ham i en serie Chaplinesque omstendigheter - og sliter med et avsidesliggende, forgjeves forsøk på å rense bilen sin til påsken, og lager egg med et strykejern. De har samlet titusenvis av visninger, men lite oppmerksomhet utenfor noen få roller i lokale jødiske teatre og reklamefilmer. (På noen reklamefilm slynget produsentene ham ut av betaling.)

'Han er denne store Hasidic-skuespilleren som ikke blir satt pris på i samfunnet,' sa Weinstein. “Han var sulten på noen som forsto og respekterte ham.” Likevel holdt Lustig seg etter en streng tolkning av jødisk lov, og nølte med å bli involvert i et prosjekt knyttet til den sekulære verden.

t feil dokumentar

Men han har mindre å tape enn noen av brødrene sine. 'På grunn av hans avslag på å gifte seg, er han allerede marginalisert i samfunnet,' sa Lipschulz. 'Han er ikke verdens mest populære fyr. Så da han tok en risiko på en film som denne, følte han at denne historien var så viktig å fortelle. ”

En portly mann med lange sidesperrer strukket bak ørene og et tykt rødt skjegg, Lustig kler seg i tradisjonelt svart-hvitt garb og et tykt svart yarmulke som dekker en stor del av hans skranghode. Mens han vokste opp i USA, snakker han engelsk i stansende fraser med en tykk jiddisk aksent.

Da han satt sammen med IndieWire et døgn etter at 'Menashe' hadde premiere i Park City, virket Lustig både naiv når det gjelder graden av oppmerksomhet filmen hans kunne få, og ivrig etter å omfavne den. Når han iscenesatte svarene med en og annen 'tsk', slo han tommelen og albuene som om han forklarte et dyptgående talmudisk prinsipp.



Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere