Troma lever! Inni i den galne, frastøtende og rare meningsfulle verdenen til en B-filmlegende

Troma Entertainment's Lloyd Kaufman



Frazer Brown / Promotopia Pictures

Hvis du aldri har hørt om Lloyd Kaufman, har du klart å unngå arbeidet til en av de mest produktive pionerene i uavhengig film de siste fire tiårene. Kaufmans New York-baserte filmstudio Troma Entertainment har produsert og distribuert mer enn 1000 filmer, og har i prosessen bidratt til å lansere karrierer for noen av Hollywoods mest suksessrike talenter.



New Yorkere som ikke kjenner Troma, har en sjanse til å fange opp følelsene sine i helgen. På fredag ​​og lørdag arrangerer Troma den 17. årlige Tromadance Film Festival i Brooklyn, en gratis festival som viser spillefilmer og shorts fra filmskapere over hele verden. Dette er historien om hvordan en gal galskapsfabrikk fant sin rille.



Schlock With Purpose

Troma ble grunnlagt i 1974 av Kaufman og hans forretningspartner Michael Herz, og regner seg selv som det lengstgående uavhengige filmstudioet i Nord-Amerika. Selskapet er kjent for sine lavbudsjett-tenåringsexkomedier og arthouse-skrekkfilmer fylt med schlocky, “splatstick” -humor, men Troma-filmer handler om mye mer enn gore og gags. Hver av de omtrent 20 spillefilmene som Kaufman har regissert, tjener som en sosial kommentar inspirert av aktuelle hendelser, ikke noe annet enn 1984-kultklassikeren “The Toxic Avenger” - som genererte tre oppfølgere, en musikalsk produksjon for scenen og en barns TV-tegneserie.

LES MER: Lloyd Kaufman AMA: President of Troma Pitches Kim Kardashian / Kim Jung Un Reality TV Show

Medregissert av Kaufman og Herz, sentrerer filmen en vaktmester som faller i en tromme med giftig avfall, og forvandler ham til en skapning med overmenneskelig styrke som bruker sin makt for å bekjempe kriminalitet. I likhet med mange Troma-titler, foregår historien i den fiktive byen Tromaville, en liten forstad som eksisterer i skyggen av det Kaufman kaller 'den store, arrogante byen.'

Kaufman kom på ideen til 'Avenger' under en campingtur han tok med sin kone, som nylig ble pensjonist etter å ha tjent i 20 år som New Yorks stats filmkommissær. Mens de vandret i noen av de mest avsidesliggende områdene i villmarken de kunne finne, ble ekteparet slått av hvor mye søppel de fortsatte å finne. 'Jeg tenkte at det kan være et interessant tema,' sa Kaufman. 'Miljøet.'

svart speil trailer sesong 4

Kaufman på settet “The Toxic Avenger” (1984)

Troma Entertainment

Mange av plottene i Troma-filmer sentrerer om stråling, vitenskapen gikk veldig galt og en sammensvergelse av eliter hvis mål det er å tappe den økonomiske og åndelige kapitalen fra innbyggerne i Tromaville, ifølge Kaufman. Tromas sci-fi-komedie fra 1986, 'Class of Nuke 'Em High', som også har gyve tre oppfølgere, adresserer farene ved å generere atomkraft i forsteder, mens action-eventyrkomedien fra 1988 'Troma's War' omhandler aids-epidemien.

Førstegangs tjeneste

En av Tromas mest populære titler fra 90-tallet er 'Terror Firmer', som fokuserer på en kjærlighetstriangel mellom medlemmer av et lavbudsjett-filmbesetning som blir servert av en seriemorder. I 1993 distribuerte Troma berømte “South Park” -skapere Trey Parker og Matt Steens første funksjon “Cannibal! The Musical, som ble avvist av praktisk talt alle amerikanske distributører. Parker og Stone er mangeårige Troma-fans som kastet Toxic Avenger-fester på college, ifølge Kaufman.

bedre ring saul slip

Tromas mest kjente tidligere ansatt er “Guardians of the Galaxy” -skribent og regissør James Gunn, som jobbet som Kaufmans assistent og som intern forfatter, regissør, redaktør og produsent i selskapet.

'Jeg fikk lære hvert eneste skritt å lage en film fra begynnelse til slutt mens jeg var på Troma,' sa Gunn til IndieWire. “Det var en veldig gunstig opplevelse for meg.” Gunn er fortsatt en nær venn av Kaufman til i dag, og til og med kastet ham til å spille litt i sin spillefilmdebut “Slither” og “Guardians of the Galaxy.” “Jeg elsker Lloyd, Sa Gunn. 'Han er som en onkel for meg.'

LES MER: Trailere fra helvete: Lloyd Kaufman på hans selvhenvisende epos & Terror Firmer ’;

I 1996 skrev Gunn manus for 'Tromeo og Juliet,' om en filmskaper som forelsker seg i datteren til en tidligere partner som prøvde å stjele virksomheten sin. Gunns avgift for å skrive manuset var $ 150. (Kaufman sier at han husker at han betalte Gunn 100 dollar). New York Times' Stephen Holden skrev at 'Tromeo og Juliet' hadde 'poesi for å matche dets kjønn og storhet', og la til at filmen 'er til Hollywood B-filmer hva Mad magazine er for tegneserier.'

Troma har også produsert en rekke langvarige dokumentarfilmer om lagingen av filmene, inkludert “Farts of Darkness,” om laget av “Terror Firmer”, “Apocalypse Soon”, om å lage “Citizen Toxie, og 'When Reshoots Go Wrong,' om å lage 'Tales From the Crapper.' Selskapet felt ofte forespørsler fra kinoer over hele verden som programmerer repertory screening av titlene, og det omfattende biblioteket har ført til Troma retrospektiver sponset av American Film Institute, American Cinematheque, Cinemathèque Français og British Film Institute.

Hard Times In Tromaville

Til tross for sin globale fanbase og status som et av de lengst uavhengige filmselskapene i verden, er alt ikke bra i Tromaville. Lenge borte er dagene med økonomisk vellykkede filmer som 'The First Turn-On', 'Squeeze Play' og Waitress !, 'for ikke å nevne' Avenger '-franchisen. Selv om Troma har vært i stand til å lisensiere merkevaren og Toxic Avenger-karakteren til mer enn 70 selskaper, har Troma ikke tjent penger på mer enn et tiår, ifølge Kaufman, 'Vi kjører på minne av røyk,' sa han , og legger til at selskapet bare eksisterer i dag på grunn av han og Herz kjærlighet for film, og det faktum at alle jobber for 'veldig små lønninger.'

Kaufman tilskriver imidlertid ikke Tromas ulykke til en nedgang i produktkvalitet. I stedet klandrer han mediemogulene Rupert Murdoch og Sumner Redstones konsolidering av medie- og underholdningsselskaper til konglomerater som kontrollerer kinosalene og gjør det tilnærmet umulig for uavhengige filmselskaper å få ikke-mainstream-materiale på TV.

wes anderson intervjuer

Kaufman i Tromas hovedkvarter i New York City

Graham Winfrey

'Du kommer ikke til å komme over for mange indiefilmselskaper som skriver, produserer og distribuerer filmer som har noen form for lang levetid, og det er ikke fordi de lager dårlige filmer,' sa Kaufman. 'Det er fordi de ikke kan overleve i en kartellverden der 40 prosent av mediene blir kontrollert av en 80-åring, etter min mening er hvit, rasistisk, sexistisk person, og [de andre 60 prosentene] kontrollert av en 93- år gammel, etter min mening, hvit, rasistisk sexist. ”

Selv før Murdoch og Redstone ble magnatene de er i dag, banet imidlertid to stykker amerikansk lovgivning veien for medieselskaper for å opprette monopol, ifølge Kaufman. Først var tidligere president Ronald Reagans avskaffelse av samtykkedekretet fra 1948, som tillot mediekonglomerater å eie og kontrollere teaterkjeder. Det andre var president Bill Clintons eliminering av regler for økonomisk interesse og syndikering som påkrevde TV-nettverk å lisensiere minst 35 prosent av innholdet fra uavhengige kilder.

'Reglene som pleide å være mot et monopol har blitt fjernet med takket være det legaliserte bestikkelsen kalt lobbyvirksomhet,' sa Kaufman. 'Vi er bare forbløffet over de amerikanske medienes innflytelse over eierskap til et lite antall mennesker.'

I 2007 ble Kaufman valgt til styreleder for Independent Film & Television Alliance, en stilling han søkte å kjempe mot konsolideringen av mediebransjen. Han løp på plattformen for å bruke organisasjonens statskasse til å lobbye mot Murdochs foreslåtte overtakelse av Time Warner. 'I stedet for å bruke pengene til cocktailfester, ville jeg prøve å gjøre en forskjell, og det gjorde vi,' sa Kaufman. 'Vi kneppet opp Comcast-fusjonen!'

3 tv-show sesong 2

Den nye klassen

I dag har Troma en ti-personers stab av filmentusiaster som jobber fra selskapets hovedkvarter i Long Island City, der de skriver, regisserer og produserer Troma-filmer. Den interne produsenten John Brennan har vært tilhenger av selskapets filmer helt siden han første gang så “Class of Nuke‘ Em High 2 ”på TV da han var ni år gammel. 'Det blåste tankene mine,' sa Brennan. 'Jeg ble begge frastøtt og trukket inn på samme tid.'

Staff Editor Dylan Greenberg er også en livslang Troma-fan. Som forfatter, regissør, produsent og redaktør hjalp han nylig til med å produsere kortfilmen Dolphinman Battles the Sex Lobsters, ”; som Brennan skrev og regisserte. 'Jeg gjorde pyroteknikk på det, og neglene ble sunget av,' sa Greenberg.

En annen langvarig Troma-fan? Manusforfatter Simon Barrett, som skrev den etterlengtede kommende oppfølgeren “Blair Witch.” Barrett ble enormt påvirket av “The Toxic Avenger” som barn. I 2000, den første Tromadance-filmfestivalen i Park City, godtok Utah Barretts filmskole for seniorår. Barrett og en venn holdt seg oppe hele natten og kjørte til festivalen og var så slitne da de møtte Kaufman at han ga dem nøkkelen til hotellrommet sitt slik at de kunne ta seg en lur før visningen.

Barrett sa at Kaufmans sjenerøsitet og støtte for sin første film var en tillitsstemme som holdt ham i gang helt i begynnelsen av karrieren. 'Jeg har aldri fortalt noen i media den historien, fordi ingen noen gang har spurt,' sa Barrett. 'Den filmen er også forferdelig.'

En ny plattform

Kaufmans støtte for fremtidens talent fortsetter til i dag. Han skrev nylig en personlig sjekk for $ 1000 for å hjelpe den 17 år gamle skribent-regissøren og mangeårige Troma-fanen Kansas Bowling med å redigere debutfunksjonen “B.C. Slakter, ”en forhistorisk slasher-film. Troma distribuerte senere filmen, der stjernene Kato Kaelin og Kadeem Hardison (“; White Men Can ’; t Jump ”;) og hadde sin premiere på det egyptiske teatret i Los Angeles i mars. 'Lloyd har vært den første personen som virkelig støtter meg og tror på meg,' sa Bowling, som nå er 19 år. 'Det er bare kult å ha det fra noen som jeg har idolisert siden jeg var 12 år.'

“F.Kr. Butcher ”er tilgjengelig på Troma Now, selskapets nylig opprettede streamingplattform hvor det slipper alle sine nye filmer. Tjenesten er gratis den første måneden, hvoretter prisen er $ 4,99 per måned. På toppen av Troma Now tilbyr selskapet rundt 250 titler fra biblioteket gratis på TromaMovies YouTube-kanal. 'Hvis de kommer til å bli startet opp, kan vi like gjerne legge dem ut gratis,' sa Brennan.

Troma produserer også sine første virtual reality-kortfilmer med et VR-kamera som Kaufman kjøpte for selskapet. 'Vi har omfavnet teknologi foran [de store studioene], og vi har gjort det veldig bra, men dessverre eier de alt, og de har prøvd å kolonisere internett,' sa Kaufman og refererte til den pågående kampen om nettnøytralitet. 'Kolonisering fungerer ikke. Bare spør franskmennene. ”

Mens Kaufman insisterer på at det er umulig å få Troma tilbake i det svarte uten å 'konsortere med mainstream', er hans lidenskap for å lage filmer like sterk i dag som alltid. Han er til og med optimistisk med tanke på en potensiell nyinnspilling av “The Toxic Avenger” som regissør Steve Pink (“Hot Tub Time Machine”) er knyttet til direkte. 'Hvis det faktisk begynner å skyte, får vi en enorm sjekk,' sa Kaufman. 'Det vil bidra til å betale for en ny Troma-film.'



Topp Artikler

Kategori

Anmeldelse

Funksjoner

Nyheter

Fjernsyn

Toolkit

Film

Festivaler

Anmeldelser

Awards

Billettluke

Intervjuer

Clickables

Lister

Videospill

Podcast

Merkeinnhold

Awards Season Spotlight

Filmbil

Påvirkere